Hercule Poirot

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Hercule Poirot est un personnage fictif, le principal détective utilisé par la romancière Agatha Christie dans 69 de ses romans policiers.
Hercule Poirot

Hercule Poirot est un personnage fictif, le principal détective utilisé par la romancière Agatha Christie dans 69 de ses romans policiers.

Le personnage

Né en Belgique, il travaille en tant que policier. Pendant la Première Guerre Mondiale, son pays est occupé par les Allemands, il est évacué avec d'autres réfugiés dans la petite ville anglaise (fictive) de Styles St. Mary, où il résout sa première énigme : La Mystérieuse Affaire de Styles. Il devient ensuite détective privé. Hercule Poirot ne vit maintenant que de ses enquêtes. Homme mûr de petite stature, avec une tête en forme d'œuf, une apparence de dandy, des cheveux teints, moustaches en croc soigneusement cirées, il est toujours tiré à quatre épingles, impeccablement vêtu, et soucieux de sa morale autant que de son confort. Ses moustaches font sa fierté, à l'égal de l'inestimable valeur qu'il accorde à son intelligence, mais il n'hésitera pas à les sacrifier temporairement, pour une bonne cause, dans un des premiers romans. Hercule Poirot est vaniteux, imbu de sa personne et aime à être complimenté. Il se considère presque infaillible et ne manque pas ainsi d’affronter les adversaires les plus terribles, qui, le jugeant quelque peu ridicule, ont tendance à le sous-estimer. Cependant, cet orgueil lui vaut souvent de mal juger certaines personnes et d’être par conséquent mal jugé. Il a une obsession de l'ordre et dédaigne les méthodes d'enquêtes traditionnelles consistant le plus souvent à se mettre à genoux pour chercher des indices. Il préfère une approche psychologique du crime, allant jusqu'à parier avec son meilleur ami et parfois partenaire, Arthur Hastings, qu'il est capable de résoudre une affaire en restant confortablement assis dans une chaise, à l'aide de ses petites cellules grises. Hercule Poirot aime l’ordre et met en valeur les petits détails qui peuvent paraître insignifiants aux yeux de tous mais qui constituent au contraire des éléments indispensables à la découverte de la vérité, s’ils sont rangés dans l’ordre, à la manière d'un puzzle et ajouté à des témoignages, astucieusement déclenchés par l’intelligence du détective. La divulgation de la vérité est, dans la plupart de ses enquêtes, le prétexte d'une mise en scène qu'il organise lui-même et qui rassemble tous les protagonistes de l’histoire. C’est lors de ces réunions que Poirot décrit les différentes étapes de son enquête et dévoile les différentes hypothèses, en désignant pour chaque cas un meurtrier possible, avant de conclure à la seule solution viable.

Brève chronologie des apparitions

La série des livres mettant en scène Poirot raconte sa vie en Angleterre. La série commence avec La Mystérieuse Affaire de Styles où il est un réfugié à Styles jusqu'à Curtain (Hercule Poirot quitte la scène) où il revient à Styles. Toutefois il résout aussi des affaires en dehors de l'Angleterre, la plus connue étant celle du Crime de l'Orient-Express (1934). Le personnage devient célèbre avec la publication, en 1926, du Meurtre de Roger Ackroyd dont la résolution est controversée. Le roman est toujours l'un des plus célèbres romans policiers. Les romans les plus reconnus sont ceux écrits de 1932 à 1943 incluant les classiques A.B.C. contre Poirot (1935), Cartes sur table (1936) et Mort sur le Nil (1937). Cinq petits cochons (1942) dans lequel Poirot enquête sur un meurtre commis seize années auparavant, en analysant les divers aspects de la tragédie, est comparable au film Rashomon.

Personnages récurrents

Bien que les personnages aidant Poirot soient différents d'une histoire à l'autre, certains sont récurrents :
- le capitaine Hastings, que Poirot rencontre à son arrivée en Angleterre, et qui devient son partenaire et meilleur ami, avant de partir diriger un élevage en Argentine avec sa jeune épouse Dulcie (surnommée « Cendrillon ») rencontrée à l'occasion du Crime du Golf ;
- Ariadne Oliver, auteur de romans policiers (mettant en scène un détective finlandais), et qui est une auto-caricature humoristique et débridée d'Agatha Christie elle-même;
- Miss Lemon (Felicity), sa secrétaire ;
- George, son valet de chambre ;
- l'inspecteur Japp, de Scotland Yard ;
- le superintendant Battle.

Listes des romans

Voici une liste des romans d'Agatha Christie mettant en scène Hercule Poirot.
- La Mystérieuse Affaire de Styles (1920) (The Mysterious Affair at Styles)
- Le Crime du golf (1923) (Murder on the Links)
- Les Enquêtes d'Hercule Poirot (1924, recueil de nouvelles) (Poirot Investigates)
- Le Meurtre de Roger Ackroyd (1926) (The Murder of Roger Ackroyd)
- Les Quatre (1927) (The Big Four)
- Le Train bleu (1928) (The Mystery of the Blue Train)
- La Maison du péril (1932) (Peril at End House)
- Le Couteau sur la nuque (1933) (Lord Edgware Dies)
- Le Crime de l'Orient-Express (1934) (Murder on the Orient Express)
- Drame en trois actes (1935) (Three Act Tragedy)
- La Mort dans les nuages (1935) (Death in the Clouds)
- A.B.C. contre Poirot (1936) (The A.B.C. Murders)
- Cartes sur table (1936) (Cards on the Table)
- Meurtre en Mésopotamie (1936) (Murder in Mesopotamia)
- Mort sur le Nil (1937) (Death on the Nile)
- Témoin muet (1937) (Dumb Witness ou Poirot Loses a Client)
- Murder in the Mews (1937, recueil de nouvelles)
- Rendez-vous avec la mort (1938) (Appointment with Death)
- Le Noël d'Hercule Poirot (1939) (Hercule Poirot's Christmas)
- Un, deux, trois... (1940) (One, Two, Buckle My Shoe)
- Je ne suis pas coupable (1940) (Sad Cypress)
- Les Vacances d'Hercule Poirot (1941) (Evil under the Sun)
- Cinq petits cochons (1942) (Five Little Pigs)
- Le Vallon (1946) (The Hollow)
- Les Travaux d'Hercule (1947) (The Labours of Hercules)
- Le Flux et le reflux (1948) (Taken at the Flood)
- Mrs McGinty est morte (1952) (Mrs McGinty's Dead)
- Les Indiscrétions d'Hercule Poirot (1953) (After the Funeral ou Funerals are Fatal)
- Pension Vanilos (1955) (Hickory, Dickory, Dock ou Hickory, Dickory, Death)
- Poirot joue le jeu (1956) (Dead Man's Folly)
- Le Chat et les pigeons (1959) (Cat Among the Pigeons)
- Les Pendules (1963) (The Clocks)
- La Troisième Fille (1966) (Third Girl)
- La Fête du potiron (renommé Le Crime d'Halloween) (1969) (Hallowe'en Party)
- Une mémoire d'éléphant (1972) (Elephants Can Remember)
- Le Bal de la Victoire (1974, recueil de nouvelles) (Poirot's Early Cases)
- Hercule Poirot quitte la scène (1975) (Curtain: Hercule Poirot's Last Case) Sans y apparaître, Poirot est nommé (en tant que personne) par Battle dans L'Heure Zéro (Around Zero) et cité (en tant que personnage de roman) par Tommy et Tuppence Beresford dans Associés contre le crime/Le Crime est notre affaire (Partners in Crime).

Adaptations

Cinéma

Incarné au cinéma par divers acteurs, dont à plusieurs reprises Peter Ustinov, Hercule Poirot est sans conteste une icône de la littérature policière au même titre que Sherlock Holmes.

Télévision

Il existe aussi une série télévisée : Hercule Poirot, adaptée des romans d'Agatha Christie, dans laquelle le rôle du détective est tenu par David Suchet. Les connaisseurs de l'œuvre « christienne » s'accordent en général pour reconnaître que l'interprétation de David Suchet serait beaucoup plus fidèle à l'esprit des romans et nouvelles que pourrait l'être celle de Peter Ustinov, qui introduit un type d'humour que ne présentait pas le personnage dans les œuvres écrites. Certains avancent aussi l'opinion selon laquelle les scénarios pour la télévision seraient eux-mêmes plus fidèles à la trame des romans que ne le seraient ceux pour le cinéma (exception faite de l'adaptation cinématographique du Crime de l'Orient-Express, que certains aficionados qualifient, de manière peut-être exagérée, de « seule adaptation cinématographique » fidèle à Agatha Christie)...

Bande dessinée

Hercule Poirot a aussi été le héros de plusieurs adaptations en bande dessinée des romans d'Agatha Christie, publiées aux éditions Claude Lefrancq, réalisée par le bédéiste Jean-François Miniac et le scénariste François Rivière. À noter que le personnage de Poirot a même été introduit par le scénariste, François Rivière (cette fois assisté de la dessinatrice Laurence Suhner) dans une histoire, publiée aux éditions Emmanuel Proust, dans laquelle le détective belge n'apparaissait pas sous la plume d'Agatha Christie : Le Secret de Chimneys.

Animation

Il existe aussi une série animée japonaise de 39 épisodes sortie en 2004, Agatha Christie no Meitantei Poirot To Marple, qui met simultanément en scène Hercule Poirot et Miss Marple.

Bibliographie critique

- Pierre Bayard, Qui a tué Roger Ackroyd ?, Collection Reprise, Editions de Minuit, 2002, ISBN 978-2707318091 .
- André-François Ruaud et Xavier Mauméjean, Les Nombreuses vies d'Hercule Poirot, collection Bibliothèque rouge volume 3, Les Moutons électriques éditeurs, 2006, ISBN 978-2915793239 . ==
Sujets connexes
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