Balthazar Martinot

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Balthazar Martinot (né à Rouen en 1636, mort à Saint-Germain-en-Laye en 1714) est un horloger français. Balthazar Martinot, écuyer, valet de chambre-horloger ordinaire de la reine Anne d'Autriche puis horloger ordinaire du roi, était considéré de son temps comme l'un des plus fameux horlogers de toute l'Europe. Comme l'écrit Tardy : « Avec les Martinot nous avons affaire à la plus longue dynastie de l’histoire de l’horlogerie. Nous nous trouvons en face d’êtres
Balthazar Martinot

Balthazar Martinot (né à Rouen en 1636, mort à Saint-Germain-en-Laye en 1714) est un horloger français. Balthazar Martinot, écuyer, valet de chambre-horloger ordinaire de la reine Anne d'Autriche puis horloger ordinaire du roi, était considéré de son temps comme l'un des plus fameux horlogers de toute l'Europe. Comme l'écrit Tardy : « Avec les Martinot nous avons affaire à la plus longue dynastie de l’histoire de l’horlogerie. Nous nous trouvons en face d’êtres d’une exceptionnelle longévité et d’une fécondité non moins exceptionnelle qui, durant près de deux siècles, ont tenu des emplois officiels ». (voir TARDY, Dictionnaire des horlogers français, Paris, 1971, sub verbo MARTINOT). Balthazar Martinot avait épousé Anne Belon, fille de Pierre Belon également valet de chambre-horloger ordinaire de la reine. Il naquit à Rouen en 1636 et était le fils de l'horloger Balthazar Martinot le Vieux (1610-1697) et de Catherine Hubert, fille de l'horloger Noël Hubert (1612-1650), gouverneur du Gros Horloge de Rouen et fondateur en cette ville d'une célèbre dynastie d'horlogers. Plusieurs membres de cette famille Hubert, restés huguenots, ont émigré à La Haye, Amsterdam, Genève, Leiden ou Londres. Balthazar Martinot mourut à Saint-Germain-en-Laye en 1714.

Son parcours

Balthazar Martinot commença à œuvrer à Paris vers 1660, il était établi rue Galande en 1683 et quai des Orfèvres en 1697 et se retira dans son château de Saint-Germain-en-Laye en 1710. Son talent lui procura de nombreux appuis et lui donna un grand prestige. En 1665 il avait succédé à son beau-père Pierre Belon comme valet de chambre-horloger ordinaire de la reine Anne d'Autriche, il devint ensuite horloger du roi et de son conseil. Il jouissait de la protection et de la considération des plus importants représentants de la société de son époque, à commencer par Louis XIV lui-même, Monseigneur le Grand Dauphin, les ducs d'Aumont et de La Trémoille, le prince de Rohan, le marquis d'Argenson, la comtesse de Polignac, le cardinal de Gesvres, les Présidents du Harlay, de Lamoignon, de Maison et de nombreux autres grands personnages. Le nom de Balthazar Martinot reste attaché à une splendide loterie de montres et de pendules à Versailles qu’il organisa en 1695 pour la Cour en compagnie de son confrère Nicolas Gribelin, les billets avaient été remplacés par des médailles sur lesquelles étaient gravées une pendule et l’inscription « Honos et praemia alunt artes ».

Sa production

Outre des montres de petits volumes, il est l'auteur de nombreuses pendules dont le boîtier est souvent l'œuvre de André-Charles Boulle (1642-1732). Les grands musées d'Europe conservent nombre de ses productions (Musée du Louvre, Musée de Cluny et Musée national des techniques à Paris, Musée des Arts décoratifs à Lyon, Museum der Zeitmessung Beyer à Zurich, Musée de l'horlogerie à La Chaux-de-Fonds, le Victoria and Albert Museum à Londres, etc.). L'on a découvert un inventaire de 1700 qui révèle qu’il possédait la plus importante collection privée d’horloges de son temps à Paris. Avant l'invention capitale en 1675 par Christian Huygens (1629-1695) du ressort spiral réglant, Balthazar Martinot, en collaboration avec Blaise Pascal et le duc de Roannez, mit au point en 1660 un système de ressort destiné à réguler le balancier des montres. Ce mécanisme porte toujours en horlogerie le nom de "ressort réglant de Martinot".

Sa famille

Balthazar Martinot eut une fille Catherine Martinot qui épousa par contrat du 30 août 1699, Antoine Barrois, valet de chambre ordinaire du Roi. (Les témoins à ce mariage furent Louis XIV lui-même, Monseigneur le Grand Dauphin, le duc de Bourgogne, Marie-Adélaïde de Savoie et Philippe d'Anjou). Il eut encore une autre fille, Anne Martinot décédée en 1707 qui épousa Philippe van Dievoet dit Vandive (1654-1738), le fameux orfèvre du Roi et du Dauphin. La famille Martinot portait comme armoiries : D'argent à un triangle de gueules, pointé en haut et chargé d'un soleil d'or. Martinot, Balthazar
Sujets connexes
Amsterdam   André-Charles Boulle   Anne d'Autriche (1601-1666)   Balancier (horlogerie)   Blaise Pascal   Genève   Gros Horloge   Gueules   La Chaux-de-Fonds   La Haye   Leyde   Londres   Louis de France (1661-1711)   Lyon   Marie-Adélaïde de Savoie (1685-1712)   Musée   Musée du Louvre   Philippe van Dievoet   Quai des Orfèvres   Ressort spiral   Rouen   Rue Galande   Saint-Germain-en-Laye   Versailles   Victoria and Albert Museum   Zurich  
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