Malmedy

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Situation de la commune dans la province de Liège La cathédrale Sts-Pierre, Paul et Quirin (1777). La fontaine de la Place Albert 1. Monument aux victimes tuées à Malmedy lors de la guerre (1940-1945) et ancien monastère . Malmedy (en allemand (inusité) Malmünd; en francique Malmender; en wallon Måmdey, prononcé « Mâm'dî») est une ville francophone à facilités de Belgique située en Région wallonne dans la province de Liège. C'est une commu
Malmedy

Situation de la commune dans la province de Liège La cathédrale Sts-Pierre, Paul et Quirin (1777). La fontaine de la Place Albert 1. Monument aux victimes tuées à Malmedy lors de la guerre (1940-1945) et ancien monastère . Malmedy (en allemand (inusité) Malmünd; en francique Malmender; en wallon Måmdey, prononcé « Mâm'dî») est une ville francophone à facilités de Belgique située en Région wallonne dans la province de Liège. C'est une commune à facilités linguistiques pour ses habitants germanophones. Elle fait partie des communes des Cantons de l'Est rédimés à la Belgique en 1925. Malmedy est située au confluent de la Warche et de la Warchenne. Elle compte 11 584 habitants, répartis sur une superficie de 100, 62 km².

Sections de commune

Bellevaux-Ligneuville, Bévercé et Malmedy.

Particularités

- Le mémorial du massacre de Baugnez : le 17 décembre 1944, des soldats de la SS y ont fusillé 84 prisonniers de guerre américains. Voir aussi Bataille des Ardennes, dimanche 17 décembre 1944
- Circuit de Spa-Francorchamps du Grand Prix de Formule 1
- La réserve naturelle des Hautes Fagnes
- Siège du commissariat d'arrondissement.
- La graphie et la prononciation « Malmédy » dateraient du temps où la ville appartenait à la Prusse (voir Wallonie malmédienne). Cette accentuation n'existant pas dans la langue allemande, les habitants trouvèrent là une habile façon de défier leur administration de tutelle. La graphie subsiste sur certaines plaques de signalisation allemandes.
- Carnaval : le Cwarmé.

Histoire

La ville sera fondée vers 648 par Saint Remacle, prieur de l'abbaye de Solignac. Malmedy dont le nom proviendrait de l'expression a malo mundarum signifiait "en purifiant le lieu du mal" se développa dès 648 autour du cloître bénédictin érigé par saint Remacle. Entre sa fondation et 1794, l’histoire de Malmedy se confond avec celle la Principauté abbatiale de Stavelot-Malmedy dont elle constitue un des deux pôles. Pendant 1 146 ans, Malmedy et Stavelot formèrent la Principauté de Stavelot-Malmedy à la tête de laquelle se succédèrent 77 princes-abbés du Saint Empire et comtes de Logne. Cependant, dès le , des rivalités opposèrent les deux villes, l'abbaye de Malmedy supportant mal la suprématie que lui imposait celle de Stavelot. Dès le , Malmedy voit plusieurs industries se développer sur son sol : draperie, tannerie et industrie de poudre à canon. Au , Malmedy et Stavelot sont les centres de tanneries les plus importants d'Europe. À cette époque, d'autres industries sont aussi renommées à Malmedy : fabrique de coton, fabrique de jeux d'échecs, de dominos, de pains d'épice et surtout la papeterie qui fera la fortune de Malmedy. Malgré son statut de neutralité et la protection des princes-abbés, Malmedy fut envahie au moins cinquante fois par des troupes de passage, dont les déprédations eurent des conséquences désastreuses pour la population… La ville fut totalement incendiée en 1689 sur l'ordre de Nicolas de Catinat, général de Louis XIV. En 1795, après la propagation de la Révolution française et les conquêtes territoriales de la France, la Principauté de Stavelot-Malmedy disparut et ses territoires furent réunis à la France. Malmedy devint alors sous-préfecture du département de l'Ourte, chef-lieu du 2 arrondissement communal de l'Ourte, siège d'un Tribunal de première instance et étendit sa juridiction, notamment sur les villes de Verviers et Spa. Elle conservera ce statut jusqu'à la fin de la période napoléonienne.

Période prussienne (1815-1919)

Aux termes du traité de Vienne en 1815, le canton de Malmedy, qui comprenait également à l’époque celui de Saint-Vith est rattaché à la Prusse. Cette situation va durer environ un siècle. Durant les premières cinquante années, la situation particulière de Malmedy, ville romane (et même wallonne) dans une Prusse germanophone, ne pose pas trop de problèmes. Les habitants sont libres d’utiliser le français à leur guise, y compris dans les délibérations du conseil communal. Au cours d’une visite à la ville en 1853, le roi de Prusse Frédéric-Guillaume IV affirmera même être fier de posséder, aux marches de son royaume, « un petit pays où l’on parle français ». En revanche, les choses vont progressivement changer avec l’arrivée au pouvoir du chancelier Bismarck et plus encore avec la guerre franco-allemande de 1870 et le Kulturkampf qui va bientôt lui succéder. Aux yeux de l’administration prussienne, Malmedy souffre du double désavantage d’être à la fois francophone et en majorité catholique. A partir de ce moment, elle va subir une tentative de germanisation forcée, l’enseignement du français étant interdit dans les écoles au profit de celui de l’allemand. Par ailleurs, interdiction fut faites aux communes du canton de Malmedy de subventionner les cultes, les curés se voyant interdire de prêcher en français (interdiction que certains contourneront en prêchant en wallon). Certains irréductibles iront jusqu’à créer en 1897 le "Club Wallon" avec l'abbé Nicolas Pietkin, qui existe encore de nos jours mais, dans l’ensemble, la majorité de la population, axée sur les problèmes du quotidien allait peu à peu s’adapter à la situation, même si au sein des maisons, le wallon restait pour beaucoup la langue utilisée de préférence.

Entre deux guerres

Après la Première Guerre mondiale, que les Malmédiens firent sous l’uniforme allemand, Malmedy, comme le reste des cantons de l’Est, fit retour à la Belgique en application du traité de Versailles. Le traité prévoyait que les populations concernées devaient se prononcer sur le rattachement à la Belgique par référendum. Celui-ci fut organisé de façon contestable, les opposants étant priés d’aller signer sur une liste ouverte à leur administration communale. Sur l’ensemble des 33 276 électeurs concernés sur l’ensemble des cantons de l’Est, seuls 271 oseront aussi ouvertement manifester leur désapprobation. Par ailleurs, une polémique opposera un temps l’évêché de Cologne, dont dépendait Malmedy, au Saint Siège. Pour résoudre la question, le Vatican créera temporairement un diocèse de Malmedy-Eupen-Saint-Vith, confié à l’évêque de Liège et dont le siège se trouvait à Malmedy. L’église paroissiale se trouva de ce chef promue au rang de cathédrale, rang que les Malmédiens lui attribuent encore aujourd’hui nonobstant le fait que l’éphémère évêché fut définitivement absorbé par celui de Liège en 1925. C’est au cours de cette période que se produisit également la scission du canton de Malmedy qui perdit ses communes germanophones, qui allaient constituer le nouveau canton de Saint-Vith, pour ne conserver que les communes de ce qui est encore toujours appelé la Wallonie malmédienne, à savoir les actuelles communes de Waimes et Malmedy. L’entre deux guerres fut marqué à Malmedy comme dans le reste de la région par une opposition entre les partisans du maintien de la situation acquise suite au traité de Versailles et les tenants du retour à l’Allemagne. Cette opposition devint plus aiguë encore après l’accession de Hitler au pouvoir en Allemagne et l’encouragement par le régime nazi du courant militant pour le retour à l’Allemagne. Il se créa même un parti appelé Heimattreue Front (Front patriotique) dont le programme était ouvertement rattachiste et dont certains membres professaient ouvertement des idées nazies.

Seconde Guerre Mondiale

Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale et la capitulation de la Belgique au terme de la campagne des 18 jours, Malmedy sera annexée au IIIème Reich. Il en résultera que les Malmédiens en âge de porter les armes seront obligés de faire leur service militaire au sein de Wehrmacht, payant un lourd tribut à la guerre, notamment sur le front de l'Est. Par ailleurs, pendant ces 5 années sombres, nombreux furent les Malmédiens qui périrent dans les camps de concentration nazis pour avoir marqué leur attachement à la Belgique. La ville sera libérée par les troupes américaines en septembre 1944. Au cours de la bataille des Ardennes, la ville sera le théâtre de deux événements dramatiques. Le 17 décembre 1944, au carrefour de Baugnez, à 4 kilomètres au sud de la cité, des Waffen-SS massacreront plus de 70 soldats américains faits prisonniers et désarmés. Cet épisode de la bataille est connu sous le nom de massacre de Malmedy. Nœud routier important, la ville ne tombera toutefois pas aux mains allemandes au cours de la bataille des Ardennes, malgré une attaque effectuée le 21 décembre 1944 par des troupes menées par le célèbre Otto Skorzeny et repoussée par les troupes américaines qui protégeaient la ville. En revanche, Malmedy sera victime les 23, 24 et 25 décembre 1944 de bombardements de l’aviation américaine qui feront plus de 200 morts dans la population civile (le nombre de soldats américains victimes de ces bombardements n’a, semble-t-il, jamais été divulgué officiellement) et réduiront en cendre l’essentiel du cœur historique de la cité. En 1977, la commune de Malmedy a fusionné avec celles de Bévercé et Bellevaux-Ligneuville faisant ainsi passer sa population de 6 300 à 10 000 habitants.

Économie

- Malmedy Expo - Hall des foires (situé dans les anciennes tanneries)
- Papeteries
- Bâtiment
- Carrières
- Pisciculture
- Grand Prix automobile de Belgique et autres compétitions au Circuit de Spa-Francorchamps
- Tourisme et commerces

Culture et traditions

Les bouleversements culturels qu'a connus la ville au cours de son histoire, typiques des pays frontaliers, ont donné à la population malmédienne un caractère particulier dont on ne sait véritablement saisir l'esprit qu'en participant intensément à sa vie quotidienne ! Mais malgré toutes ces vicissitudes, les Malmédiens semblent avoir conservé les qualités reconnues du 18 siècle par un chimiste anglais en ces termes « Les habitants de Malmedy sont honnêtes, industrieux, opulents, affables, sociables et courtois envers les étrangers ». Il convient de souligner l'âme musicienne de la population… Pour environ 10 000 habitants, on y dénombre 7 chorales masculines, 2 ensembles lyriques, 4 fanfares, 1 cercle accordéoniste, 1 cercle mandoliniste… sans oublier 1 académie de musique fort active. D'un esprit très festif, les Malmédiens qui ont élevé au niveau de leur langue wallonne et leurs folklores typiques… ne ratent jamais l'occasion de se réunir pour faire la fête. Outre le "Cwarmê" (carnaval) les habitants de Malmedy célèbrent encore la Saint-Jean d'été, la Saint-Pierre (jour de kermesse à Malmédy, la Saint-Géréon ("Tribodlèdje") (au , la population de Malmedy s'était accrue au point qu'il fallut une église paroissiale, Saint-Géréon, c'était en 1007. Jusqu'alors, on s'était contenté d'une absidiole de l'abbaye, la chapelle Saint-Laurent) et encore la Saint-Martin ("Evêuyes"). Viennent s'ajouter à ces fêtes, les traditionnelles Noël et Pâques, un 21 juillet pas comme les autres qu'on intitule la "Vraie Fête" ou des réjouissances plus particulières comme la "Heye dès Rwès" (Epiphanie). Les "Cus'nées" (récolte des pommes de terre) et les "Jahrgang", mot du wallon malmédien… désignant les retrouvailles d'une classe scolaire… Mais quoiqu'il en soit, il n'y a pas de vraie fête à Malmedy sans rimê è wallon, discours ou poèmes en wallon. Et clin d'œil à leur histoire, les Malmédiens ont choisi pour honorer leur "appartenance profonde à la Wallonie de doubler les noms des rues et les instructions sur les parcmètres" en wallon. Depuis quelques années, la confrérie de l'Omelette Géante vous invite, à l'occasion des fêtes du 15 août à venir déguster une omelette géante de 10 000 œufs, confectionnée dans une poêle géante de 4 mètres de diamètre.

Spécialités

- Baisers de Malmedy : meringues natures ou garnies de crème fraîche
- Gaufres à la crème fraîche
- Tarte aux myrtilles
- La salade russe (période carnavalesque)

Liens

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-
- par Robert Christophe
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- par Gotti Laurent
- par Dominic Jacob
- : Régionale regroupant les étudiants liégeois originaire de la région malmédienne.

Personnalités Malmédiennes

- Architecte Henry Cunibert
- Abbé Nicolas Pietkin

Notes et Références

YERNAUX, Jean, Les premiers siècles de l'abbaye de Stavelot-Malmédy (648?-1020), Liège, D. Cormaux, Imprimeur-Libraire, 1911. Catégorie:Ville de la province de Liège Catégorie:Hautes Fagnes br:Malmedy de:Malmedy en:Malmedy eo:Malmedy es:Malmedy fi:Malmedy it:Malmedy lb:Malmedy nl:Malmedy no:Malmédy pl:Malmedy pt:Malmedy ro:Malmedy sv:Malmédy vo:Malmedy wa:Måmdey zh:马尔梅蒂
Sujets connexes
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