Sang

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Le sang doit sa couleur rouge à l'hémoglobine. Le sang est un tissu conjonctif présent chez la plupart des animaux évolués. Ce liquide sert à diffuser l'oxygène et les éléments nutritifs nécessaires aux processus vitaux de tous les tissus du corps, et à évacuer les déchets tels que le dioxyde de carbone ou les déchets azotés. Il sert également à amener aux tissus les cellules et les molécules du système immunitaire, et à diffuser les hormones dans tout l'orga
Sang

Le sang doit sa couleur rouge à l'hémoglobine. Le sang est un tissu conjonctif présent chez la plupart des animaux évolués. Ce liquide sert à diffuser l'oxygène et les éléments nutritifs nécessaires aux processus vitaux de tous les tissus du corps, et à évacuer les déchets tels que le dioxyde de carbone ou les déchets azotés. Il sert également à amener aux tissus les cellules et les molécules du système immunitaire, et à diffuser les hormones dans tout l'organisme. Chez les vertébrés, le sang est de couleur rouge. Le sang devient rouge clair lors de l'oxygénation dans les poumons, puis il circule dans les artères. Il devient ensuite rouge foncé après avoir perdu son oxygène au profit des tissus. En observant bien des veines, on remarque qu'il paraît bleu. La peau agit comme un filtre, ne laissant passer que le bleu, mais celui-ci est bien rouge, même à l'intérieur des veines. Le sang est mis en mouvement par le cœur qui permet sa circulation dans tout l'organisme. Il passe par les poumons pour se charger en dioxygène et évacuer le dioxyde de carbone (petite circulation), et ensuite circule à travers le corps via les vaisseaux sanguins (grande circulation). Il libère son oxygène et prend en charge le dioxyde de carbone au niveau des capillaires sanguins qui sont les plus petits vaisseaux sanguins de l'organisme. Dans son état désoxygéné, sa couleur rouge est moins brillante (comme dans le cas du sang veineux périphérique, par exemple). Le sang enlève aussi les poisons et les produits de déchets qui seront traités par le foie ou les reins, qui vont les évacuer vers l'extérieur sous forme d'urine.

Composition

Comme tous les tissus conjonctifs, le sang est constitué de trois composantes : les cellules et de substance fondamentale à l'inverse des autres tissus il est dépourvu de fibres (collagène ou élastique).

Éléments figurés

- Globules rouges ou hématies ou érythrocytes (à peu près 99 %). Elles ne possèdent ni noyau ni organites, donc ne sont pas des cellules proprement dites. Elles contiennent l'hémoglobine (1/3 des composants du cytoplasme) qui permet de fixer l'oxygène mais aussi le dioxyde de carbone ou le monoxyde de carbone. Leur durée de vie est de 120 jours et leur destruction est opérée par le foie, la rate ou la moelle osseuse.
- Leucocytes ou globules blancs (0, 2 %), qui servent dans le système immunitaire à détruire les agents infectieux. Les leucocytes sont un ensemble hétéroclite de cellules :
- les granulocytes ou polynucléaires (neutrophiles, éosinophiles, basophiles),
- les lymphocytes,
- les monocytes.
- Thrombocytes ou plaquettes sanguines ou plaquettes (0, 6 - 1, 0 %), responsables de la formation du clou plaquettaire débutant la coagulation sanguine. Ce ne sont pas des cellules car elles ne contiennent pas de noyau, mais des fragments de cytoplasme provenant de leurs précurseurs, les mégacaryocytes (cellules géantes de la moelle osseuse). Ces éléments figurés constituent 45 % du sang entier (voire hématocrite), ce sont toutes les cellules contenues dans le sang. Les 55 % restants constituent le plasma sanguin, un liquide jaunâtre qui est la phase liquide et sert de suspension pour le sang.

Le plasma sanguin

Le plasma est la composante liquide du sang dans laquelle baignent les éléments figurés; cependant il faut bien comprendre que les éléments figurés ne font pas partie du plasma. Il est constitué d'eau et de différentes molécules qui sont ainsi transportées à travers l'organisme. Il faut encore le distinguer du sérum sanguin dont la définition est un peu différente de celle du plasma sanguin. Voici les principales molécules du plasma:
-Le glucose;
-Les lipides;
-Les hormones (qui peuvent être des protéines, des acides aminés modifiés, des stéroïdes, ou des lipides modifiés dont les prostaglandines et les thromboxanes);
-Des protéines du complément qui ont un rôle majeur dans l'initiation de la réponse immunitaire et de l'inflammation;
-Des protéines de la coagulation (les facteurs de coagulation).

Composante fibrillaire

Elle est représentée par le fibrinogène qui en absence de coagulant, polymérise en fibrine dans un tube après un prélèvement.

Substance fondamentale

Elle est encore appelée plasma.

Étude

Le sang peut être fractionné entre ses différentes composantes de deux façons :
- Centrifugation en présence d'anticoagulant : on obtient alors 2 phases, un surnageant jaunâtre : le plasma et un culot d'hématies. À l'interface entre ces 2 phases, on peut observer un anneau blanchâtre contenant les leucocytes. Dans ce cas là, une simple agitation permet de mélanger tous ces composants et de les remettre en suspension.
- Centrifugation sans anticoagulant : on obtient alors un surnageant jaunâtre : le sérum et un culot contenant les hématies emprisonnées dans un réseau de fibrine. Dans ce cas là, les hématies ne peuvent pas être remises en suspension.

Santé

Donneur de sang. La piqûre permet de prélever un peu moins d'un demi-litre de sang, sans aucune conséquence notable sur le donneur. Un humain adulte est doté d'environ 4 à 6 litres de sang. L'hématologie est la spécialité médicale chargée de l'étude des affections de la circulation sanguine: Les lésions corporelles peuvent entraîner des fuites importantes de sang (hémorragies). Les thrombocytes servent à coaguler le sang dans les plaies mineures, mais les plaies majeures doivent être réparées tout de suite pour prévenir l'exsanguination. Des plaies internes peuvent causer des hémorragies graves. L'hémophilie est une maladie génétique. L'atteinte du processus de coagulation se manifeste cliniquement par des hémorragies. Les pertes importantes de sang, traumatiques ou non (p.ex. lors d'une chirurgie), ou une maladie sanguine telle l'anémie ou la thalassémie, peuvent nécessiter des transfusions de sang. Plusieurs pays ont des banques de sang pour combler le besoin de sang transfusé. Une personne transfusée doit être d'un groupe sanguin compatible avec celui du donneur (transfusion iso-groupe). Le sang est un véhicule important pour l'infection. Un exemple très important d'infection transmise par le sang est le sida, dont le virus (VIH) peut se transmettre par contact entre le sang d'une personne et le sang ou/et le sperme. Pour cette raison on traite les objets tachés de sang comme un danger biologique. La mononucléose infectieuse est une autre affection virale du sang. Le sang peut également être intoxiqué par des composés comme le monoxyde de carbone, ou encore le plomb qui cause le saturnisme. La leucémie est un cancer du sang. La pression artérielle est un important outil de diagnostic.

Symbolique et croyances

À cause de son importance vitale, le sang a des connotations symboliques dans nombre de religions et de croyances. Dans la religion chrétienne, le sang versé par le Christ lors de sa crucifixion a une grande valeur symbolique. Selon le dogme catholique et orthodoxe de la transsubstantiation, la substance du vin de l'eucharistie est intégralement changée en la substance du sang du Christ. Selon les croyances populaires, les vampires survivent en buvant le sang des êtres vivants; et le sang, humain ou animal, est encore utilisé dans un certain nombre de pratiques magiques. Le sang est un élément tabou dans un certain nombre de civilisations; ainsi, les rites casher et halal préconisent de manger la viande d'animaux vidés de leur sang. Dans la théorie médiévale des quatre humeurs corporelles, le sang était associé au feu et à une personnalité joyeuse et gourmande (sanguin). Le sang permet dans la plupart des cultures d'établir un ordre social. Ainsi, une personne née de famille noble au cours du Haut Moyen-Âge et de la Renaissance est considérée ipso facto comme noble. On considérera aussi la famille royale comme ayant le sang bleu qui peut lui donner le droit divin. Cela peut se rapprocher d'une certaine façon du système de caste officiellement destitué mais encore en vogue en Inde. On peut alors parler de sang pur et impur comme dans le texte complet de La Marseillaise. La pureté du sang a aussi été un thème majeur des théories raciales, la spécificité de la race étant supposée être une caractéristique biologique (et ce concept est toujours utilisé en ce sens en ce qui concerne les animaux domestiques, comme dans l'expression "pur-sang" pour qualifier un cheval de race). En plus de caractériser l'identité d'un groupe, le sang est consubstantiellement lié à celle de l'individu; aussi, certains groupes religieux et sectes, tels les Témoins de Jéhovah vont jusqu'à prohiber la transfusion de sang, qui serait selon eux une violation de la loi divine.

Bibliographie

-Vanessa Rousseau, Le goût du sang, Armand Colin, 2005.

Voir aussi

- Hémogramme
- Groupe sanguin
- Pléthysmographie ==
Sujets connexes
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