Levada

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Les Levadas sont aussi un superbe réseau de chemins de randonnées Une levada est un canal d'irrigation ou un aqueduc sur l'île portugaise de Madère, située dans l'Océan Atlantique au large du Maroc. Les levadas furent créées par la nécessité d'acheminer d'importantes quantités d'eau du versant nord-ouest de l'île, plus arrosé, vers le versant sud-est, plus sec mais plus propice à l'habitat et à l'agriculture, telle par exemple la production de canne à sucre. Les
Levada

Les Levadas sont aussi un superbe réseau de chemins de randonnées Une levada est un canal d'irrigation ou un aqueduc sur l'île portugaise de Madère, située dans l'Océan Atlantique au large du Maroc. Les levadas furent créées par la nécessité d'acheminer d'importantes quantités d'eau du versant nord-ouest de l'île, plus arrosé, vers le versant sud-est, plus sec mais plus propice à l'habitat et à l'agriculture, telle par exemple la production de canne à sucre. Les Portugais commencèrent à creuser des levadas dès le . La plus récente fut créée dans les années 1940. Madère est une île montagneuse, et la construction des levadas fut une entreprise difficile, à laquelle furent affectés des esclaves ou des forçats, mais aussi des ouvriers salariés. La plupart suivent le flanc des montagnes, mais des tunnels ont été creusés sur environ 40 kilomètres. Il arrive que sur un même flanc de montagne, une dizaine de levadas se succèdent à différents niveaux. D'autres se croisent par de petits pont-canaux. De nos jours, les levadas ne permettent pas seulement l'irrigation mais aussi la production d'électricité d'origine hydraulique. Le réseau d'une longueur totale d'environ 2 150 kilomètres, géré par l'état ou les communes, est actuellement aussi utilisé pour le tourisme: chaque levada est longée par un chemin qui permet son entretien constant. Levada do Caldeirao Verde Epousant les courbes de niveau, ces chemins permettent pour la plupart des randonnées aisées et à plat dans de magnifiques paysages. Certains sont toutefois étroits, ou situés sur des versants abrupts, où les risques de chute pouvant entraîner des blessures ou même la mort sont réels. L'une des levadas les plus célèbres est la Levada do Caldeiro Verde, prolongée par la Levada Caldeirao do Inferno, avec près de 40 kilomètres de long au total. Les deux permettent une randonnée sur de longues sections, avec le franchissement de tunnels exigeant torches et casques. La Levada do Caniçal est une randonnée plus facile. Elle relie sur une douzaine de kilomètres Maroços au Tunnel Caniçal. Elle est surnommée la levada aux mimosas en raison des nombreux acacias (souvent improprement nommés mimosas) présents sur le parcours.

Voir aussi

-Basculement des eaux : un autre réseau insulaire en cours de construction à la Réunion.

Références

- 'Landscapes of Madeira' par J&P Underwood, publié par Sunflower Books, l'un des principaux guides des levadas. Il donne des cartes et des conseils pour des parcours sur 42 levadas. Image:Levada-Madeira.JPG|Levada dans l'ouest de Madère Image:Hofi0006-24.jpg|Une levada à flanc de montagne Image:Levadinha Joao de Deus.JPG|Levadinha Joao de Deus Image:Levada da Serra do Faial (Madeira).JPG|Levada da Serra do Faial Catégorie:Madère Catégorie:Hydraulique Catégorie:Sentier de randonnée en Europe de:Levada en:Levada es:Levada nl:Levada (irrigatiekanaal) pt:Levada
Sujets connexes
Acacia   Agriculture   Années 1940   Aqueduc   Basculement des eaux   Canne à sucre   Habitat humain   Madère   Maroc   Océan Atlantique   Pont-canal   Portugal  
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