Amérique

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L'Amérique est un continent ou la réunion de deux continents, l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud, selon le point de vue. Elle est séparée de l'Asie par le détroit de Béring et par l'ocean Pacifique et de l'Europe et de l'Afrique par l'océan Atlantique, et délimitée au nord par l'Océan Arctique, au sud par l'océan Austral. population La population totale des Amériques serait d'environ 885 600 000 personnes.
Amérique

L'Amérique est un continent ou la réunion de deux continents, l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud, selon le point de vue. Elle est séparée de l'Asie par le détroit de Béring et par l'ocean Pacifique et de l'Europe et de l'Afrique par l'océan Atlantique, et délimitée au nord par l'Océan Arctique, au sud par l'océan Austral. population La population totale des Amériques serait d'environ 885 600 000 personnes.

Origine du nom

La plus ancienne mention connue du nom « Amérique » remonte à l'année 1507. Il apparaît sur une mappemonde dessinée par le cartographe Martin Waldseemüller au sein du Gymnase vosgien de Saint-Dié-des-Vosges, une assemblée réunie autour du chanoine Vautrin Lud. Le livre Cosmographiae Introductio explique que le mot vient d'une déformation latine du nom du navigateur Amerigo Vespucci, Americus Vespucius, l'un des pionniers de l'exploration du « Nouveau Monde » par les européens, (nous ne parlons plus de 'découverte' dans la mesure où des hommes se trouvaient sur ce continent à l'arrivée des européens, ce qui signifie que l'Homme y était parvenu bien auparavant). Amerigo Vespucci a atteint le continent en juillet 1497, certain d'arriver sur une terre inconnue des anciens, tandis que Christophe Colomb le fit en avril 1492 en croyant qu'il venait de découvrir les côtes occidentales des Indes. Le prénom italien Amerigo vient lui-même du germanique Haimirich. Depuis 1992, des nations indigènes proposent de remplacer le nom choisi par les Européens par Abya Yala la terre dans sa pleine maturité, en aymara, une langue incaScience et Vie n°1079, août 2007, p.108 à 113.

Géographie

Avec une superficie de 42 189 120 km², l'Amérique est le plus grand continent après l'Asie. Elle compte 897 460 319 habitants. En géopolitique, on distingue dans le continent américain deux parties, l'Amérique du Nord à majorité anglophone mais également hispanophone et francophone et l'Amérique du Sud à majorité hispanophone mais également lusophone. Les deux parties ne sont reliées que par une étroite bande de terre. On peut également parler d'Amérique centrale pour désigner les pays situés entre ces deux blocs. L'Amérique du Nord (superficie : 24 343 681 km²) se compose :
- du Groenland
- du Canada
- des États-Unis
- du Mexique
- de l'Amérique centrale
- des Antilles L'Amérique du Sud (superficie : 17 845 439 km²) se compose :
-de l'Argentine
-de la Bolivie
-du Brésil
-du Chili
-de la Colombie
-du Guyana
-de la Guyane française
-de l'Équateur
-du Paraguay
-du Pérou
-du Suriname
-de l'Uruguay
-du Venezuela On utilise parfois le mot « Amérindien » pour désigner les Indiens d'Amérique et les distinguer des habitants de l'Inde. Les 270 M d’Américains sont répartis très inégalement sur le territoire (moyenne des densités 28 hab.km2). La moitié de la pop est concentrée à l’Est du 100ème méridien avec la Mégalopolis, les rives des Grands Lacs, les Appalaches et le littoral atlantique. Au-delà du 100ème méridien, les densité faiblissent pour des raisons historiques (le peuplement s’est fait d’est en Ouest) et naturelles (aridité). La façade pacifique est plus dense avec l’axe californien (San Francisco / L.A.) et le Puget Sound (Seattle / Portland). On emploie souvent, par abus de langage, le terme Amérique pour désigner les États-Unis, et Américain, pour désigner les États-uniens, ou Étasuniens.

Lieux et sites célèbres

- Statue de la Liberté, New York City,
- Hollywood Sign, Los Angeles,
- Sears Tower, Chicago,
- CN Tower, Toronto,
- Maison Blanche,
- Pyramides des Mayas Aztèques & Olmèques entre autres,
- Christ de Rio de Janeiro,
- Ville de Québec, ,
- Forêt de l'Amazonie,
- Lac Titicaca, ,
- Rocheuses, ,
- Parc de Yellowstone,
- Ville de Montréal `

Histoire

Carte de l'Amérique. c.1770. :Voir aussi Conquête de l'Amérique Le continent était jadis peuplé d'autochtones probablement venus d´Asie par le détroit de Béring lors de la dernière période glaciaire. Les Vikings sont les premiers Européens à mettre les pieds en Amérique aux alentours de l'an 1000, au Canada actuel. La date charnière est 1492 qui marque la fin de l'époque précolombienne, avec l'arrivée de Christophe Colomb et la conquête européenne. Les Européens exploitèrent le continent grâce à l´esclavage des Indiens. Ces derniers peu nombreux et diminués par la traite, les Européens recourirent à l´esclavage des noirs. Petit à petit les colons européens s´attachèrent à leurs colonies respectives et finirent par créer des états indépendants. Le chemin vers la démocratie et les droits de l´homme fut long (surtout pour l´Amérique du Sud). Les États-Unis et le Canada sont depuis longtemps des pays développés. Tandis que le reste du continent est encore en voie de développement.

Histoire précolombienne

Cultures préhistoriques

- Voir aussi Théories du premier peuplement de l'Amérique On peut entendre par culture préhistorique un peuple qui n'utilise pas l'écriture. On pense généralement que le peuplement de l'Amérique s'est effectué par migration depuis l'Asie : on imagine que pendant la période glaciaire, des peuples ont traversé le détroit de Béring, et ont progressivement occupé tout le continent, depuis l'Alaska jusqu'à la Terre de Feu. Mais les découvertes des squelettes de l'homme de Kennewick(États-Unis)Agence Science-Presse, , 12 février 2004 et de La Femme de Peñon (Mexique), qui pourraient être d'origine caucasienne ainsi que ceux de Luzia et de Cerca grande au Brésil d'origine australoïde ou mélanésienne, apportent un éclairage nouveau sur les migrations dans la préhistoire.
- La présence humaine sur le site archéologique de Topper en Caroline du Sud (États-Unis) daterait de plus de 20 000 ans, voire 50 000 ans selon les dernières analyses effectuées. (Références, voir : Topper)
- La Caverne de Pendejo située au Nouveau-Mexique et longuement étudiée par les laboratoires des universités de Californie, aurait accueilli ses premiers habitants, il y a 55 000 ans, une datation qui reste encore contestée.(Références, voir : Caverne de Pendejo)
- La Grotte de Sandia située également dans le Nouveau-Mexique, fournit des objets et ossements d'animaux datés de 25.000 ans à 30.000 ans, des datations qui restent encore contestés.
- En Amérique du Sud, des peintures rupestres de la grotte de Pedra Furada dans le Parc National de Serra da Capivara située au Sud-est de État du Piaui (centre du Brésil), seraient vieilles de 55 000 à 60 000 ans, selon une recherche publiée en 1993 qui n'a toujours pas été rééditée.Bahn, Paul G.; "50, 000-Year-Old Americans of Pedra Furada, " Nature, 362:114 1993. Cette région est riche en sites préhistoriques censés être aussi vieux.
- Les nombreuses empreintes de pas fossilisés sur le site du volcan Cerro Toluquilla (à Puebla au Mexique), ont été découvertes en 2005. Ces traces humaines seraient vieilles de 40.000 ans, tout comme celles de Hueyatlaco qui soulevèrent une certaine polémique quand certains archéologues les datèrent de 250.000 ans.(Références, voir : Hueyatlaco)
- Les nombreux sites préhistoriques de Baja California situés dans la péninsule de la Basse Californie mexicaine, révèlent une occupation humaine remontant à 40.000 ans, une datation qui, là encore, reste contestée.(Références, voir : Baja California)
- Le site de Monte Verde au Chili, permet de dater hors de tout doute l'occupation humaine à 13 500 ans. Certains vont jusqu'à 35 000 ans. (Références, voir : Monte Verde)
- Les ossements d'animaux aujourd'hui disparus et des outils façonnés, tels que pointes de lances liés aux animaux, indiqueraient une date de 22.000 ans pour le site de Pikimachay situé dans les Andes péruviennes, une datation également contestée.
- Le site d' El Cedral, au Mexique, révèle la présence de plusieurs foyers et une continuité de l'occupation humaine depuis près de 40.000 ans, une datation qui n'a jamais été confirmée.
- La découverte du squelette de Luzia et son étude permet de dater le plus vieux squelette d'Amérique du Sud à 35.000 ans. La morphologie de Luiza s'apparente à une origine de type négroïde africain ou mélanésien. Les 250 squelettes et crânes découverts dans le site de Cerca grande situé dans le karst de Lagoa Santa dans le Minas Gerais au Brésil, confirment les origines non-mongoloïdes de ces premières populations, selon ces chercheurs.
- Ces résultats scientifiques révolutionnent l'idée généralement acquise du peuplement de l'Amérique du Sud. Le squelette de l'homme de Kennewick daté de 9600 ans et découvert en Amérique du Nord et celui, plus ancien, de la Grotte de l'esprit dans le Nevada, sont tous les deux de type europoïde ou caucasien et donnent une nouvelle orientation sur le peuplement de l'Amérique du Nord.
- Le squelette de la Femme de Peñon 13.000 ans (Mexico) et celui de L' Homme de Tlapacoya (District de Mexico)daté de 11.000 ans révèlent des caractéristiques morphologiques proches à la fois du type europoïde et australoïde.
- La découverte d'autres squelettes dans l'État de Mexico, la femme de Tepexpan datée de (11000 ans) ainsi que l'Homme de Chimalhuacan (11000 ans) permettent d'envisager une hypothèse nouvelle. Selon le professeur Javier Romero, "del Instituto de Antropología e Historia de Mexico, ces squelettes ont les caractéristiques pour être d'une origine Homo-sapiens autochtonehttp://www.edomexico.gob.mx/identidad/civica/html/tepexpan.html.La théorie ne s'appuie toutefois sur rien de substantiel, en particulier l'absence d'une filiation entre un Homo sapiens autochtone et un ancêtre pré-humain.
- Des archéologues ont découvert, au début de l'année 2006, à Calçoene dans l'État d'Amapá, au Brésil, près de la Guyane française, un observatoire astronomique datant de l’époque préhistorique de l'holocène. Ce «Stonehenge amazonien» est constitué de 127 blocs de granite, chacun d’une hauteur de 3 mètres, disposés en cercles réguliers sur un champ. Les fragments de céramiques trouvés à proximité du site, permettent aux archéologues d'estimer à 2000 ans l'âge de cet observatoire astronomiquehttp://www.futura-sciences.com/newsrss-observatoire-astronomique-ancien-stonehenge-amazonien-decouvert-bresil_188440.php.
- Par la publication le 19 juin 2007 dans les Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States (PNAS), d'une étude intitulée « Radiocarbon and DNA evidence for a pre-Columbian introduction of Polynesian chickens to Chile », il a été prouvé que le coq (Gallus gallus) a été introduit par des Polynésiens au Chili, quelques siècles avant la découverte européenne du continent.Agence Science-Presse, , 26 juin 2007. Parmi les cultures lithiques d'Amérique on peut citer celles dites de Clovis comme l'attestent les sites Clovis, Sandia, Folsom et Scottsbluff. Articles détaillés :  ~  ~  ~  ~  ~  ~

Civilisations amérindiennes

Articles détaillés : Peuple maya ~ Civilisation maya ~ Aztèque ~ Religion aztèque ~ Histoire du Mexique ~ Inca ~ Histoire du Pérou ~ Toltèques ~ Tépanèques

Après 1492

Apports nouveaux d'Amérique à l'Europe

-végétaux: Pomme de terre, tomate, maïs (pop-corn), poivron, quinoa, cacao (dont a été inventé le chocolat en Europe, chaud comme en tablettes), tabac, grenadille (maracuja, ou fruit de la passion), pitaya, ananas
-animaux domestiques: Dinde, Cobaye.

Organisations politiques et économiques des Amériques

Plusieurs organisations réunissent les états du continent américain :
-Organisation des États américains
-Sommet des Amériques
-Accord de Libre-Échange Nord-Américain (ALENA)
-Mercosur
-Communauté andine
-Communauté sud-américaine de nations En projet:
-Zone de libre-échange des Amériques (ZLEA)
-Alternative bolivarienne pour les Amériques (ALBA, projet concurrent du précédent)

Bibliographie

- Recherches philosophiques sur les Américains, ou Mémoires intéressants pour servir à l’Histoire de l’Espèce Humaine. Avec une Dissertation sur l’Amérique & les Américains, par Dom Pernety. par Corneille de Pauw. Londres, 1771.
-Charles C. Mann, Marina Boraso (trad.), 1491. Nouvelles révélations sur les Amériques avant Christophe Colomb, Albin Michel, 2007,

Notes

Voir aussi


- Abya Yala
- Échange colombien ===
Sujets connexes
Abya Yala   Accord de libre-échange nord-américain   Afrique   Alaska   Alternative bolivarienne pour les Amériques   Amapá   Amazonie   Amerigo Vespucci   Amérique centrale   Amérique du Nord   Amérique du Sud   Ananas   Anglais   Antilles   Argentine   Asie   Australoïde   Aymara   Aztèques   Baja California   Bolivie   Brésil   Cacao   Californie   Calçoene   Canada   Caroline du Sud   Cavia porcellus   Cerca grande   Cerro Toluquilla   Chanoine   Chicago   Chili   Chimalhuacan   Chocolat   Christophe Colomb   Civilisation maya   Colombie   Communauté andine   Conquête de l'Amérique   Continent   Corneille de Pauw   Dinde   Détroit de Béring   El Cedral   Espagnol   Europe   Europoïde   Femme de Peñon   Francophonie   Grenadille   Groenland   Grotte de Sandia   Grotte de l'esprit   Guyana   Gymnase vosgien   Géopolitique   Histoire du Mexique   Histoire du Pérou   Hollywood Sign   Holocène   Homme de Kennewick   Homme de Tlapacoya   Hueyatlaco   Inca   Inde   Indes   Lac Titicaca   Londres   Los Angeles   Luzia   Maison Blanche   Martin Waldseemüller   Mayas   Maïs   Mercosur   Mexique   Migration humaine   Minas Gerais   Monte Verde   Navigateur (marine)   Nord   Nouveau-Mexique   Océan Arctique   Océan Atlantique   Océan Austral   Olmèques   Organisation des États américains   Paraguay   Pedra Furada   Pikimachay   Pitaya   Poivron   Pomme de terre   Population   Portugais   Puebla   Pérou   Quinoa   Religion aztèque   Rio de Janeiro   Saint-Dié-des-Vosges   Scottsbluff   Sears Tower   Sommet des Amériques   Statue de la Liberté   Statue du Christ Rédempteur   Sud   Suriname   Tabac   Tepexpan   Terre de Feu   Théories du premier peuplement de l'Amérique   Toltèques   Tomate   Topper   Toronto   Tradition Folsom   Tépanèques   Uruguay   Vautrin Lud   Venezuela   Zone de libre-échange des Amériques  
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