Saints Côme et Damien

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saints Côme et Damien avec les attributs de leur profession, par Hans Süss Saint Côme (ou à l'ancienne Cosme), patron des chirurgiens, né en Arabie, pratiquait la médecine à Eges en Cilicie, ainsi que son frère, Damien . Ils souffrirent ensemble le martyre sous Dioclétien, en 303 ou 310. On les appelle "anargyres" parce qu'ils soignaient "sans accepter d'argent". On les fête le 26 septembre en Occident et le en Orient.
Saints Côme et Damien

saints Côme et Damien avec les attributs de leur profession, par Hans Süss Saint Côme (ou à l'ancienne Cosme), patron des chirurgiens, né en Arabie, pratiquait la médecine à Eges en Cilicie, ainsi que son frère, Damien . Ils souffrirent ensemble le martyre sous Dioclétien, en 303 ou 310. On les appelle "anargyres" parce qu'ils soignaient "sans accepter d'argent". On les fête le 26 septembre en Occident et le en Orient.

Biographie

Ils naquirent en Cilicie ou en Arabie et pratiquèrent la médecine dans le port maritime d'Égée (aujourd'hui Ayash) dans le golfe d'Iskenderun, puis dans la province romaine de Syrie. Si l'on en croit la Catholic Encyclopedia ils n'acceptaient aucun paiement pour leurs services, ce qui leur valut le surnom d' anargyroi c'est-à-dire sans argent et attira un grand nombre de gens à la foi chrétienne. Cosme, ou Côme se dit Cosmas en anglais, Cosimo en italien et Kozman en copte. Pendant les persécutions de Dioclétien, Côme et Damien furent arrêtés sur l'ordre du Préfet de Cilicie, un certain Lysias dont c'est le seul titre de gloire. Il leur ordonna d'abjurer sous la torture. Selon la légende ils restèrent fidèles à leur foi en dépit de toutes une série de tortures affreuses auxquelles ils restèrent insensibles; finalement ils furent décapités. Leurs frères cadets Antime, Léonce et Euprepius, qui les suivaient partout, partagèrent leur martyre. Greffe d'une jambe par saints Côme et Damien, par Fra Angelico La plus célèbre de leurs cures miraculeuses, la greffe d'une jambe de Maure pour remplacer la jambe nécrosée d'un patient, fit l'objet de nombreuses peintures et miniatures.

Culte

Dès le , on a consacré aux saints jumeaux des églises à Jérusalem, en Égypte et en Mésopotamie. Théodoret enregistra le partage de leurs reliques. Jugées miraculeuses, elles furent enterrées dans la ville de Cyrus en Syrie (CE). Des églises furent construites en leur honneur par le patriarche Proclus et l'empereur Justinien Ier (527-565), qui fit restaurer somptueusement la ville de Cyrus et la consacra aux jumeaux, mais fit transporter leurs vestiges à Constantinople. C'est là qu'à la suite d'une guérison quil attribua à l'intercession de Côme et Damien, Justinien fit construire et décorer une église en témoignage de gratitude; elle est devenue un lieu célèbre de pèlerinage. À Rome le pape Félix IV (526-530) reconsacra en leur honneur la Bibliothèque de la Paix (Bibliotheca Pacis) sur le Forum de Vespasien pour en faire une basilique; celle-ci a été bien des fois reconstruite mais reste célèbre pour ses mosaïques du VIe siècle représentant les saints. Leurs crânes sont vénérés à Madrid, où ils se trouvent depuis 1581, date à laquelle Marie, fille de l'empereur Charles-Quint, en fit don au couvent de clarisses des Descalzas Reales. Ils avaient auparavant été déplacés de Rome à Brême au puis de là à Bamberg. Ajoutons que leurs crânes sont également vénérés dans l'église Saint-Michel à Munich. Si l'on en croit l'inscription, l'ossuaire du crâne a été fabriqué à Brême vers 1400 et apporté avec les reliques à Saint-Michel en 1649 par Maximilien Ier de Bavière (né pourtant quelque 100 ans plus tard, en 1756). Leur jour de fête dans le calendrier catholique était célébré le 27 septembre, mais a été déplacé au 26 septembre en tant que commémoration optionnelle. Les Églises orthodoxes orientales célèbrent leur fête le 1 juillet, le 17 octobre et le 1 novembre et vénèrent trois paires de saints de même nom et de même profession. Côme et Damien sont considérés comme les saints patrons des médecins et des chirurgiens et sont quelquefois représentés avec les emblèmes de leur profession. Au Brésil, les saints jumeaux sont considérés comme protecteurs des enfants et on les fête le 27 septembre en donnant aux enfants des sacs de bonbons sur lesquels l'effigie des saints est imprimée. À Isernia, près de Naples, ils sont considérés comme des saints phalliques et sont invoqués pour les problèmes de fertilité. Il se forma en France, sous l'invocation de saint Cosme, une confrérie de chirurgiens, dite de Saint-Cosme, qui pendant longtemps partagea l'enseignement et la pratique de la chirurgie avec la Faculté de Médecine de Paris.

Sources

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Voir aussi

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Sujets connexes
Arabie   Bamberg   Bibliothèque de la Paix   Brésil   Brême (ville)   Chirurgie   Christianisme   Cilicie   Dioclétien   Forum de la Paix   Fra Angelico   Félix IV   Iconographie   Madrid   Martyr   Maximilien Ier de Bavière   Munich   Rome   Syrie   VIe siècle  
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