Essence (philosophie)

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Le concept d'essence (du latin essentia, du verbe esse, être, dérivé du grec ousia) désigne en métaphysique la réalité persistante d'un être à travers les modifications de ses accidents. D'un être, on peut dire qu'il est, ou ce qu'il est, ce qui introduit les deux corrélatifs essence et substance. Le premier pose la question du qu'est-ce que pour un être, et permet d'en dégager la nature essentielle et invariante. Pa
Essence (philosophie)

Le concept d'essence (du latin essentia, du verbe esse, être, dérivé du grec ousia) désigne en métaphysique la réalité persistante d'un être à travers les modifications de ses accidents. D'un être, on peut dire qu'il est, ou ce qu'il est, ce qui introduit les deux corrélatifs essence et substance. Le premier pose la question du qu'est-ce que pour un être, et permet d'en dégager la nature essentielle et invariante. Par la suite, on distingue, par opposition cette fois, l'essence de l'existence, dans la mesure où l'existence est la réalisation de l'essence.

Théorie de la connaissance

Dans le domaine de la connaissance, cette distinction signifie que l'essence est la condition de possibilité de la définition et du concept, car ce qu'est une chose est pour elle nécessaire et identique à soi. Ainsi, la nécessité est l'objet du discours scientifique. Un cercle dessiné sur un tableau existe en tant que dessin, mais son identité, elle, revient à définir le cercle. Pour autant, toutes les essences ne se valent pas quand on vient à les connaître en tant que telles, c'est-à-dire en tant que réalité : Platon distingue ainsi réalité sensible et réalité intelligible ou idéelle, la première ne tenant son essence que de la seconde ; mais les secondes échappent à la connaissance commune des hommes, qui manquent donc une part de réalité.

Essence et existence

-Voir aussi l'article existence L'essentialisme assure que l'existence est empirique et ne permet pas de connaître les êtres : c'est le domaine de l'accidentel et du contingent, du multiple et de l'altérité irréductible. À l'inverse, l'existentialisme place l'essence comme le fruit non contingent de l'existence du sujet. Chez Heidegger, l'essence de l'homme consiste à se comprendre en tant qu'être-là, i.e. en tant qu'existence. Dans le premier cas, dont Descartes est un représentant, l'abstraction essentielle de l'existence donne l'essence, et inversement dans le second, comme chez Sartre.

Essence et apparence

L'apparence apparaît comme le contraire de la réalité (res, rei : chose), qui n'est pas dans le domaine de l'idée : en effet, on distingue aisément l'idée, de la chose dont on a une idée. Cette distinction introduit le questionnement métaphysique sur la réalité des apparences, et sur sa pluralité qui s'oppose à l'identité de l'essence.

Notion de possession

Au-delà de ce qui caractérise l'individu propre, ce qu'il possède vient également le qualifier et le définir en tant que partie d'une communauté. Celui qui possède une voiture fait partie du « monde » des automobilistes ; celui qui a les cheveux blonds est blond. Les deux notions se confondent au point que dans le langage parlé, elles se rejoignent. Ainsi, un auxiliaire peut n'avoir aucun sens intrinsèque : « Je suis allé manger » ne signifie pas que je suis allé manger au sens où cela me caractériserait et modifierait ma substance. De même, dire que « j'ai mangé » n'implique pas la possession de l'action de « manger » : cela reste abstrait. Dès lors, il ne faut pas s'étonner si parfois on entend des phrases telles que « J'ai monté à l'étage » ou « Je m'ai trompé » : essence, substance et possession appartiennent à une même chaîne de notions, celle de la caractérisation de l'Homme et de sa définition métaphysique et sociale.

Éthique

L'essence étant le ce que c'est d'un être, elle en est la structure normative ; en conséquence, pour l'homme, le fait d'être humain impose des règles à l'individu singulier, dont l'individuation contingente est inessentielle et ne fonde donc aucune valeur éthique. L'éthique sera alors pour un homme particulier l'effort de son existence à rejoindre son essence (son être humain).

Théologie

En théologie (voir Thomas d'Aquin), il est admis qu'en Dieu l'essence et l'existence sont une seule et même chose ; Dieu est de par sa propre essence. En revanche, l'essence de l'homme n'implique pas l'existence. L'homme est donc un étant qui tient son existence d'autre chose ; c'est cette relation de dépendance qui fonde le lien religieux de la créature à son créateur....

Tradition

Dans les enseignements de la Tradition, "l'essence est purement émotionnelle. Elle est tout d'abord le résultat des données héréditaires qui précèdent la formation de la personnalité et, plus tard, uniquement celui de l'influence ultérieure des sensations et des sentiments au milieu desquels l'homme vit, se développe. (...) Le centre de gravité de l'essence est le centre émotionnel."Gurdjieff parle à ses élèves, p.179-180, Eds. du Rocher

Gnose

Dans le gnosticisme, l'essence correspond à l'âme, que possèdent psychiques et pneumatiques.

Critique

La critique de cette distinction passe habituellement par la négation de l'essence, soit comme réalité, soit comme être intelligible par l'homme. C'est le cas par exemple dans le scepticisme et chez Nietzsche. Cette négation se transforme parfois en nihilisme, puisqu'il n'est plus possible de faire de la réalité un objet intelligible doué de sens et que les valeurs de l'éthique ne trouvent plus aucun fondement certain. Un argument contre le concept d'essence est que le devenir n'admet aucune réalité stable, car l'idée d'un être immuable est contradictoire, et que ce que l'on nomme essence n'est qu'un agrégat éphémère de forces ou d'atomes. Conséquence de la négation de l'essence, l'affirmation de la seule existence.

Citations

« Je connus de là que j'étais une substance dont toute l'essence ou la nature n'est que de penser. » (Discours de la Méthode, 4 partie) ~ Descartes « L'essence, c'est tout ce que la réalité humaine saisit d'elle-même comme ayant été. » (L'Être et le Néant, 1 partie, chap. 1) ~ Sartre

Voir aussi

- Métaphysique
- Concepts métaphysiques
- Existence
- Substance
- Substance (Aristote)
- Être
- Nature
- Liste des concepts de la philosophie

Notes et références

Catégorie:Concept philosophique Catégorie:Métaphysique ar:جوهر cs:Esence de:Wesen (Philosophie) en:Essence es:Esencia et:Olemus fi:Olemus gl:Esencia hu:Lényeg is:Eðli it:Essenza (filosofia) ja:本質 pt:Essência ru:Сущность sk:Podstata tl:Esensya
Sujets connexes
Accident   Communauté   Concept   Connaissance   Corrélation   Création (théologie)   Dieu   Définition   Empirisme   Essentialisme   Existence   Existentialisme   Friedrich Nietzsche   Gnosticisme   Homme   Jean-Paul Sartre   Liste des concepts de la philosophie   Métaphysique   Nature   Nihilisme   Opposition   Platon   Possession   René Descartes   Réalité   Scepticisme (philosophie)   Sens   Substance   Substance (Aristote)   Thomas d'Aquin   Théologie  
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