Isaac Deutscher

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Isaac Deutscher, né le 3 avril 1907 à Chrzanów (Pologne) et mort le 19 août 1967 à Rome, est un journaliste et un historien anglais d'origine polonaise, connu comme le biographe de Léon Trotsky et Joseph Staline.
Isaac Deutscher

Isaac Deutscher, né le 3 avril 1907 à Chrzanów (Pologne) et mort le 19 août 1967 à Rome, est un journaliste et un historien anglais d'origine polonaise, connu comme le biographe de Léon Trotsky et Joseph Staline.

Biographie

Isaac Deutscher naquit dans une famille juive très pieuse et suivit d'abord des études au Talmud Torah pour lesquelles il se révéla particulièrement doué. A l'adolescence, il s'éloigna cependant de la religion et se tourna vers la littérature. Il commença à publier des poèmes dans des revues littéraires polonaises à l'âge de 16 ans. Il traduisit également en polonais des poèmes rédigés en hébreu, en latin, en allemand et en yiddish. Durant ses années d'études à l'université Jagellon de Cracovie, puis à Varsovie, il se consacra à la littérature, à l'histoire, à la philosophie et à l'économie. Il se rapprocha du marxisme et rejoignit en 1927 le Parti communiste polonais, alors déclaré illégal. Il devint rapidement l'éditeur de la presse souterraine du parti. En 1931, alors qu'il effectuait un séjour en Union soviétique, l'université de Moscou lui proposa un poste pour enseigner l'histoire du socialisme et la théorie marxiste, mais il déclina cette offre. En 1933, il publia un articleI. Deutscher, « The Danger of Barbarism over Europe ». appelant à la constitution d'un front commun des communistes et des socialistes contre le nazisme. Cette prise de position contredisait la ligne officielle du Parti communiste, qui considérait les sociaux démocrates, ou les « sociaux fascistes », comme ses pires ennemis. Deutscher fut donc exclu du Parti, officiellement pour avoir « exagéré le danger du nazisme » et avoir « répandu la panique dans les rangs communistes ». Il se rapprocha alors de Trotsky, mais rompit avec ce dernier en 1938, en désaccord avec la création de la Quatrième Internationale. Au mois d'avril 1939, il se réfugia à Londres où il entama une carrière de commentateur politique sur les évolutions de l'Union soviétique et de l'Europe de l'Est en collaborant régulièrement aux périodiques The Economist et The Observer.

Recherches

Dans l'après-guerre, il se consacra à plein temps à des recherches sur le mouvement communiste. En 1949, dans un style de polémiste plus que d'universitaire, il publia une biographie de Staline. Il lui attribuait la construction d'une certaine forme de socialisme, même s'il la considérait comme une déformation des conceptions de Marx et de Lénine. En 1954, il entamait son travail le plus ambitieux : une biographie de Trotsky en trois volumes, basée sur les archives personnelles du révolutionnaire russe à l'Université de Harvard et achevée en 1963. Le Département des Humanités de la Fondation Rockefeller lui a permis, en finançant ses recherches, de passer plusieurs mois aux États-Unis en compagnie de sa femme, Tamara Deutscher, qui lui a été d'une grande aide dans ce travail. Le titre de sa trilogie biographique sur Trotsky lui a été inspiré par un passage du Prince de Machiavel à propos des « innovateurs » : « quand il dépendent d'eux-mêmes et peuvent forcer les choses, c'est alors qu'ils périssent rarement ; de là vient que tous les prophètes armés vainquirent et les désarmés sont allés à leur ruine. »Machiavel, Le Prince, Le Livre de poche, 2000, p. 79. A propos de Trotsky, Deutscher reconnaît avoir un point de vue mêlé de « sympathie » et de « compréhension », même s'il le souhaite « aussi loin de celui du procureur que de celui de l'avocat »I. Deutscher, Trotsky I. Le prophète armé, coll. 10/18, 1962, p. 11.. Sa longue biographie de Trotsky prend parfois des accents lyriques : la vie du « prophète » est présentée comme à la fois héroïque et tragique. Deutscher s'est emparé dans son oeuvre de la vision trotskyste d'une « contre-révolution » menée par Staline en Union soviétique. Il considère que l'autobiographie de Trotsky intitulée Ma vie « est aussi scrupuleusement véridique que peut l'être un ouvrage de ce genre. » Il nuance cependant : « elle n'en est pas moins une apologie, rédigée dans le feu de la bataille perdue que son auteur menait contre Staline. »Ibid., p. 10. Son style particulièrement brillant et les nombreux documents qu'il fut le premier à utiliser pour ces deux ouvrages en fit néanmoins un des historiens majeurs de l'Union soviétique. Dans les pages de remerciements de sa biographie de Trotsky, il précise devoir « beaucoup aux critiques et aux encouragements amicaux du professeur Edward Hallett Carr »Ibid., p. 15..

Critique

Dans ses souvenirs sur Léon Trotsky, Jean van Heijenoort, qui fut son secrétaire de 1932 à 1939, a critiqué sévèrement la biographie du militant révolutionnaire écrite pas Isaac Deutscher, allant jusqu'à affirmer que celui-ci l'avait réalisée « à la va-vite, plutôt comme un journaliste qui attrape des informations pour boucher un trou que comme un historien qui compare minutieusement les documents ». Selon Heijenoort : « Même dans les parties du livre écrites sur la base de documents, les erreurs ne manquent pas. Des dates sont erronées, ce qui entraîne des contradictions, qu'il est ensuite bien difficile d'accorder. Deux douzaines de noms propres, de personnes et de lieux associés à la vie de Trotsky, sont constamment déformés ». Le secrétaire de Trotsky terminait sa critique de l'ouvrage par une revue de ses principales erreurs, en conseillant à ses lecteurs « de n'accepter, dans le récit de Deutscher, aucune date ou aucune information sans les avoir eux-mêmes vérifiées »Jean van Heijenoort, Sept ans auprès de Léon Trotsky, 1978, p. 219-222..

Notes

Oeuvre

- Staline, Paris, Gallimard, 1973 (1 éd. : 1949).
- Soviet Trade Unions, 1950.
- Russia after Stalin, 1953.
- Russia, What Next?, 1953.
- Trotsky I. Le prophète armé, 1879-1921, Éd. Omnibus, 1996 (1 éd. : 1954).
- Heretics and Renegades, and Other Essays, Londres, 1955.
- Russia in Transition, and Other Essays, Londres, 1957.
- Trotsky II. Le prophète désarmé, 1921-1929, Éd. Omnibus, 1996 (1 éd. : 1959).
- Great contest : Russia and the West, Londres, 1960.
- Trotsky III. Le prophète hors-la-loi, 1929-1940, Éd. 10-18, 1998 (1 éd. : 1963).
- La Révolution inachevée : cinquante années de révolution en Union soviétique, 1917-1967, Robert Laffont, 1967.
- Essais sur le problème juif (édité par Tamara Deutscher), Payot, 1969.
- Russia, China, and the West 1953-1966 (édité par Fred Halliday), 1970.
- Marxism in our Time (édité par Tamara Deutscher), 1971.
- Marxism, Wars, and Revolutions : Essays from Four Decades (édité par Tamara Deutscher), 1984.

Voir aussi

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Sujets connexes
Cracovie   Edward Hallett Carr   Fondation Rockefeller   Joseph Staline   Karl Marx   Lénine   Léon Trotsky   Ma vie   Marcel Liebman   Marxisme   Nazisme   Parti communiste polonais   Pologne   Quatrième Internationale   Rome   Socialisme   Soviétologie   Talmud Torah   Trotskisme   Union des républiques socialistes soviétiques   Varsovie  
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