Grandes Plaines

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Les Grandes Plaines (en anglais : Great Plains ou encore GrasslandJean-Paul Amat, Lucien Dorize, Charles Le Cœur, Emmanuelle Gautier, Éléments de géographie physique, Paris, Bréal, coll. Grand Amphi, 2002, , p.383) sont une région de l'Amérique du Nord, la partie médiane du continent au centre des États-Unis et du Canada, à l'est des montagnes Rocheuses. La région est semi-aride, constituée de vastes plaines qui s'étendent des provinces canadien
Grandes Plaines

Les Grandes Plaines (en anglais : Great Plains ou encore GrasslandJean-Paul Amat, Lucien Dorize, Charles Le Cœur, Emmanuelle Gautier, Éléments de géographie physique, Paris, Bréal, coll. Grand Amphi, 2002, , p.383) sont une région de l'Amérique du Nord, la partie médiane du continent au centre des États-Unis et du Canada, à l'est des montagnes Rocheuses. La région est semi-aride, constituée de vastes plaines qui s'étendent des provinces canadiennes de la Saskatchewan et du Manitoba au nord, jusqu'au Texas au sud. Aux États-Unis, le plupart des Grandes Plaines du Nord sont drainées par le Missouri et ses affluents. Les États et provinces des Grandes plaines. En rouge le 100méridien Ouest.

Histoire

Paul Kane, Camping on the Prairiehuile sur papierimprimée en 1846.La scène montre Paul Kane (1810-1871) accompagné de son guide dans les Grande Plaines du Dakota

Avant la colonisation européenne

Historiquement, les Grandes Plaines étaient le domaine des bisons et des Indiens des Plaines, les tribus Pikuni, Crows, Sioux, Cheyenne, Arapaho, Comanche, entre autres. La partie orientale des Grandes Plaines étaient habitées par des tribus semi-sédentaires, vivant dans des huttes de terre, comme les Arikara, Mandan, Pawnee et Wichita.

Époque coloniale

Avec l'arrivée de Francisco Vásquez de Coronado, un conquistador espagnol envoyé par le Vice-roi de Nouvelle Espagne, Antonio de Mendoza , on assiste à la première incursion européenne sur les Grandes Plaines, dans une région qui est aujourd'hui le Texas, Kansas et Nebraska, de 1540 à 1542. À cette même époque, Hernando de Soto traverse les Grandes Plaines en direction ouest-nord-ouest, sur ce qui est aujourd'hui l'Oklahoma et le Texas et que l'on nomme la De Soto Trail. Les Espagnols pensaient alors que sur les Grandes Plaines se trouvait la mythologique Quivira et Cíbola, les « Sept Cités en Or » (en espagnol : siete ciudades de oro). Lors des siècles qui suivent, la traite des fourrures apporte des milliers d'Européens sur les Grandes Plaines, des trappeurs français, espagnols, britanniques, puis américains. Avec la vente de la Louisiane en 1803 puis l'expédition Lewis et Clark en 1804, les Grandes plaines deviennent plus accessibles. Un centre important de traite de la fourrure s'installe à Fort Lisa sur la Missouri au Nebraska. Ces premières implantations ouvrent la porte à la vaste expansion vers l'ouest qui va bientôt couvrir les Grandes Plaines.

Explorations

Après les conquistadors espagnols en 1540 et l'exploration de 1722, du Français Jean-Baptiste Bénard de la Harpe, et d'autres, l'expédition Lewis et Clark qui se déroule de 1804 à 1806, est la première expédition américaine à traverser les États-Unis, et donc les Grandes plaines, jusqu'à l'océan Pacifique. Thomas Jefferson avait alors convaincu le Congrès d'attribuer 2 500 dollars au projet. L’expédition Pike, conduite par le capitaine Zebulon Pike de l'US Army du au , a pour but d'explorer le sud et l'ouest des nouveaux territoires achetés à la France lors de la vente de la Louisiane.

Premières implantations

En 1722, l'explorateur français Jean-Baptiste Bénard de la HarpeUn Explorateur de la Louisiane Jean-Baptiste Bénard de la Harpe, 1683-1765 ; Marc de Villiers du Terrage, baron; Montréal : Bibliothèque nationale du Québec, 1988. construit un relais commercial au lieu dit "la petite roche" qui deviendra plus tard Little Rock. Le Fort Lisa construit par le trappeur Manuel LisaManuel Lisa and the opening of the Missouri fur trade. ; Richard Edward Oglesby ; Norman, University of Oklahoma Press 1963. (1772-1820), à l'emplacement de l'actuel North Omaha (Nebraska), en 1806, pour la société qu'il a fondée avec William Clark, la St. Louis Missouri Fur Company. La fameuse Expédition Astor passa probablement par le fort en 1811.Journal of a fur-trading expedition on the Upper Missouri, 1812-1813, ; John C Luttig; Stella Madeleine Drumm; St. Louis, Missouri Historical Society, 1920. Le Fontenelle's PostThe Fontenelle & Cabanné trading posts : the history and archeology of two Missouri River sites ; Richard E Jensen ; Lincoln : Nebraska State Historical Society, 1998. construit par l'American Fur Company près de ce qui est aujourd'hui Bellevue (Nebraska) en 1806. Le Fontenelle's Post prend tour à tour le nom de Sarpy's Point, Point aux Poules, Point of the Pulls, Pull Point, Nebraska Post Office, Council Bluffs Post Office, puis Traders Point. Il est situé le long de la Missouri. Son nom lui vient d'un chef de la tribu Omaha, Logan Fontenelle, qui était le fils d'une femme de la tribu Omaha et d'un trappeur français, Lucien Fontenelle, de La Nouvelle Orléans(n.d.) Nebraska Department of Education.. Le Cabanne's Trading Post construit en 1822, aussi connu comme le Fort Robidoux, du nom du trappeur Joseph Robidoux (1783-1868)Trappers of the Far West : sixteen biographical sketches ; Le Roy Reuben Hafen; Harvey Lewis Carter; Lincoln : University of Nebraska Press, 1983. . Dès son ouverture le poste est connu sous le nom de "French Company".(nd) . Lewis and Clark Scenic Byway website. Retrieved 6/4/07. Il est aussi appelé Cabanne's Post, du nom de son premier gérant, Jean-Pierre Cabanne (1773-1841). Situé à une quinzaine de kilomètres au nord le l'actuel Omaha (Nebraska). Il va devenir un facteur important dans les relations entre les États-Unis et les Amérindiens.

Caractéristiques naturelles

Formation géologique

Durant la dernière glaciation du Quaternaire (appelée glaciation du Wisconsin sur le continent américain), les lœss se sont déposés dans la région du fleuve Mississippi sur plusieurs dizaines de mètres.

Climat

Les Grandes Plaines américaines, Nebraska Le climat des Grandes Plaines est continental modéré dans sa partie centrale. La région connaît une forte amplitude thermique : à Saint Louis par exemple, il y a de différence entre le mois le plus chaud et le mois le plus froid. La neige recouvre le sol tout l'hiver et les étés sont orageux. Les Grandes Plaines sont soumises à des vents violents : en hiver, le northern et le grizzly of the plains sont des blizzards glacialsMichel Goussot, Espaces et territoires aux États-Unis, Paris, Belin, 2004, ISBN 2701132045, p.85. En janvier et février, les vagues de froid (
cold waves) peuvent faire chuter brutalement les températures. Les tornades sont des phénomènes violents et ponctuels qui concernent une grande partie de la région. Elles naissent de la rencontre de l'air tropical avec l'air plus froid venant du nord. En été les vents brûlants provoquent des sécheresses et favorise l'érosion des sols (voir l'épisode célèbre du Dust Bowl dans les années 1930).

Cours d'eau

-Mississippi (fleuve) Les affluents de la rive droite (Ouest) du Mississippi :
-Minnesota
-Iowa
-Des Moines
-Missouri
-Arkansas
-rivière Rouge

Végétation et faune

Les graminées dominent en surface où elles forment des plaques continues ou des touffes jointives, mais elles s'imposent dans le sol par un réseau dense de racines enchevêtrées, que seules les rhizomes et bulbes des Composées et Légumineuses arrivent à traverser. La plus grande partie des précipitations est absorbée par les graminées. La presque totalité (95%) de ces plantes sont des vivaces qui peuvent vivre de 10 à 20 années. Herbes de la Prairie et un bison Dans les Grandes Plaines la pluviométrie diminue d'Est en Ouest. Ainsi on peut séparer cet espace en deux aires en fonction de leur végétations, usuellement cette limite est au 104ème méridien.
- La formation végétale caractéristique des Grandes plaines est la prairie tempérée (
grassland en anglais). Elle se caractérise par un tapis d'herbes plus ou moins hautes selon l'importance des précipitations et de l'altitude :
- À l'est, il s'agit d'une prairie à hautes herbes (
tall grasslandJean-Paul Amat, Lucien Dorize, Charles Le Cœur, Emmanuelle Gautier, Éléments de géographie physique, Paris, Bréal, coll. Grand Amphi, 2002, , p.383 ) qui s'étend de l'Ouest des Appalaches au 104 méridien. Les plantes peuvent dépasser 2 mètres de haut comme l'Andropogon (Andropogon gerardi) ou Big Bluestem . La côtoient Indian grass (Sorghastrum nutans) et le Poa (Poa pratensis) et diverses espèces du forbs (nom donné au mélange des Composées et des Légumineuses). Cette formation se développe sur sols de prairie bruns ou noirs avec un fort poucentage de matière organique.
- À l'ouest, sur le piémont des Montagnes Rocheuses, elle se transforme en herbes basses (
short grassland ), vers mètres d'altitude qui s'étend de l'Ouest du 104 méridien jusqu'aux pieds des Montagnes Rocheuses. Les Graminées annuelles deviennent fréquentes. On y trouve l'Herbe à bison (Buchloe dactyloides), le Blue Grama (Bouteloua gracilis) et même dans les régions les plus sèches l'Armoise (Artemisia tridentina). Ce type de prairie se développe sur sols de type chernozems.
- Il existe deux hypothèses pour expliquer cette formation végétale :
- Les incendies et le passage des grands herbivores, notamment les bisons, qui sont aujourd'hui au nombre de Haya El Nasser, « Plaine, ô mon immense plaine », article de USA Today cité dans Courrier international du 17-09-2007,
-Les défrichements réalisés par l'Homme

Ressources naturelles

- Pétrole
- Hydrographie

Peuplement et activités humaines

Aujourd'hui, les Grandes Plaines américaines connaissent un solde migratoire négatif : aux États-Unis, elles représentent du territoire national pour seulement de la population du pays. La déprise rurale affecte de nombreuses petites villes de la région.

Les principales villes des Grandes Plaines

Économie

Au cours du , les Grandes Plaines américaines ont connu un dépeuplement lié à une crise des activités économiques. Au début du , elles reconvertissent progressivement leur économie grâce à la vogue de l'écologie et de la protection de la nature : l'écotourisme, la vente de produits bio, la chasse, les activités récréatives sont en plein développement aux États-Unis.

Voir aussi

Notes

Bibliographie

-
Journal historique de l'établissement des Français à la Louisiane'' ; Jean Baptiste Bénard de La Harpe ; Nouvelle-Orléans : A.-L. Boimare, 1831.
- Encyclopedia of the Great Plains ; David J Wishart ; Lincoln, Neb. : University of Nebraska Press, 2004.
- Les Grandes Plaines d’Amérique, dans National Geographic France, n°56, mai 2004
- Yves Boquet, « Les Grandes Plaines des États-Unis : une Amérique du déclin démographique », dans "Espaces, Populations, Sociétés", Lille, 2003, n° 1, pp. 29-42 ===
Sujets connexes
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