Rhéa (lune)

Infos
Rhéa (S V Rhea) est la seconde lune de Saturne par la taille (après Titan). Elle a été découverte en 1672 par Jean-Dominique Cassini alias Giovanni Domenico Cassini.
Rhéa (lune)

Rhéa (S V Rhea) est la seconde lune de Saturne par la taille (après Titan). Elle a été découverte en 1672 par Jean-Dominique Cassini alias Giovanni Domenico Cassini.

Histoire

Cassini nomma les quatre lunes qu'il découvrit (Téthys, Dioné, Rhéa et Japet) Sidera Lodoicea (« les étoiles de Louis ») en l'honneur du roi Louis XIV. Titan, découvert par Christiaan Huygens presque trente ans plus tôt, l'avait simplement baptisé Saturni Luna (« lune de Saturne »). Aussi les astronomes prirent-ils l'habitude de les appeler Saturne 1 à Saturne 5. Ce n'est qu'en 1847 que Sir John Herschel, fils de William Herschel (découvreur de Mimas et Encélade en 1789), proposa que les désignations numériques soient remplacées par les noms de Titans, frères et sœurs de Cronos (i.e. Saturne). Rhéa était la femme de Cronos; lasse de ce que celui-ci dévore ses enfants, elle lui fit avaler un rocher afin de sauver son fils Zeus. Le satellite Rhéa a été survolé par Voyager 1 en novembre 1980 et le 26 novembre 2005 par la sonde Cassini, qui est passée à près de 500km au dessus de sa surface.

Propriétés

Rhéa est un corps glacé de faible densité (1240 kg/m³), ce qui semble indiquer que la lune est composée d'un noyau rocheux ne comptant que pour un tiers de la masse de Rhéa, le reste étant principalement de l'eau glacée. Les caractéristiques de Rhéa sont semblables à celles de Dioné, avec des hémisphères avant et arrière différenciés, ce qui peut supposer une composition et une histoire similaires. La température à la surface de Rhéa est de -174°C au soleil, et de -200°C à -220°C à l'ombre. Rhéa est fortement cratérisée et sa surface est parcourue de marques claires. Celle-ci peut être divisée en deux zones géologiques différenciées par la densité des cratères : la première zone comprend des cratères de plus de 40 km de diamètre, alors que la seconde, en partie dans les régions polaires et équatoriales, est couverte de cratères de moins de 40 km de diamètre. Cela indiquerait qu'un événement majeur résultant en un resurfaçage a eu lieu durant sa formation. L'hémisphère avant est fortement cratérisé et uniformément clair. Comme Callisto, les cratères sont dépourvus des structures au relief marqué présents sur la Lune et Mercure. L'hémisphère arrière présente un réseau de traînées claires sur un fond sombre, et peu de cratères. Ces traînées pourraient être de la matière éjectée de volcans de glace alors que Rhéa était encore liquide sous la surface.

Toponymie

Les formations remarquables de la surface du satellite ont été nommées d'après des emprunts aux divers mythes de la génèse du monde. On trouve ainsi : Faro (divinité soudanaise de l’eau), Ormazd (Iran), Izanami et Izanagi (couple primordial japonais), Qat (Mélanésie)...

Voir aussi

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Sujets connexes
Accélération   Albédo   Astéroïde   Atmosphère (astronomie)   Callisto (lune)   Christiaan Huygens   Cronos   Degré Celsius   Diamètre   Dioné (lune)   Excentricité orbitale   Inclinaison   Iran   Japet (lune)   Japon   Jean-Dominique Cassini   John Herschel   Kelvin   Kilogramme   Kilomètre   Lune   Masse   Masse volumique   Mercure (planète)   Mimas (lune)   Mélanésie   Orbite   Période de rotation   Période de révolution   Rhéa (mythologie)   Rotation synchrone   Satellite naturel   Saturne (mythologie)   Saturne (planète)   Soudan   Température   Titan (lune)   Téthys (lune)   Volcan   William Herschel   Zeus  
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