Atlas (lune)

Infos
Atlas (S XV Atlas) est un satellite naturel de la planète Saturne.
Atlas (lune)

Atlas (S XV Atlas) est un satellite naturel de la planète Saturne.

Découverte

Atlas a été découvert en 1980 par Richard J. Terrile, qui l'a identifié sur des photographies prises par la sonde Voyager 1 IAUC 3539: 1980q; 1980 S 28 . La découverte a été annoncée le 13 novembre 1980 et le corps a reçu la désignation temporaire S/1980 S 28 ; la meilleure photographie d'Atlas date du 12 novembre (mais il est possible qu'une image antérieure existe). Lorsque la Terre passa dans le plan des anneaux de Saturne le 22 mai 1995, les photographies prises par le télescope spatial Hubble semblèrent indiquer l'existence de plusieurs nouveaux satellites et l'un deux fut désigné S/1995 S 1 Hubble Discovers New Moons Orbiting Saturn . À la suite d'observations ultérieures, il s'avéra qu'il s'agissait à chaque fois de lunes connues et S/1995 S 1 fut identifié à Atlas IAUC 6192: Sats OF SATURN; V1333 Aql . Le satellite porte le nom d'Atlas, la divinité de la mythologie grecque qui soutenait les cieux sur ses épaules, allusion à la fonction de cette lune, qui est de marquer la limite extérieure du principal anneau de Saturne.

Caractéristiques

Atlas est un petit satellite d'une trentaine de km de diamètre. Les images en haute résolution prises en juin 2005 par la sonde Cassini mettent en évidence une lune en forme de soucoupe volante possédant une large dorsale équatoriale A Shadowy Figure, NASA/JPL/Space Science Institute  Embedded Atlas, NASA/JPL/Space Science Institute . Atlas semble être un satellite berger de l'anneau A ; son demi-grand axe de 137 700 km est proche de la limite supérieure de cet anneau (136 775 km). Son orbite est par ailleurs parfaitement circulaire (excentricité de 0, 000 0) et équatoriale (inclinaison de 0, 000°). En 2004, un petit anneau, temporairement désigné par R/2004 S 1 a été découvert à l'intérieur de l'orbite d'Atlas IAUC 8401: S/2004 S 3, S/2004 S 4, , R/2004 S 1; 2004eg, 2004eh, , 2004ei .

Voir aussi

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Sujets connexes
Anneau A   Atlas (mythologie)   Excentricité orbitale   Inclinaison   Jour   Kilomètre   Mythologie   Planète   R/2004 S 1   Rotation synchrone   Satellite berger   Satellite naturel   Satellites naturels de Saturne   Saturne (planète)   Télescope spatial Hubble  
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