Australie

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thumb thumb Carte des migrations préhistoriques sur la base de l'ADN mitochondrial (datations en milliers d'années avant le présent) L’Australie (officiellement « Commonwealth d’Australie ») est un pays de l’hémisphère sud qui couvre la plus grande île du continent océanien, l’île de Tasmanie ainsi que d’autres îles des océans austral, Pacifique et Indien. Les nations voisines comprennent notamment l’Indonésie, le Timor oriental et la Papouasie Nouvelle
Australie

thumb thumb Carte des migrations préhistoriques sur la base de l'ADN mitochondrial (datations en milliers d'années avant le présent) L’Australie (officiellement « Commonwealth d’Australie ») est un pays de l’hémisphère sud qui couvre la plus grande île du continent océanien, l’île de Tasmanie ainsi que d’autres îles des océans austral, Pacifique et Indien. Les nations voisines comprennent notamment l’Indonésie, le Timor oriental et la Papouasie Nouvelle-Guinée au nord, les îles Salomon, Vanuatu et le territoire français de Nouvelle-Calédonie au nord-est et la Nouvelle-Zélande au sud-est. Peuplée depuis plus de ans par les Aborigènes, l’île principale d’Australie n’a été visitée que de manière sporadique, notamment par des pêcheurs venus du nord. À partir du , explorateurs et marchands européens reconnaîtront les côtes, mais ce n’est qu’en 1770 que la moitié orientale de l’île sera officiellement revendiquée par l’Angleterre et le 26 janvier 1788 que sera fondée la colonie pénitentiaire de Nouvelle-Galles du Sud. Cinq autres colonies largement autonomes furent fondées dans le courant du , à mesure que la population augmentait et que de nouveaux territoires étaient explorés. Le , les six colonies se fédérèrent et formèrent le Commonwealth d’Australie. Depuis son indépendance, l’Australie a conservé un système politique stable de type démocratie libérale et reste une monarchie membre du Commonwealth des Nations. Sa capitale est Canberra, située dans le Territoire de la capitale australienne. Sa population est estimée à environ 20, 8 millions d’habitants (estimation 2007) et est principalement concentrée dans les grandes villes côtières de Sydney, Melbourne, Brisbane, Perth et Adélaïde.

Étymologie

Le nom Australie provient du latin australis (australe). Au , des scientifiques avaient émis l'hypothèse d'un continent inconnu au sud (la Terra Australis Incognita) qui permettrait à la Terre, alors considérée comme plate, de ne pas basculer autour de son axe en faisant office de contrepoids face aux continents de l'hémisphère nord. La première utilisation du mot "Australia" (et non plus "Terra Australis") en anglais date de 1625 ("A note of Australia del Espiritu Santo", écrit par Master Hakluyt, publié par Samuel Purchas dans Hakluytus PosthumusPurchas, vol. iv, p. 1422–32, 1625.). L'adjectif néerlandais "Australische" fut utilisé dans les textes officiels concernant la colonie hollandaise en Indonésie pour qualifier les nouvelles terres découvertes en 1638 au sud de l'Indonésie. Le mot "Australie" est utilisé en 1693 dans la traduction anglaise de "Les Aventures de Jacques Sadeur" dans "la Découverte et le Voyage de la Terre Australe", une nouvelle française parue en 1692 et écrite par Gabriel de Foigny sous le nom d'auteur de Jacques SadeurSidney J. Baker, The Australian Language, second edition, 1966. . Alexander Dalrymple l'utilisera ensuite dans "An Historical Collection of Voyages and Discoveries in the South Pacific Ocean" en (1771) pour désigner l'ensemble des terres de cette région du Pacifique-Sud. En 1793, George Shaw et Sir James Smith publièrent le livre "Zoology and Botany of New Holland", dans lequel ils écrivent "the vast island, or rather continent, of Australia, Australasia or New Holland."(la grande île, ou plutôt continent, d'Australie, d'Australasie ou de Nouvelle-Hollande.) L’explorateur britannique Matthew Flinders, le premier navigateur à avoir fait le tour en bateau de l'Australie publia en 1814 A Voyage to Terra Australis mais le titre reflète le point de vue de l'amirauté britannique, l'auteur parlant d'Australie dans son livre qui fut largement lu et le terme Australie utilisé.Le Gouverneur de la Nouvelle-Galles du Sud, Lachlan Macquarie utilisait par conséquent ce mot dans ses dépêches vers le Royaume-Uni et le 12 décembre 1817, il demanda au Ministère des Colonies anglais que ce nom soit officialiséWeekend Australian, 30-31 December 2000, p. 16. En 1824, l'Amirauté britannique approuva la proposition et le nouveau continent devint officiellement l'"Australie".

Histoire

Préhistoire

La date exacte de la première présence humaine en Australie est toujours le sujet de grandes recherches. Il y a de fortes preuves scientifiques de présence humaine il y a environ 50 000 ans. C’est une période d’énormes bouleversements écologiques en Australie et elle est considérée comme la conséquence de la colonisation humaine. Cependant, certaines spéculations sont faites quant à des origines plus lointaines des premières populations australiennes, jusqu’à il y a 100 000 ans. Ces premiers Australiens sont les ancêtres lointains des Aborigènes d'Australie d’aujourd’hui. Ils seraient arrivés via des ponts terrestres apparus avec la glaciation de Würm et la traversée de mers assez grandes en Asie du Sud-Est. À partir de l'ADN mitochondrial, une reconstitution des grandes migrations humaines de la préhistoire date l'arrivée dHomo sapiens en Australie à ans avant le présent. Il existe de nombreuses espèces de plantes et animaux communs entre l’Australie, la Papouasie-Nouvelle-Guinée et quelques îles indonésiennes, ce qui fait penser qu’il devait exister des ponts terrestres entre ces pays. Ils se seraient fermés lorsque les mers sont montées. Il s’est plus tard développé des échanges traditionnels entre les peuples de l’Australie et les îles plus au nord à l’aide d’embarcations utilisées pour la pêche et le commerce. Cela fait penser que des commerçants arabes et chinois apprirent l’existence, puis visitèrent les côtes de l’île d’Australie dès le . Des cartes dessinées en Europe à la fin du indiquent des parties de la côte nord de l’Australie. Les Makassar du sud de Célèbes en Indonésie, grand peuple de marins, venaient sur les côtes nord de l'Australie, qu'ils appelaient Marage, pêcher l'holothurie ou trepang.

Découverte par les Européens

Les différentes étapes de la création du Commonwealth australien Le premier Européen à visiter l'Australie est l’explorateur portugais Cristóvão de Mendonça en 1522. Cependant, ce n’est qu’au que l’île devient le sujet d’explorations européennes. Quelques expéditions aperçoivent la fameuse Terra Australis : le Hollandais Willem Jansz en 1606, le Portugais Luis Váez de Torres en service pour l’Espagne en 1607 et les Hollandais Dirk Hartog en 1616, Jan Carstensz en 1623 et Abel Tasman en 1642. Ce dernier a donné son nom à l’île de Tasmanie mais lui-même l’avait nommée d’après le nom de l'amiral et gouverneur Anthony van Diemen: "van Diemenslandt". Les premiers explorateurs britanniques sont William Dampier (pour l'Angleterre) sur la côte ouest en 1688 et le lieutenant James Cook qui, en 1770, prend possession aux deux tiers de l’île pour le Royaume de Grande-Bretagne, malgré les ordres du roi George III stipulant qu’il devait d’abord conclure un traité avec la population indigène. Son rapport à Londres déclarant que l’Australie est inoccupée (voir Terra nullius) permet l’établissement d’une colonie pénitentiaire, ce qui est bien pratique après la perte des colonies américaines pour la Grande-Bretagne.

Période contemporaine

La colonie royale britannique de Nouvelle-Galles du Sud commence par la fondation d’un camp (qui plus tard deviendra Sydney) dans Port Jackson par le capitaine Arthur Phillip le 26 janvier 1788. L’arrivée de cette First Fleet (première flotte) deviendra plus tard la date de la fête nationale australienne (
Australia Day). La Grande-Bretagne est devenue le Royaume-Uni en 1801 après l'unification avec l'Irlande. Des Britanniques du nouveau pays s’établissent sur la terre Van Diemen (aujourd’hui la Tasmanie) en 1803 et elle devient une colonie séparée en 1826. Le reste de l’île (aujourd’hui l’Australie-Occidentale) est déclarée britannique en 1829. Au fur et à mesure de l’extension des établissements britanniques, la Nouvelle-Galles du Sud est divisée en plusieurs colonies séparées : l'Australie-Méridionale en 1836, le Victoria en 1851 et le Queensland en 1859. Le Territoire du Nord est fondé, comme faisant partie de l’Australie-Méridionale, en 1863. Au cours de la période allant de 1855 à 1890, les six colonies de la couronne deviennent chacune l’une après l’autre une colonie auto-gouvernée, gérant ses propres affaires. La loi britannique est adoptée dans chaque colonie, lorsque le Royaume-Uni autorise chacune à se doter d’un gouvernement responsable, et évolue avec le temps. Le gouvernement britannique garde le contrôle de certains domaines dont les affaires étrangères, la défense et le commerce international. Malgré son économie fortement rurale, la population australienne reste fortement urbaine, se concentrant surtout dans les villes de Melbourne et de Sydney. Dans les années 1880, Marvellous Melbourne est la seconde plus grande ville de l’Empire britannique. L’Australie gagne aussi la réputation d’être un paradis du travailleur et un laboratoire pour la réforme sociale. C’est en effet elle qui organise la première élection à bulletin secret et le premier gouvernement d'un parti travailliste y est élu. Le 1901, la fédération des colonies est achevée, après 10 ans de gestation, et le Commonwealth d'Australie naît, en tant que dominion de l’Empire britannique. Entre 1901 et 1911, la capitale sera provisoirement située à Melbourne mais c'est sur un territoire cédé au gouvernement fédéral par la Nouvelle-Galles du Sud en 1911 que sera construite la nouvelle capitale fédérale, Canberra. Bien que l’Australie soit devenue indépendante, le gouvernement britannique garde quelques pouvoirs sur le dominion jusqu’au Statut de Westminster de 1931, ratifié par le Parlement australien en 1942. Lors de la Première Guerre mondiale, l'Australie qui comptait alors 5 millions d'habitants se joint dès le tout début aux Alliés ; Australiens participeront à ce conflit où d'entre eux mourront, soit, pour le front occidental, le taux le plus élevé des armées engagées. L'Australie est le seul pays qui s'interdit de fusiller pour l'exemple ses soldats. L’autorité théorique du Parlement britannique sur les États n’est cependant pas complètement supprimée avant l’Australia Act de 1986. La Constitution originale ne donnait en fait au gouvernement fédéral que le pouvoir de voter des lois pour tous les habitants de l’Australie sauf les Aborigènes. En 1967, un référendum approuvé par plus de 90 % des électeurs donne au gouvernement fédéral le droit de voter des lois pour protéger les Aborigènes et de les compter dans les recensements. L’Australie est une monarchie constitutionnelle dont Élisabeth II est la reine. En 1999, un référendum est tenu sur la question d’une modification constitutionnelle pour faire du pays une république afin que la reine du Royaume-Uni ne soit plus la chef d’État de l'Australie, afin d'affirmer la souveraineté et l'indépendance de l'Australie vis-à-vis de l'ancienne puissance coloniale. Cependant, le projet rencontre de nombreuses oppositions, venant en premier lieu bien évidemment des monarchistes, mais pas uniquement, puisqu'une partie des républicains appelle à voter contre le projet à cause du désaccord avec la méthode proposée pour la désignation du chef de l’État, qui aurait dû non pas être élu au suffrage universel, mais nommé par le Parlement à la majorité des deux tiers, ce système ayant pour avantage de placer le président au-dessus des querelles des partis mais pour inconvénient d'exclure le citoyen du choix de sa représentativité. Face à ces critiques et à la préoccupation de nombreux Australiens vis-à-vis des dangers que pourrait entraîner ce changement, une majorité d'Australiens — à hauteur de 55 % — s'est exprimée de manière négative à propos de ce projet, en dépit du fait que moins de 10 % de la population soutenait à cette date le maintien de la monarchie. Même si l’Australie conserve aujourd'hui son statut de monarchie constitutionnelle, le débat n’est toujours pas tranché et évoluera probablement dans les années à venir. Un référendum devrait se tenir courant 2007 pour proposer, une nouvelle fois, l'établissement d'une république en Australie.

Géographie

Zones climatiques en Australie Le bush australien L’Australie étend ses km² de surface sur la plaque indo-australienne. Bordée par les océans Indien, Pacifique et Austral, l’Australie est séparée de l’Asie par les mers d’Arafura et de Timor. Elle compte kilomètres de côtes et revendique km² de zone économique exclusive. Cette zone ne tient pas compte du Territoire Antarctique australien. Les météorologues constatent un réchauffement préoccupant qui a poussé le gouvernement à voter en 2007 la création et la protection du premier corridor climatique transcontinental, destiné à permettre la migration des organismes vivants qui ne pourraient plus supporter les conditions climatiques locales. La Grande barrière de corail, le plus grand récif corallien du monde, s’étend à faible distance des côtes nord-est, sur plus de kilomètres. Le plus grand monolithe du monde, le mont Augustus, se situe en Australie-Occidentale. Avec une altitude de mètres, le mont Kosciuszko, est la plus haute montagne du territoire continental, alors que Mawson Peak, situé sur l’île Heard, atteint mètres. La plus grande partie du territoire australien est couverte de zones désertiques ou semi-arides : les programmes d'irrigation ont du mal à vaincre la sécheresse. L’Océanie est le plus sec des continents habités, le plus plat et possède le plus ancien et le moins fertile des sols. Seules les parties situées au sud-est et au sud-ouest bénéficient d’un climat tempéré. La partie nord du pays, avec un climat tropical, possède une végétation constituée de forêts tropicales humides, prairies, mangroves, marais et déserts. Le climat est fortement influencé par les courants océaniques, notamment El Niño, qui est corrélé avec des sécheresses périodiques et les basses pressions saisonnières qui produisent des cyclones dans le nord de l’Australie.

Faune et flore

Bien que la plupart de l’île soit désertique ou semi-aride, l’Australie ne manque pas d’habitats diversifiés pour accueillir différentes espèces animales et végétales. Du fait du grand âge du continent, de son climat très variable dans le temps et son isolation géographique très longue, une faune et une flore particulières ont pu se développer. Les espèces animales les plus connues sont le koala, le kangourou, l’émeu, l’ornithorynque, le wombat et l’échidné. L’arrivée des premiers hommes en Australie, la colonisation européenne et la modernisation ont chacun apporté leur lot de flore et faune du monde entier. Certaines ont trop prospéré et ont atteint des proportions trop importantes, menaçant, sinon exterminant, d’autres espèces. Le lapin par exemple est devenu une véritable question de société. Des maladies comme la myxomatose sont même entretenues par les autorités pour en limiter le nombre. Un exemple très connu d’extermination est la disparition du tigre de Tasmanie après l’arrivée des Européens. Les premiers colons importèrent du bétail mais leurs excréments ne disparaissaient pas car il n'y avait pas d'insectes ni de bactéries chargés de leur dégradation. Depuis, il est interdit d'importer des espèces animales ou végétales en Australie. 825px

Subdivisions

L’Australie se compose de six États, deux territoires continentaux et d’autres territoires moins importants. Les États sont la Nouvelle-Galles du Sud (NSW), le Queensland (QLD), l’Australie-Méridionale (SA), la Tasmanie (TAS), le Victoria (VIC) et l’Australie-Occidentale (WA). Les deux territoires continentaux sont le Territoire du Nord (NT) et le Territoire de la capitale australienne (ACT). Dans la plupart des cas, les territoires fonctionnent comme les États, mais le parlement fédéral peut annuler les lois votées par leurs parlements. Par contraste, la législation fédérale ne peut annuler la législation d’État que dans les domaines couverts par la section 51 de la Constitution ; les domaines restants sont la prérogative des parlements d’État et incluent des pouvoirs sur les hôpitaux, l’éducation, la police, l’organisation judiciaire, les routes, les transports publics et l’administration locale. Chacun des États et territoires dispose de son propre parlement (monocaméral dans le cas du Territoire du Nord, de l’ACT et du Queensland, et bicaméral pour les états restants). La chambre basse est connue sous le nom d’Assemblée Législative (Legislative Assembly) et la chambre haute comme le Conseil législatif (Legislative Council). Les chefs de gouvernements portent le nom de « premiers » dans les États et « chief ministers » dans les territoires. La reine est représentée dans chaque état par un gouverneur ; un administrateur dans le Territoire du Nord et le gouverneur général dans le Territoire de la capitale australienne ont des rôles similaires. L’Australie possède également des territoires mineurs; le gouvernement fédéral administre directement une zone au sein de la Nouvelle-Galles du Sud, le Territoire de la baie de Jarvis, comme base navale et port de mer pour la capitale nationale. Parmi les autres territoires, l’Île Norfolk, l’Île Christmas et les îles Cocos sont habitées ; quant aux îles de la Mer de Corail, Ashmore et Cartier, Heard et Mc Donald ainsi que le Territoire australien de l'Antarctique, ils sont largement inhabités.

Politique

L’Australie a un parlement fédéral à deux chambres : le Sénat (
Senate) avec 76 sénateurs et la Chambre des Représentants (House of Representatives) avec 150 députés. Les députés sont élus dans des circonscriptions (officiellement divisions, mais plus connus sous le nom de electorates ou seats) selon un système d’un député par circonscription. Plus un État est peuplé, plus il a de députés à la Chambre des Représentants avec un minimum de cinq par État. Au Sénat, chaque État est représenté par 12 sénateurs, et chaque territoire de l’île Australie par 2. Les députés sont élus pour trois ans et les sénateurs six. Les élections ont lieu tous les 3 ans, renouvelant le Sénat de moitié à chaque élection. Le gouvernement est formé dans la Chambre des Représentants. Le chef du parti majoritaire est Premier ministre. Il n'est arrivé qu'une seule fois qu'un sénateur devienne Premier ministre de l’Australie, et ce pour une période très brève. Une exception à cette convention constitutionnelle eut lieu le 11 novembre 1975. Le gouverneur général Sir John Kerr renvoya en effet le Premier ministre Gough Whitlam. Cet évènement reste le plus controversé de toute l’histoire politique australienne. Le Premier ministre John Howard est actuellement à la tête d’une coalition entre le Parti libéral et le Parti national. Howard a choisi de tenir des élections anticipées le 9 octobre 2004. Il a été reconduit dans son mandat par ces élections et les conservateurs ont même renforcé leurs positions à la Chambre des Représentants. Ils ont de plus pris la majorité au Sénat. Ce résultat est une déroute pour le Parti travailliste, principal parti d'opposition. Une des conséquences a notamment été le maintien des troupes australiennes aux côtés des États-Unis en Irak. Le chef travailliste, Mark Latham, s’était engagé dans la campagne électorale à ramener les soldats en Australie avant Noël 2004. Le 18 janvier 2005, Latham démissionne de tous ses mandats politiques, dont celui du chef du Labor, officiellement pour raisons de santé. Après un court intérim de Jenny Macklin, Kim Beazley, qui était chef du Labor pendant cinq années, en reprend la tête. Kevin Rudd le remplace en décembre 2006.

Gouvernement

La Commonwealth d’Australie est une monarchie constitutionnelle : Élisabeth II est reine d’Australie, un rôle distinct et séparé de sa position en tant que Élisabeth II du Royaume-Uni. Elle est le chef d'État, bien que ce terme n’apparaisse ni dans la Constitution ni dans la loi. La reine est nommément représentée par le gouverneur général. En pratique, la reine Élisabeth II n'est venue que peu de fois en Australie et n'a jamais fait appel à ses pouvoirs. La quasi-totalité du rôle constitutionnel du monarque est donc assumé par le gouverneur général. D’après la Constitution australienne, le rôle du monarque est presque purement cérémonial. Bien que la Constitution donne théoriquement de grands pouvoirs exécutifs au gouverneur général, ceux-ci ne sont jamais utilisés directement et sont délégués au Cabinet dont les membres sont choisis par le parti au pouvoir ou le Premier ministre seul, parmi des membres du gouvernement. Le gouvernement est assuré par trois pouvoirs et la séparation de ceux-ci :
-le pouvoir législatif est assuré par le Parlement (
House of Representatives et Senate)
-le pouvoir exécutif est assuré par le Conseil Exécutif (le gouverneur général, le Premier ministre et tous les autres ministres).
- le pouvoir judiciaire est assuré par la High Court of Australia et les Federal courts. La base légale de la nation changea avec l’Australia Act de 1986 et le vote de lois liées à cet acte au Parlement britannique. Jusqu’à cette date, un petit nombre d’affaires judiciaires pouvaient être plaidées en dernier ressort au Judicial Committee of the Privy Council, la plus haute cour d’appel du Royaume-Uni. Par cet acte du parlement, la loi australienne devint, sans équivoque possible, la seule valable dans le pays. La High Court of Australia devint aussi la plus haute cour d’appel. Enfin, la possibilité théorique que le parlement britannique puisse voter des lois modifiant des articles de la Constitution australienne fut supprimée.

Économie

Le développement économique de l’Australie a été lent au départ et basé sur l’exportation de la laine. Tout cela a changé avec la découverte d’or en 1851 et les mines ont été le plus important secteur de l’économie australienne de son histoire. À la fin du , l’Australie a une économie prospère et diversifiée, de type occidental, avec un PNB par habitant comparable à celui des grandes puissances économiques européennes. Ces dernières années, l’économie australienne a fait face au ralentissement économique mondial en gardant une croissance stable. Une croissance de la production pour la consommation nationale a déjoué le ralentissement mondial, et la confiance des entreprises et des consommateurs reste solide. L’importance accordée aux réformes est un autre facteur clé de la force de l’économie. Dans les années 1980, le Parti travailliste, dirigé par le Premier ministre Bob Hawke et le trésorier Paul Keating, a joué un rôle crucial dans la modernisation de l’économie australienne. Depuis 1996, la coalition au gouvernement, dirigée par le Premier ministre John Howard, continue d’implémenter des micro-réformes économiques. Certains disent que la dérégulation du marché du travail durant cette période est le résultat d’une nécessaire flexibilité du marché du travail. D’autres critiquent ces dérégulations pour leur impact négatif sur les salaires, la sécurité et la santé. La législation introduite durant cette période cherchait à réduire la participation et le pouvoir des syndicats en préférant favoriser la négociation à l’intérieur des entreprises. De plus, durant cette période, la coalition gouvernementale a dérégulé de nombreuses autres industries, entre autres le secteur des télécommunications, et a privatisé nombre de monopoles naturels pré-existants. Depuis la récession que l’Australie devait avoir (selon le Premier ministre Keating) au début des années 1990, l’économie australienne n’a pas souffert de récession dans le cycle économique depuis 13 ans. Même le ralentissement du début des années 2000 n’a pas affecté la croissance de son PNB. En mars 2007, le chômage était tombé à 4, 5 %, son plus bas niveau depuis la fin des années 1970. Nombre de ressources naturelles en Australie restent non-exploitées. L’Australie est souvent qualifiée par les économistes de ferme du monde, mais malgré cet accent sur le secteur agricole, ces dernières années le gouvernement se préoccupe surtout des secteurs du tourisme, de l’éducation, et de la technologie. L’Australie fait partie de la Coopération économique pour l'Asie-Pacifique (CEAP).

Démographie

FAO, 2005). Population en milliers d’habitants. On estime aujourd’hui que les aborigènes d'Australie étaient lorsque les Européens sont arrivés en 1788. En 1996, personnes en Australie se disent aborigènes. Malgré le fait que ce soit une population plus rurale que la population générale, les deux tiers des Aborigènes sont urbains. La Nouvelle-Galles du Sud et le Queensland comptent la moitié des Aborigènes d’Australie. En Tasmanie, les Aborigènes furent exterminés au . La majorité de la population australienne est descendante d’immigrants du , des Britanniques de toutes origines : anglaise, irlandaise, écossaise et galloise. Bien que les colonies australiennes aient été fondées en tant que colonies pénitentiaires (sauf l’Australie-Méridionale et l’Australie-Occidentale), l’arrivée de bagnards britanniques en Australie s'arrêta progressivement entre 1840 et 1868. Pendant la Gold Rush (
ruée vers l’or) de la fin du , les bagnards et leurs descendants devinrent une petite minorité face aux centaines de milliers de colons des îles Britanniques. Un exemple de la masse des arrivants : dans les années 1850, le total des immigrants arrivant dans les Nouvelles-Galles du Sud et au Victoria était équivalent à 2 % de la population totale du Royaume-Uni et de l’Irlande. La population australienne a plus que doublé depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, encouragée par un programme ambitieux d’immigration post-guerre. Au , l’Australie mit en place des mesures fortes pour prévenir l’immigration de non-blancs (la politique de l'Australie blanche). Après 1945, les immigrants venant de Grèce, de Turquie, d’Italie et d’autres pays accrurent la diversité culturelle du pays. En 1973, l’Australie mit officiellement fin aux politiques d’immigration discriminatoires, et une grande immigration asiatique apparut. En 1988, environ 40 % des immigrants en Australie venaient d’Asie et, en 1997, les Asiatiques composaient 5 % de la population. La population indigène - les Aborigènes d’Australie et les habitants du détroit de Torres - forme 2, 2 % de la population (recensement de 2001). En 2001, la campagne électorale fut dominée par les sujets de l’immigration et de la sécurité nationale. Un grand nombre de citoyens australiens ( en 2004) vit à l’étranger. Ce nombre (presque 5 %) est immense comparé à d’autres pays. Ce n’est que récemment que le sujet a reçu de l’intérêt de la part du gouvernement et des médias, mais le terme de diaspora australienne fait aujourd’hui partie du vocabulaire australien. De même que nombre d’autres pays développés, l’Australie vit aujourd’hui un vieillissement de sa population. Le pays, ayant rencontré de graves problèmes d’intégration chez les nouveaux arrivants d’origine non-anglophone, décide qu’à partir de fin 2007, les nouveaux candidats à l'immigration, s’ils veulent obtenir la citoyenneté australienne, devront passer et réussir deux volets de questionnaires, comportant des questions sur l’histoire australienne, l’histoire aborigène, sur la culture du pays, sur les sports nationaux et sur la connaissance de la langue anglaise. Le gouvernement australien espère qu’ils permettront une meilleure intégration sociale des immigrés. Les Néo-Zélandais ont droit à des visas spéciaux qui les autorisent à rester pour vivre et travailler en Australie indéfiniment. Cependant, ils sont exclus des aides nationales auxquelles peuvent prétendre les citoyens australiens ou résidents permanents. De nouvelles règles datant de 2001 ont divisé les Néo-Zélandais vivant en Australie en deux catégories : ceux résidant dans le pays avant 2001 et ceux arrivés après. Les premiers pourront toucher des allocations chômage après 2 ans de résidence, comme tout autre immigrant avec un visa permanent. Les derniers ne pourront prétendre à aucune allocation chômage du tout, comme cela est le cas pour les immigrants en Australie avec seulement un permis de travail. L’anglais est la langue officielle de facto L'anglais n'a pas de statut légal en tant que langue officielle en Australie. Toutefois, étant la langue de l'administration et de la législation, elle a acquis ce statut de facto. de l’Australie, même si certaines communautés aborigènes continuent de parler leurs langues natales. Un nombre considérable d’immigrants de première et deuxième générations est bilingue. L’italien, le cantonais et le grec sont encore très largement parlés. La Constitution australienne garantit la séparation de l'Église et de l'État. Il n’y a aucune religion officielle en Australie. Même si le pays est très grandement laïc, les trois quarts des Australiens se disent chrétiens, en majorité catholiques ou anglicans. L’éducation n’est pas du ressort de l’État fédéral mais des différents États. Cependant, l'aide gouvernementale a participé à l’ouverture de nombreuses universités.

Éducation

La scolarisation est obligatoire jusqu’à :
- 17 ans en Tasmanie ;
- 16 ans dans les États de Victoria, d'Australie méridionale et du Queensland ;
- 15 ans dans tous les autres États et territoires. Plusieurs États demandent que l'éducation obligatoire ne soit plus liée à l'âge mais à l'obtention d'un diplôme. Les termes High school et Secondary college désignent l'enseignement secondaire en Australie. En raison de la très faible densité démographique de l'outback, de nombreux élèves sont scolarisés par correspondance.

Culture

Opéra de Sydney Une grande partie de la culture australienne dérive de racines européennes et plus récemment américaines, mais des spécificités australiennes ont évolué à partir de l’environnement, de la culture aborigène et de l’influence des voisins de l’Australie. La vigueur et l’originalité des arts australiens (cinéma, opéra, musique, peinture, théâtre, danse, artisanat) lui font atteindre aujourd’hui une reconnaissance internationale. L’Australie a eu une école de peinture importante dès les premiers jours de la colonisation européenne et les peintres australiens à la réputation internationale incluent : Sidney Nolan, Russell Drysdale, Arthur Boyd et Brett Whiteley, sans oublier le travail primé de nombreux artistes aborigènes. Le pays compte d’excellents musées (étonnamment même dans de petites villes) ; une tradition très riche de ballet, vivifiée par l’héritage de Margot Fonteyn et Robert Helpmann ; une compagnie d’opéra nationale réputée : Opera Australia, devenue de premier plan grâce à la diva internationalement reconnue Joan Sutherland ; et des orchestres symphoniques dans toutes les villes capitales, en particulier à Melbourne et à Sydney. Dans ce domaine, le chef d'orchestre Charles Mackerras est sans doute le plus internationalement reconnu. Thomas Keneally, Les Murray, Colleen McCullough, Shirley Hazzard Nevil Shute, Morris West et Jill Ker Conway sont des écrivains australiens mondialement connus. D.B.C. Pierre et Peter Carey ont tous les deux gagné le Booker Prize et Patrick White le Prix Nobel de littérature. Paul Wenz, romancier australien de langue française, est quant à lui considéré en Australie comme un auteur de classiques. Pour ce qui est de la musique pop, les groupes et musiciens australiens ne sont pas en reste. Dans les années 1960, The Easybeats et The Seekers firent connaître leur nom dans le milieu de la pop. Depuis les années 1970, AC/DC est un des plus importants groupes rock de la planète, tandis que Midnight Oil et INXS remportèrent un important succès pop dans les années 1980. Au cours des années 1990, Silverchair et Savage Garden ont fait parler d’eux. Aujourd’hui, les groupes Jet, The Vines, The John Butler Trio, Spin Doctors, Xavier Rudd et Kylie Minogue, Dannii Minogue chanteuses pop, sont célèbres dans tout le pays et se font connaître aux États-Unis, au Royaume-Uni et à travers l'Europe. On note aussi que l'Australie a vu naître le célèbre danseur Wade Robson.

Médias

L’Australie a très peu de propriétaires de compagnies de médias. Les journaux sont dominés par deux entreprises : News Corporation et John Fairfax Holdings (voir aussi la Liste des journaux australiens). News Corporation publie le seul quotidien national : The Australian, ainsi qu’un quotidien dans chaque capitale, sauf Perth. Ce sont entre autres : The Daily Telegraph (Sydney), Herald Sun (Melbourne), The Courier-Mail (Brisbane) et The Advertiser (Adélaïde). News Corporation fut fondé à Adélaïde et son premier journal était The News qui plus tard fusionna avec The Advertiser. John Fairfax Holdings possède pour sa part : The Sydney Morning Herald, The Age (Melbourne) et le plus important journal financier : The Australian Financial Review. La presse rurale et régionale est dominée par Rural Press Limited. Ses titres sont entre autres : The Canberra Times, The Land (Nouvelle-Galles du Sud), Queensland Country Life, Stock and Land (Victoria), Stock Journal (Australie-Méridionale) et Farm Weekly (Australie-Occidentale). Rural Press est aussi très présent en Nouvelle-Zélande et aux États-Unis. L’Australie a trois grandes chaînes de télévision privées : Nine Network, Seven Network et Ten Network. Elle a aussi deux diffuseurs publics : Australian Broadcasting Corporation (ABC) et Special Broadcasting Service (SBS). D’après Reporters sans frontières, en 2005 l’Australie est en 31 position dans le monde pour la liberté de la presse dans le pays. Elle est bien loin derrière la Nouvelle-Zélande (12). Avec le gouvernement libéral de John Howard prenant le contrôle du Sénat en 2005, les réglementations sur la propriété des médias devraient se relâcher. Cela permettra une plus grande concentration des médias dans les mains de quelques compagnies.

Autres

Frontières terrestres : 0 km Littoral : 25 760 km Extrémités d’altitude : - 15 m < + m Espérance de vie des hommes : 77, 8 ans (de 2001 à 2003) Espérance de vie des femmes : 82, 8 ans (de 2001 à 2003) Taux de croissance de la population : 1, 2% (en 2004) Taux de natalité : 12, 7 ‰ (en 2004) Taux de mortalité : 6, 1 ‰ (en 2004) Taux de mortalité infantile : 4, 8 ‰ (en 2003) Taux de migration : 4, 19 ‰ (en 2001) Taux de fécondité : 1, 8 enfant/femme (en 2003) Lignes de téléphone : 9, 58 millions (en 1998) Téléphones portables : 6, 4 millions (en 1998) Postes de radio : 250, 5 millions (en 1997) Postes de télévision : 10, 15 millions (en 1997) Utilisateurs d’Internet : 7, 771 millions (en 2000) Nombre de fournisseurs d’accès Internet : 264 (en 2000) Routes : km (dont km goudronnés) (en 1996) Voies ferrées : km (en 1999) Voies navigables : km Nombre d’aéroports :' 411 (dont 271 avec des pistes goudronnées) (en 2000)

Classements mondiaux

-Indice de développement humain : 3
-Liberté de la presse (''d’après Reporters sans frontières) : 35
-PNB/habitant : 14
-Durabilité environnementale : 13

Références

Voir aussi

Bibliographie francophone


- Fabrice Argounes, Géopolitique de l'Australie, Complexe, 2006.
- Xavier Pons, Les mots de l'Australie, PUM, 2006. L'Australie, Documentation Française, 2000.
- Georges-Goulven Le Cam, L'Australie et la Nouvelle-Zélande, PUR, 1998.
- Martine Piquet, Australie Plurielle, L'Harmattan, 2004.
- Vanessa Castejon, Les Aborigènes et l’apartheid politique australien, l'Harmattan, 2005. ===
Sujets connexes
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