Cévennes

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Paysage des Cévennes Les Cévennes (en occitan Cevenas, Cevena) forment une chaîne montagneuse faisant partie du Massif central, à cheval sur les départements français de la Lozère et du Gard, prolongeant au sud les monts du Vivarais situés en Ardèche et en Haute-Loire, et au nord les monts de Lacaune et de l'Espinouse situés en partie dans le département de l'Hérault. La dénomination inclut généralement une partie de la plaine méridionale
Cévennes

Paysage des Cévennes Les Cévennes (en occitan Cevenas, Cevena) forment une chaîne montagneuse faisant partie du Massif central, à cheval sur les départements français de la Lozère et du Gard, prolongeant au sud les monts du Vivarais situés en Ardèche et en Haute-Loire, et au nord les monts de Lacaune et de l'Espinouse situés en partie dans le département de l'Hérault. La dénomination inclut généralement une partie de la plaine méridionale aux contreforts sud-est et notamment le bassin alésien.

Géographie

Chaîne de montagnes orientée du sud-ouest au nord-est, formant la bordure sud-est du Massif central, les Cévennes, au sens le plus étendu, sont constituées de nombreux petits massifs, en commençant par la Montagne Noire, les monts de l'Espinouse et du Caroux, les Petites Cévennes, puis elles disparaissent sous le Larzac, l'un des Grands Causses, reviennent avec le pic du Saint Guiral, le massif de l'Aigoual, du Lozère, ensuite en Ardèche celui du Tanargue, pour se terminer avec le massif du Pilat au nord-est. Au sens strict, et c'est la définition retenue par le célèbre explorateur et spéléologue Martel, les Cévennes sont constituées du massif schisteux essentiellement compris entre le mont Lozère au nord et le mont Aigoual au sud. Au sens large, elles sont donc à cheval sur 9 départements : le Tarn, l'Aude, l'Hérault, l'Aveyron, le Gard, la Lozère, l'Ardèche, le Rhône et la Loire. Au sens strict en revanche, elles ne concernent que les départements de la Lozère et du Gard. Le Parc national des Cévennes est d'ailleurs situé en Lozère dans sa majeure partie. Le point culminant est le mont Lozère au pic de Finiels . D'autres points remarquables sont le mont Aigoual dans le Gard, le massif du Caroux dans l'Hérault. Il s'agit d'une chaîne de basse et moyenne montagne, formée de nombreuses vallées encaissées. Cévennes depuis le mont Aigoual La région reste aujourd'hui encore particulièrement enclavée. Elle constitue une marge territoriale tant au niveau socio-économique qu'au niveau écolo-climatique. Elles sont caractérisées au niveau bio-géographique par un très fort gradient altitudinal. Source: Souchay S. "du paysage à sa dénomination, une contrée cévenole" maîtrise de géographie Toulouse Mirail 2005

Géologie

Les massifs cévenols sont constitués de roches variées:
- Les roches de l'ère primaire du socle ancien :
- des schistes, sur lesquels poussent les châtaigniers;
- les granites, plus résistants à l'érosion, constituent les sommets les plus élevés: mont Aigoual et mont Lozère;
- Les roches de l'ère secondaire qui recouvrent les contreforts des massifs schisteux et granitiques:
- les roches calcaires, dolomies et grès ... Le tout est limité au sud-est par la fameuse faille des Cévennes, qui n'est plus active aujourd'hui.

Climat

Le climat des Cévennes est méditerranéen et progressivement montagnard en fonction de l'altitude. Il se caractérise par de fortes précipitations aux équinoxes et une sécheresse estivale importante. Les Cévennes sont le théâtre des épisodes cévenols (ou effet cévenol) : ce sont des pluies diluviennes accompagnées d'orages très localisés et concentrées sur quelques heures, voire quelques jours. Elles sont principalement dues à la rencontre entre l'air froid venant de l'Atlantique qui est remonté sur les sommets des Cévennes et l'air chaud remontant de la Méditerranée. En raison de leur soudaineté, de leur violence et de la géographie locale, ces épisodes conduisent souvent à des inondations.

Faune et flore

Les Cévennes sont le cadre du Parc national des Cévennes, créé en 1969, au sein duquel près de ont été classés en zone interdite à la chasse. Il est le seul parc national habité en France. Plus de 80% de sa surface est située en Lozère.

Histoire

Le nom provient du gaulois
Cebenna
, latinisé en Cevenna par Jules César. Ces mot relèvent probablement d'un ancien celtique cebn signifiant dos, (cefn en gallois, kein en breton). Il est aussi fait mention d'une déesse Cébenna qui repose sur le mont du Caroux, au dessus d'Olargues dans l'Hérault, laquelle est allongée sur le dos. Les Cévennes conservent la mémoire de Robert Louis Stevenson, précurseur du tourisme moderne, qui parcourut la région à pied, accompagné d'un âne, au cours de l'année 1878 et en fit un récit remarquable dans son ouvrage Voyage avec un âne dans les Cévennes. Les Cévennes furent le théâtre de la guerre des camisards, opposant les partisans de la Réforme (protestants) aux troupes (catholiques) du roi (les dragons) entre 1702 et 1704-1705 (mais dans les faits, la répression dura jusqu'à la Révolution française). Dès les , les diocèses de Mende, Nîmes, d'Alais (Alès) et d'Uzès furent agités par les guerres religieuses. Bien que sans cesse persécutés (dès 1660 avec les dragonnades), les protestants y étaient nombreux quand la révocation de l'Édit de Nantes (18 octobre 1685) vint les frapper d'une proscription générale. On leur envoya alors des missionnaires et des soldats, qui en convertirent quelques-uns seulement. En effet, le plus grand nombre aima mieux se cacher dans le maquis cévenol, s'expatrier ou souffrir pour ses croyances. Ce n'était que temples renversés, pasteurs mis à mort, hommes envoyés aux galères, vieillards, femmes et enfants jetés en prison (comme à la Tour de Constance à Aigues-Mortes où la protestante Marie Durand y resta 38 ans de sa vie et y avait gravé sur le puits central de la cellule commune le mot "résistez" ("register")). Beaucoup se réfugièrent dans les Cévennes ; mais, là encore, l'inquisition les poursuivit, et des milliers y périrent sur le bûcher ou sur la roue. Désespérés, quelques montagnards et paysans cévenols (environ 2000) s'armèrent, les uns de faux, les autres de fourches, d'autres d'épées ou de fusils ; et, des montagnes du Gard, la révolte se propagea dans le pays d'Alais. Ainsi commença la guerre des Camisards (1702). Comme tous les hommes de parti, les Camisards ont été mal jugés : les uns en ont fait des brigands, d'autres des héros, ceux-ci des saints et des prophètes, ceux-là des sacrilèges et des impies. C'étaient de pauvres paysans honnêtes qui, las d'être rançonnés et vexés par les gens de guerre, se battaient simplement pour la défense de leurs biens, de leurs valeurs, de leurs libertés et de leurs vies. Ils en voulaient surtout aux gens d'Église, dont l'intolérance et le fanatisme sollicitaient sans cesse contre eux de nouvelles persécutions. Les catholiques mirent tout à feu et à sang dans ce pays, n'épargnant ni l'âge ni le sexe. On cite des villages où plusieurs femmes enceintes furent égorgées et dont les enfants, arrachés de leur sein, furent portés en procession à la pointe d'un pieu. On sait que cette guerre d'extermination dura trois ans. Mais la répression dura jusqu'à 1744, voire 1787, date de l'Édit de tolérance peu avant la Révolution. Les camisards marchaient jour et nuit, et par bandes ; ils appelaient frères leurs chefs. Jean Cavalier, qui commandait les bandes de la plaine ou du pays d'Alais, était un garçon apprenti-boulanger à peine âgé de vingt ans. Ardent et courageux, il passait pour un prophète et avait sur ses compagnons un pouvoir absolu. Il eut à combattre le maréchal de Montrevel, ce qu'il fit avec succès ; mais il se rendit à Villars. On dit que le grand roi s'étant fait présenter le jeune héros, à la vue de son air chétif et de sa petite taille, il haussa les épaules et lui tourna le dos.

Les Cévennes vues par les écrivains

Les Cévennes offrent le roc, rien que le roc, les schistes tranchants... Vous sentez la lutte de l’homme, son travail opiniâtre, prodigieux, contre la nature. Enfin au sommet, au col (col de Jalcreste), un admirable panorama sur les Cévennes méridionales, dont les cimes qui s’étendent au loin, bleutées et rosées dans un vallonnement imprécis semblent autant de vagues géantes. La châtaigne a longtemps été un élément vital pour les Cévenols

Économie

L'économie cévenole repose actuellement en grande partie sur le tourisme vert et une agriculture de petites exploitations (élevage). Le paysage reste marqué par son exploitation passée en terrasses pour la culture de la châtaigne et du mûrier. Les Cévennes furent en effet un haut lieu de la production de la soie. De nombreuses magnaneries et filatures subsistent dans le paysage. Dans certaines vallées, la culture de variétés anciennes telles que l'oignon doux des Cévennes (AOC) et la pomme reinette du Vigan redynamisent le tissu économique. La pratique du ski reste marginale et limitée, en raison du faible enneigement hivernal.

Voir aussi

- Alès
- Anduze
- Pompignan (Gard)
- Saint-Jean-du-Gard
- Camisard
- Protestantisme
- Louis Rossel
- André Chamson
- Jean Cavalier
- Aspiranum
- Le Vigan
- Le Collet-de-Dèze
- Saint-André-de-Valborgne
- Laval-Pradel
- Ferdinand Fabre
- Peyremale
- Lasalle ==
Sujets connexes
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