Hymen (biologie)

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L'hymen (du grec ancien / humến, « membrane ») est une membrane qui, chez la femme ainsi que pour plusieurs espèces de mammifères, ferme partiellement l'ouverture du vagin et sépare la cavité de ce dernier de la vulve. Il se déchire généralement lors du premier rapport sexuel avec pénétration vaginale, entrainant une légère perte de sang. Dans certaines cultures attribuant une haute valeur à la chasteté des femmes avant le mariage, la présence d'un hyme
Hymen (biologie)

L'hymen (du grec ancien / humến, « membrane ») est une membrane qui, chez la femme ainsi que pour plusieurs espèces de mammifères, ferme partiellement l'ouverture du vagin et sépare la cavité de ce dernier de la vulve. Il se déchire généralement lors du premier rapport sexuel avec pénétration vaginale, entrainant une légère perte de sang. Dans certaines cultures attribuant une haute valeur à la chasteté des femmes avant le mariage, la présence d'un hymen intact est considérée – abusivement – comme une garantie de la virginité.

Hymen et virginité

On désigne par défloration ou dépucelage la première pénétration d'une verge dans un vagin; si cette pénétration y déchire normalement l'hymen, sa présence ou son absence ne prouve formellement ni la virginité ni l'activité sexuelle de la femme. D'une part, l'hymen est souvent déchiré pendant l'enfance dans le cours des activités physiques ordinaires, comme faire de la bicyclette, de la gymnastique, de l'équitation ou même quelquefois tomber d'une mauvaise manière. Il peut également arriver que l'hymen soit rompu par l'utilisation d'un tampon hygiénique Cependant, si l'ouverture de l'hymen est suffisante pour permettre l'insertion du tampon, elle permet généralement également de le laisser ressortir sans se déchirer.. Certaines femmes naissent même sans hymen. D'autre part, certaines femmes peuvent avoir une pénétration par un pénis sans même que l'hymen ne soit déchiré (hymen complaisant). Pour toutes ces raisons, l'hymen ne doit donc pas être considéré comme le garant de la virginité d'une femme. Il peut d'ailleurs être restauré chirurgicalement pour feindre la virginité (réfection de l'hymen).

Morphologie

L'hymen n'est pas limité à l'espèce humaine ; on le retrouve, entre autres, chez les lamas, les éléphants, les chimpanzés et les rats. Chez la femme, l'hymen est situé entre 1 et 2 centimètres à l'intérieur du vagin. En général, la membrane de l'hymen n'obstrue pas complètement l'entrée du vagin et permet le passage des menstruations à travers différentes formes d'ouverture :
-hymen annulaire : forme la plus courante, avec ouverture centrale
-hymen semi-lunaire : ouverture contre la paroi vaginale
-hymen labié : mince fente horizontale ou verticale
-hymen bridé : traversé d'une bande de peau plus résistante
-hymen criblé : percé de plusieurs petites ouvertures
-hymen en carène
-etc. Lors de son ouverture, l'hymen est généralement déchiré en plusieurs lambeaux (les caroncules hyménéaux) qui cicatrisent ensuite. Parfois, il se dilate sans se déchirer; enfin, dans certain cas, sa rigidité peut empêcher la pénétration. Certaines femmes naissent avec un hymen clos qui ferme complètement le vagin, ce qui exige, avant la puberté, une intervention médicale (d'un gynécologue, le plus souvent) pour laisser s'écouler les règles. D'autres femmes ont un hymen si épais et résistant (scléreux) qu'il faut également le faire ouvrir par un médecin pour éviter une douleur trop importante à la femme pendant l'acte sexuel. L'intervention visant à inciser ou exciser l'hymen s'appelle hyménotomie. Les première pénétrations vaginales peuvent être difficiles et même douloureuses ; un hymen particulièrement résistant peut entraîner de telles difficultés, mais elles peuvent également résulter d'une lubrification insuffisante, d'une tension excessive et même de vaginisme. La détente et des préliminaires adéquats peuvent aider à faciliter les premières relations sexuelles.

Voir aussi

Notes

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Sujets connexes
Abstinence sexuelle   Chirurgie   Culture   Cyprine (sécrétion)   Défloration   Excision   Femme   Grec ancien   Gynécologie   Hyménotomie   Mammifère   Mariage   Préliminaire   Pénis   Rapport sexuel   Tampon hygiénique   Vagin   Vaginisme   Virginité   Vulve  
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