Amérique du Nord

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Image satellite de l’Amérique du Nord L’Amérique du Nord est un sous-continent ou la partie nord de l’Amérique, selon le point de vue. Elle se situe à l’est de l’océan Pacifique, à l’ouest de l’océan Atlantique, au sud de l’océan Arctique et au nord de l’Amérique Centrale.
Amérique du Nord

Image satellite de l’Amérique du Nord L’Amérique du Nord est un sous-continent ou la partie nord de l’Amérique, selon le point de vue. Elle se situe à l’est de l’océan Pacifique, à l’ouest de l’océan Atlantique, au sud de l’océan Arctique et au nord de l’Amérique Centrale.

Division géopolitique

Carte politique de l’Amérique du Nord Au nord du continent se trouve l’Amérique du Nord qui regroupe les pays suivants :
- Au nord-est du continent se trouve l’île du Groenland, la seconde plus grande île du monde (après l'Australie). Elle est partie intégrante de l’Amérique du Nord. Politiquement, c’est un territoire autonome du royaume du Danemark.
- le Canada ; de grandes îles se trouvent au large des côtes du continent et appartiennent au Canada :
- l’île de Vancouver et les îles de la Reine-Charlotte à l’ouest,
- l’île du Prince-Édouard, Terre-Neuve et l’île du Cap-Breton à l’est, et
- l’archipel arctique canadien avec l'île d’Ellesmere, l’île de Baffin, et l’île Victoria au nord ;
- Au large des côtes du Canada se trouve Saint-Pierre-et-Miquelon, un territoire rattaché à la France.
- les États-Unis,
- y compris les îles Aléoutiennes et l’Alaska ;
- les Bermudes (Royaume-Uni).
- le Mexique. L'Amérique Centrale et les Antilles sont occasionnellement incluses en Amérique du Nord

Population

Héritage des différentes vagues d'immigration qui ont marqué son histoire, l'Amérique du Nord présente trois groupes ethno-culturels bien différenciés. Le premier au nord, est l'ensemble anglo-saxon, composé du Canada et des États-Unis. Les Amérindiens y sont toujours présents, mais dans une proportion infime. La majorité de la population y est d'origine européenne (sans négliger les apports de l'immigration récente, les afro-américains et les hispaniques). La langue la plus utilisée reste l'anglais bien que subsiste une forte minorité française au Canada( Québec, Nouveau-Brunswick et l'est de l'Ontario). Le second au sud, où la majorité de la population y est métisse, est la résultante des mariages entre colons espagnols et Amérindiens. La part des Amérindiens y est beaucoup plus grande (Mexique). On peut malgré tout souligner la prédominance des langues européennes, de la chrétienté (protestant et catholique), le tout métissé avec les cultures amérindiennes et africaines dans une certaine mesure.

Histoire

Histoire précolombienne

Exploration européenne

L’Amérique du Nord sur les Globes de Marly (1683) Selon les derniers développements de la recherche historique, les premiers Européens à atteindre l’Amérique du Nord sont les Vikings (dont le célèbre Érik le Rouge). Vers l’an 1000, des Scandinaves venus du Groenland tentent une colonisation de Terre-Neuve (vestiges archéologiques de l’Anse-aux-Meadows). Chronologie :
- avant 1400, plusieurs établissements basques et bretons le long du fleuve Saint-Laurent témoignent des premiers liens commerciaux entre l'Amérique du Nord et l'Europe.
- Vers 1480, les pêcheurs de Bristol ont pu fréquenter Terre-Neuve.
- 1497 : L'explorateur Venetien Giovanni Cabotto (John Cabot) au service du roi d'Angleterre découvre Terre-Neuve.
- 1507 : Le cartographe allemand Martin Waldseemuller baptise le Nouveau Monde Americi Terra (Amérique), dérivé du prénom de l’explorateur Amerigo Vespucci.
- 1512 : l’Espagnol Juan Ponce de León part de Porto Rico pour explorer les côtes de Floride du cap Canaveral jusqu’à peut-être Pensacola.
- 1524 : Giovanni da Verrazano missionné par le roi de France, arrive au Cap Fear (actuelle Caroline du Nord). Il remonte la côte atlantique vers le nord et découvre le site de la future New York. Carte de l’est de l’Amérique du Nord au
- 1528–1534 : Álvar Núñez Cabeza de Vaca passe six ans au Texas.
- 1534–1535 : Jacques Cartier explore l’embouchure du Saint-Laurent.
- 1539 : exploration de l’actuel Arizona par Marcos de Niza.
- 1542 : Le Portugais João Rodrigues Cabrillo explore la côte californienne.
- 1673 : les Français Louis Jolliet et Jacques Marquette commencent l’exploration du fleuve Mississippi.
- 1741 : Bering et Chirikov explorent l’Alaska.
- 1789 : Alexander Mackenzie découvre la rivière Makenzie et arrive dans l’océan Arctique.
- 1791 : Le capitaine espagnol José Maria Narvaez est le premier Européen à explorer le détroit de Georgia près de l’actuelle Vancouver.
- 1792 : Alexander Mackenzie traverse les Montagnes Rocheuses en empruntant le cours de la Fraser River. Il atteint la côte ouest du Canada le 22 juillet. Il est le premier Européen à traverser le continent nord-américain.
- 1804-1806 : l’expédition Lewis et Clark traverse les États-Unis jusqu’à l’océan Pacifique, en remontant le Missouri.

Colonisation européenne

Voir les articles : Histoire de la Nouvelle-France, Louisiane (Nouvelle-France), Histoire coloniale des États-Unis d’Amérique, Nouvelle-Espagne.
- 1559 : fondation de Pensacola en Floride (abandonné en 1561)
- 1565 : fondation de St. Augustine.
- 1604 : début de la colonisation française du Canada.
- 1607 : fondation de la première colonie anglaise d’Amérique du Nord : Jamestown (Virginie), aujourd’hui inhabitée.
- 1607 : fondation de Santa Fe (Nouveau-Mexique)
- 1608 : fondation de Québec
- 1624 : installation des premiers Européens sur l’île de Manhattan
- 1630 : fondation de Boston
- 1634 : fondation de Trois-Rivières
- 1642 : fondation de Montréal
- 1682 : fondation de Philadelphie
- 1696 : fondation de Rimouski
- 1701 : fondation de Détroit
- 1718 : fondation de La Nouvelle-Orléans
- 1764 : fondation de Saint Louis (Missouri)
- 1770 : fondation de Chicago
- 1776 : fondation de San Francisco
- 1781 : Fondation de Los Angeles
- 1793 : fondation de Toronto

Géographie

Relief

La disposition du relief nord-américain est longitudinale: la région se décompose en ensembles différenciés qui se succèdent d’est en ouest: la partie orientale est dominée par plaines littorales étroites au nord (Canada et Nouvelle-Angleterre et plus larges au sud (Floride). Derrière ces espaces plats se trouvent des chaînes de montagnes peu élevées, de formation ancienne et érodées: les Appalaches ne dépassent guère les 2000 mètres d’altitude. Le plateau des Laurentides constitue l’essentiel de la presqu’île du Labrador. En allant vers l’ouest, on rencontre des espaces relativement plats et peu élevés, parsemés de lacs (lac de l’Ours, lac des Esclaves, lac Winnipeg et les Grands Lacs). Plus au sud, la vallée du Mississippi représente l’épine dorsale du centre de l’Amérique du Nord. Ensuite, la région des Grandes Plaines puis le piémont des Rocheuses se succèdent à des altitudes de plus en plus hautes. L’Ouest de l’Amérique du Nord est une succession de chaînes plus ou moins parallèles qui constituent un obstacle à la circulation. Cet ensemble montagneux, plus large aux États-Unis qu’au Canada, est entrecoupé de hauts plateaux et de fossés d’effondrement. Les derniers espaces avant l’océan Pacifique se caractérisent par une grande activité volcanique et sismique: il s’agit d’une portion importante de la ceinture de feu du Pacifique. Image:LakeErie-2.jpg|Les Grands Lacs : le lac Erié, en hiver Image:Denali Mt McKinley.jpg|Le mont Mc Kinley, point culminant de l’Amérique du Nord (États-Unis) Image:Mount Robson South.jpg|Les Montagnes Rocheuses, au Canada Image:Blue Ridge Parkway Tanabark Overlook.jpg|Les Appalaches (États-Unis)

Records

- Point culminant : mont McKinley (6 194 mètres) en Alaska
- La température la plus élevée a été enregistrée dans la Vallée de la Mort : le 10 juillet 1913, un record de 56, 7 °C a été mesuré à Badwater.
- Le plus grand lac est le lac Supérieur (83 000 km²)
- Le point le plus bas est dans la Vallée de la Mort, à l’ouest des États-Unis.
- Les plus hautes dunes se trouvent dans le Colorado (Great Sand Dunes National Park and Preserve).

Faune

Mammifères

- Marsupiaux :
- Opossum de Virginie (Didelphis virginiana), marsupial : à l’est des Rocheuses, de l’Ontario au Costa Rica
- Insectivores :
- Taupe à nez étoilé (Condylura cristata), famille des taupes : à l’est des États-Unis et du Canada
- Chiroptères :
- Rhinodolphe américain de Waterhouse (Macrotus waterhousii), famille des Phyllostomidés
- Vespertilion à moustaches (Myotis mystacinus), famille des Vespertilionidés
- Petit Vespertilion (Myotis lucifugus), famille des Vespertilionidés
- Sérotine des maisons (Eptesicus fuscus), famille des Vespertilionidés : sud de Canada, États-Unis (sauf Texas et Floride du sud), Mexique
- Chauve-Souris argentée (Lasionycteris noctivagans), famille des Vespertilionidés : du sud-est de l’Alaska au sud du Canada. Absente du sud-ouest des États-Unis.
- Chauve-Souris cendrée (Lasiurus cinereus), famille des Vespertilionidés : du Canada à l’Argentine en passant par les États-Unis.
- Molosse brésilien (Tadarida brasiliensis), famille des Molossidés : sud des États-Unis, de l’Oregon à l’Alabama, jusqu’en Amérique centrale.
- Édentés :
- Tatou à neuf bandes (Dasypus novemcinctus), famille des tatous : sud des États-Unis, Mexique. Ours noir d’Amérique
- Carnivores :
- Carcajou (Gulo gulo) Glouton de la famille des mustélidés, nord du Canada.
- Hermine (Mustela erminea), famille des belettes : Canada, nord des États-Unis
- Vison d’Amérique (Mustela vison), famille des belettes : Alaska, Canada, États-Unis (sauf dans les déserts)
- Glouton (Gulo gulo), famille des belettes : Amérique du Nord jusqu’au 37 parallèle nord.
- Blaireau américain (Taxidea taxus), famille des belettes : Sud-ouest du Canada, ouest des États-Unis, Basse-Californie
- Mouffette rayée (Mephitis mephitis) : Canada (sud de la baie d’Hudson), États-Unis et nord du Mexique.
- Raton laveur (Procyon lotor), famille des ratons : Sud de Canada, États-Unis (sauf quelques régions des Rocheuses), Mexique.
- Loutre de mer (Enhydra lutris) : sud de l’Alaska, côte Pacifique
-
- sous-espèce californienne en voie de disparition : Enhydra lutris nereis
- Coati à queue annelée ou Coati sud-américain (Nasua nasua), famille des ratons, Arizona, Nouveau-Mexique, Mexique
- Ours brun (Ursus arctos) : ouest de l’Amérique du Nord
-
- Ours kodiak en Alaska
- Ours noir d’Amérique (Ursus americanus) : Alaska, Canada, États-Unis jusqu’en Floride
- Ours blanc : régions arctiques du Canada et de l’Alaska
- Coyote (Canis latrans), famille des canidés : de l’Alaska au Costa Rica, Canada, ouest des États-Unis
- Renard roux (Vulpes vulpes), famille des canidés : zone holarctique de l’Amérique du Nord
- Lynx roux (Lynx rufus), famille des félins : Sud du Canada, États-Unis (sauf le centre), nord du Mexique Puma
- Puma ou lion des montagnes (Puma concolor), famille des félins : ouest de l’Amérique du Nord, du Canada à l’Argentine
- Otarie à fourrure des îles Pribilof (Callorhinus ursinus) : eaux froides de l’Amérique du Nord
- Lion de mer de Steller (Eumetopias jubatus) : nord de l’Océan Pacifique
- Phoque veau marin (Phoca vitulina) : Alaska, Canada, est des États-Unis
- Cétacés :
- Rorqual commun (Balaenoptera physalus), au nord du 80 parallèle nord
- Mégaptères ou baleines à bosses (Megaptera novaeangliae)
- Béluga (Delphinapterus leucas), famille des monodontidae : régions arctiques de l’Amérique du Nord
- Marsouin commun (Phocoena phocoena), famille des marsouins : au sud du 70e parallèle
- Rongeurs :
- Écureuil gris (Scirus carolinensis) : à l'est du Canada, est des États-Unis Ecureuil gris
- Chien de prairie (Cyonomys ludovicianus), famille des écureuils : prairies de l’ouest des États-Unis
- Petit polatouche (Glaucomys volans), famille des écureuils : centre et est des États-Unis, Mexique
- Castor américain
- Souris à pattes blanches (Peromyscus maniculatus), famille des hamsters : de l’Alaska au Mexique, sauf dans le sud-est des États-Unis
- Rat musqué (Ondatra zibethicus), famille des campagnols : Amérique du Nord, jusqu’au golfe du Mexique
- Ourson coquau ou porc-épic d’Amérique (Erethizon dorsatum) : Canada, nord-est des États-Unis
- Lagomorphes :
- Pika d’Amérique du Nord (Ochotona princeps), famille des pikas : ouest de l’Amérique du Nord, de la Colombie-Britannique à la Californie et au Nouveau-Mexique
- Lapin à queue blanche (Sylvilagus floridanus) : est des États-Unis (sauf Nouvelle-Angleterre)
- Lamantins :
- Lamantin d’Amérique centrale (Trichechus manatus) : sud-est des États-Unis
- Ongulés artiodactyles :
- Pécari à collier (Tayassu tajacu) : Arizona, Nouveau-Mexique, Texas, Mexique
- Cerf à queue blanche ou cerf de Virginie (Odocoileus virginianus) : du sud du Canada jusqu’en Argentine Pronghorn
- Élan ou orignal (Alces alces) : Alaska, Canada
- Caribou (Rangifer tarandus) : Alaska et Canada
- Pronghorn ou antilope à cornes fourchues (Antilocapra americana) : de l’Alberta à l’ouest des États-Unis
- Chèvre des Rocheuses (Oreamnos americanus) : Sud-ouest de l’Alaska et du Canada, ouest des États-Unis
- Bighorn (Ovis canadensis) : du sud du Canada au nord du Mexique
- Bœuf musqué : Canada
- Bison d’Amérique (Bison bison) Image:Myotis mystacinus.jpg|Vespertilion à moustaches Image:AmericanMink.jpg|Vison américain Image:Procyon lotor 1.jpg|Raton laveur Image:Cynomys ludovicianus.jpg|Chien de prairie Image:Beaver01.jpg|Castor Image:Bobcat.jpg|Lynx roux (Lynx rufus) Image:White-tailed deer.jpg|Cerf de Virginie

Voir aussi

-Accord de Libre-Échange Nord-Américain (ALENA)
-Économie de l'Amérique du Nord ==
Sujets connexes
Accord de libre-échange nord-américain   Alaska   Alexander Mackenzie (explorateur)   Amerigo Vespucci   Amérique   Amérique centrale   Anglais   Antilles   Appalaches   Archipel arctique canadien   Arizona   Badwater   Basques   Bermudes   Boston   Bretagne   Béluga (animal)   Californie   Campagnol   Canada   Cape Fear   Carcajou   Carnivora   Caroline du Nord   Castor (animal)   Ceinture de feu du Pacifique   Cerf de Virginie   Cerf élaphe   Chicago   Colorado   Coyote   Danemark   Détroit (Michigan)   Erethizon dorsatum   Espagne   Espagnol   Expédition Lewis et Clark   Floride   France   Français   Giovanni da Verrazano   Grandes Plaines   Grands Lacs (Amérique du Nord)   Groenland   Hamster   Hermine   Histoire coloniale des États-Unis d'Amérique   Histoire de la Nouvelle-France   Insectivore   Jacques Cartier   Jacques Marquette   Jamestown (Virginie)   John Cabot   Juan Ponce de León   La Nouvelle-Orléans   Lac Supérieur   Lac Winnipeg   Lamantin   Lapin à queue blanche   Lasiurus cinereus   Laurentides (montagnes)   Lion de mer de Steller   Los Angeles   Louis Jolliet   Louisiane (Nouvelle-France)   Loutre de mer   Lynx roux   Manhattan   Marcos de Niza   Marsouin commun   Mexico   Mexique   Mississippi (fleuve)   Mont McKinley   Montagnes Rocheuses   Montréal   Mouffette rayée   Myotis mystacinus   Nasua nasua   New York   Nord   Nouveau Monde   Nouvelle-Angleterre   Nouvelle-Espagne   Ochotona princeps   Océan Arctique   Océan Atlantique   Océan Pacifique   Opossum de Virginie   Orient   Ours blanc   Ours brun   Ours kodiak   Pensacola   Peromyscus maniculatus   Petit polatouche   Philadelphie   Porto Rico   Portugal   Pronghorn   Puma   Pécari à collier   Québec (ville)   Rat musqué   Raton laveur   Renard roux   Rimouski   Rorqual commun   Royaume-Uni   Saint-Pierre-et-Miquelon   San Francisco   Santa Fe (Nouveau-Mexique)   Souris à pattes blanches   Sous-continent   St. Augustine   Tadarida brasiliensis   Tatou à neuf bandes   Terre-Neuve   Texas   Toronto   Trichechus manatus   Trois-Rivières   Vancouver   Vespertilion   Viking   Vison   Vison d'Amérique   Volcan  
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