Antilles néerlandaises

Infos
Les Antilles néerlandaises, en néerlandais De Nederlandse Antillen, étaient jusqu'au 30 juin 2007 un ensemble de cinq îles principales situées dans la mer des Caraïbes : Bonaire, Curaçao, Saba, Saint-Eustache (Sint-Eustatius ou Statia) et la partie méridionale de l'île de Saint-Martin (Sint-Maarten). C'est un territoire dépendant des Pays-Bas formant juridiquement un des 3 actuels États du Royaume des Pays-Bas, la Fédération
Antilles néerlandaises

Les Antilles néerlandaises, en néerlandais De Nederlandse Antillen, étaient jusqu'au 30 juin 2007 un ensemble de cinq îles principales situées dans la mer des Caraïbes : Bonaire, Curaçao, Saba, Saint-Eustache (Sint-Eustatius ou Statia) et la partie méridionale de l'île de Saint-Martin (Sint-Maarten). C'est un territoire dépendant des Pays-Bas formant juridiquement un des 3 actuels États du Royaume des Pays-Bas, la Fédération des Antilles néerlandaises (qui incluait aussi Aruba jusqu’au 1986, date à laquelle l’île s'est détachée des Antilles néerlandaises pour constituer un autre État autonome au sein du royaume). Depuis le 2007, l’État fédéral autonome des Antilles néerlandaises a amorcé sa dissolution progressive, qui sera effective le 15 décembre 2008 après le transfert complet des compétences de l’État fédéral autonome vers ceux des deux nouveaux territoires autonomes de Curaçao et Sint-Maarten (qui formeront alors deux futurs États autonomes au sein du Royaume des Pays-Bas) ou vers l’État des Pays-Bas pour les 3 nouvelles communes néerlandaises à statut particulier (Bonaire, Saba et Saint-Eustache).

Histoire

Les « Îles Sous-le-Vent » furent découvertes par Christophe Colomb en 1493 et les « Îles du Vent » par Alonso de Ojeda en 1499. Après un début de colonisation par les Espagnols, les îles sont conquises au par la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales. Les Antilles néerlandaises servent alors de lieu de transit et d'exploitation des esclaves venus d'Afrique jusqu'en 1863, date de l'abolition de l'esclavage dans ces îles. En 1954, les îles passent du statut de colonies à celui de territoire associé au royaume des Pays-Bas sous la forme d'une fédération. L'île d'Aruba se sépare de la fédération pour rester associée au royaume des Pays-Bas sous le statut de territoire associé à part entière le 1986.

Géographie

Carte des Antilles néerlandaises Les îles sous le vent à proximité du Venezuela Les îles des Antilles néerlandaises sont classées en deux groupes suivant leur situation géographique :
- les Îles du Vent (Bovenwindse Eilanden) avec Sint-Maarten, Saint-Eustache et Saba qui sont situées au Nord des petites Antilles et à l'Est de Porto Rico ;
- les Îles sous le Vent (Benedenwindse Eilanden) avec Bonaire, Curaçao, Klein Bonaire et Klein Curaçao (auquel on rattache Aruba bien qu'elle ne fasse pas partie des Antilles néerlandaises) qui sont situées au large des côtes du Venezuela. Les Îles au Vent sont toutes d'origine volcanique et ont un relief accidenté, ne laissant que peu d'espace à l'agriculture. Les Îles sous le Vent ont une origine à la fois volcanique et corallienne car ayant été submergées à ne nombreuses reprises ; leur relief est moins marqué. Le point culminant des Antilles néerlandaises, et du royaume des Pays-Bas, est le Mont Scenery à Saba avec 862 mètres d'altitude. Le climat est tropical mais les Îles au vent sont plus humides et subissent le passage des cyclones contrairement aux Îles sous le Vent. Il n'existe pas de divisions administratives bien que chaque possède son propre gouvernement.

Politique

Le chef d'État des Antilles néerlandaises est le souverain des Pays-Bas. Depuis 1980, il s'agit de Beatrix des Pays-Bas. Le monarque est représenté dans les îles par un gouverneur qui forme la branche exécutive du gouvernement avec le Conseil des ministres. Les « Staten » (États), la branche législative, est constituée de délégués des différentes îles. Chaque île forme un « eilandgebied » (territoire insulaire) avec un gouvernement local qui est habilité à règler les affaires courantes. Contrairement aux autres provinces des Pays-Bas, la prostitution, la marijuana et les mariages homosexuels ne sont pas autorisés (bien que ces derniers soient reconnus s'ils ont été effectués dans une juridiction qui le permette).

Nouveau statut

En 2004, une commission du gouvernement des Antilles néerlandaises et des Pays-Bas a fait état d'un futur statut pour ce territoire. Toute les îles sont favorables à un changement de statut et aucune n’a opté pour l'indépendance. Deux nouveaux territoires autonomes seront créés (Curaçao et Sint-Maarten) et les îles de Bonaire, Saba et Saint-Eustache seraient devenues des « Îles du Royaume », un nouveau statut qui restait encore à définir. Le 28 novembre 2005, un accord a été signé entre les gouvernements d’Aruba, des Antilles néerlandaises et des Pays-Bas pour mettre en application le rapport de la commission en juillet 2007 . Le 11 octobre 2006, un accord a été signé entre le gouvernement des Pays-Bas et les répresentants des îles de Bonaire, Saba et Saint-Eustache sur le nouveau statut de ces îles. Elles deviendraient des communes néerlandaises à statut spécial. Les lois néerlandaises seront adaptées avec des exceptions en accord avec la position géographique des îles. Par exemple la sécurité sociale ne sera pas la même qu'aux Pays-Bas. En février 2007, la dissolution de la Fédération des Antilles néerlandaises a été approuvée par une révision constitionnelle du Royaume des Pays-Bas, adoptée suite à un référendum d’autodétermination qui a eu lieu en 2006. Toutes les îles des Antilles néerlandaises ont opté pour la dissolution de la Fédération. Toutefois, si la majorité d’entre elles ont voulu assez massivement un rapprechement avec l’État des Pays-Bas, ce ne fut pas le cas pour la plus peuplée (Curaçao) qui souhaitait au contraire un statut de plus forte autonomie, plus proche de celui de sa voisine Aruba, ni pour Sint-Maarten en raison du statut géopolitique et historique particulier de l’île de Saint-Martin sous administration largement concertée franco-néerlandaise (les deux nations y sont liées par un traité international) et disposant d’une population plus largement cosmopolite avec diverses nationalités. Le 2007, les Antilles néerlandaises ont amorcé leur dissolution progressive, et ont été scindées en collectivités territoriales distinctes, et la Fédération fonctionne uniquement avec un statut transitoire destiné à doter ses différentes composantes de la législation adaptée à leurs nouveaux statuts constitutionnels au sein du Royaume des Pays-Bas. Le 15 décembre 2008, l’État autonome de la Fédération des Antilles néerlandaises sera totalement dissout : Curaçao et Sint-Maarten formeront deux nouveaux État autonomes (en plus de celui d’Aruba et de l’État des Pays-Bas) au sein du Royaume des Pays-Bas, et les trois autres îles (beaucoup moins peuplées) seront intégrées à l’État des Pays-Bas en tant que « communes néerlandaises à statut particulier. » Il y aura donc juridiquement quatre États distincts dans le royaume (au lieu de trois encore aujourd’hui jusqu’en fin 2008), les deux nouveaux territoires autonomes ne pouvant prendre la désignation d’État autonome qu’après le transfert complet des compétences entre les actuelles collectivités territoriales à statut transitoire ou l’État des Pays-Bas, et la dissolution totale et effective de l’actuelle fédération des Antilles néerlandaises.

Économie

L'économie des Antilles néerlandaises est basée sur le tourisme (sur toutes les îles), le raffinage du pétrole venezuélien (sur Curaçao) et l'hébergement de comptes bancaires (surtout Sint-Maarten). Les habitants bénéficient d'un bon niveau de vie et d'infrastructures développées (ports, aéroports, routes, hôpitaux, universités, etc). Presque tout les biens de consommation sont importés, principalement du Venezuela, du Mexique et des États-Unis. Les Pays-Bas fournissent quant à eux de nombreuses aides au développement. L'agriculture est peu développée car ne bénéficiant pas de sols riches et irrigués. Le taux de change entre le florin des Antilles néerlandaises et le Dollar US est de 1, 79 contre 1 et est indexé sur cette monnaie.

Démographie

FAO de 2005, population en milliers d'habitants) Les Antilles néerlandaises comptent environ 255 500 habitants (dont 173 400 à Curaçao), noirs ou métis pour la plupart, pour un territoire de 960 km². La capitale du territoire est Willemstad, sur l'île de Curaçao. Les Antilles néerlandaises connaissent une forte immigration depuis quelques années, essentiellement en provenance de République dominicaine, d'Haïti, de Colombie, des îles anglophones des Antilles, ... Les langues parlées sont principalement le papiamento (créole), l'anglais, le néerlandais (langue officielle) et l'espagnol. La religion la plus représentée est le catholicisme mais il existe de nombreuses religions : judaïsme, protestantisme, vaudou, évangélisme, ...

Culture

Les origines variées des habitants des Antilles néerlandaises ont créé une culture locale très riche. Mais la proximité des États-Unis et le nombre important de touristes venant de ce pays l'ont quelque peu influencé. Comme dans la majorité des pays d'Amérique latine, le carnaval revêt une importance particulière et les habitants se font un point d'honneur à y participer.

Philatélie

En 1949, les premiers timbres des Antilles néerlandaises voient le jour et remplacent ceux de Curaçao. La légende de ces timbres est d'abord Nederlandse Antillen Curaçao (trois valeurs) puis Ned. Antillen (24 valeurs) et enfin Nederlandse Antillen jusqu'à aujourd'hui. En 2004, les Antilles néerlandaises avaient émis environ 1 200 timbres postaux, cinq timbres pour la poste aérienne, 61 blocs-feuillets et 17 timbres-taxe. En 1986, Aruba, qui utilisait les timbres des Antilles néerlandaises, se sépare de la fédération pour former un territoire associé au royaume des Pays-Bas et utilise depuis ses propres timbres avec pour légende Aruba.

Voir aussi

Notes et références

===
#
Accident de Beaune   Amélie Mauresmo   Anisocytose   C3H6O   CA Paris   Carole Richert   Catherinettes   Chaleur massique   Championnat de Tunisie de football D2   Classement mondial des entreprises leader par secteur   Col du Bonhomme (Vosges)   De viris illustribus (Lhomond)   Dolcett   EGP  
^