Joseph (Nouveau Testament)

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Saint Joseph dans son atelier de charpentier Saint Joseph est un personnage du Nouveau Testament (Mt 1, 18 ; Lc, 2, 3). Il est fiancé à Marie lorsque celle-ci se retrouve enceinte par l'action de l'Esprit Saint. Dès lors, il épouse Marie et il devint le père adoptif de Jésus qui, de ce fait, appartient à sa lignée, celle de David. Il est présenté comme un « homme juste » qui a accepté d'accueillir Marie et son enfant en pleine connaissance de cause. Il est indiqu
Joseph (Nouveau Testament)

Saint Joseph dans son atelier de charpentier Saint Joseph est un personnage du Nouveau Testament (Mt 1, 18 ; Lc, 2, 3). Il est fiancé à Marie lorsque celle-ci se retrouve enceinte par l'action de l'Esprit Saint. Dès lors, il épouse Marie et il devint le père adoptif de Jésus qui, de ce fait, appartient à sa lignée, celle de David. Il est présenté comme un « homme juste » qui a accepté d'accueillir Marie et son enfant en pleine connaissance de cause. Il est indiqué en Mt 13, 55 qu'il était artisan charpentier. Joseph est mentionné pour la dernière fois lors de la visite au Temple de Jérusalem lorsque Jésus est âgé de douze ans (Lc 2, 41-50). La tradition chrétienne en a déduit qu'il était mort avant l'entrée de Jésus dans la vie publique.

Saint Joseph dans la foi chrétienne

On sait par les Evangiles et la Tradition que la Vierge Marie s'était consacrée à Dieu très jeune et de sa propre volonté, avec l'équivalent des vœux religieux actuels de pauvreté et de chasteté. Cette consécration était à vivre dans le cadre d'une vie sociale ordinaire et non retirée du monde ou servant au Temple. Selon l'usage juif de l'époque elle contracta donc un mariage blanc, afin de voir ses besoins subvenus tout en restant fidèle à son vœu. Cela implique donc que son époux ou bien s'était lui aussi préalablement consacré à Dieu (ce que rapporte la Tradition orale), ou bien avait accepté et juré de respecter la consécration de sa femme et de la vivre avec elle. C'est pourquoi on peut affirmer ce qu'enseignent l'Église catholique et l'Église orthodoxe, à savoir que Saint Joseph et Sainte Marie ont continué à vivre dans la chasteté après la naissance de Jésus. C'est pourquoi Saint Joseph est parfois représenté portant des fleurs de lys blanches, symboles de pureté, et accompagné d'un enfant figurant Jésus. L'Église catholique reprend la Tradition orale qui relate que Saint Joseph s'était lui aussi consacré à Dieu avant de connaître la Vierge Marie, et explique donc que les termes de « frères et sœurs » de Jésus cités dans les Évangiles doivent être compris comme étant des cousins proches par le sang, l'affection et les relations, selon l'usage sémitique de ces mots. (voir l'article : Proches de Jésus). Cette consécration préalable de Saint Joseph est en outre conforme à l'usage juif de l'époque en ce qui concerne l'union des vierges consacrées au Seigneur. L'Église orthodoxe enseigne de son côté que « Joseph était déjà veuf au moment où il s'est fiancé avec Marie, et il aurait eu des enfants d'une précédente union dont, Jacques « le frère du Seigneur », c'est-à-dire son demi-frère ». Il faut noter, en prenant en compte la tradition juive de l'époque qui mariait les jeunes gens très jeunes et non à des personnes nettement plus âgées qu'eux, que dans ce cas Saint Joseph se serait retrouvé veuf très rapidement après son premier mariage. Cependant l'Evangile de saint Luc, lorsqu'il relate des épisodes de l'enfance du Christ, ne parle jamais d'un « frère » de Jésus à cette époque. Saint Joseph est souvent représenté comme un homme plus âgé que la Sainte Vierge, et parfois même vraiment âgé. Pour Charles Perrot, il était au contraire un jeune homme au moment de son mariage car les filles « étaient mariées entre douze et quinze ans et les garçons n'étaient guère plus vieux » Charles Perrot, Les récits de l'enfance de Jésus, Cahiers Évangile n°18, Cerf, 1976.. La Contre-Réforme a donné à Saint Joseph une place importante. Les Jésuites le considéraient comme leur protecteur et Thérèse d'Avila lui dédia un couvent.

Vénération

Saint Joseph et l'enfant la fête de Saint Joseph se place au 19 mars, et elle était très suivie par les artisans (il était charpentier) puis par les ouvriers (pour ces derniers, dans les limites de leurs disponibilités) ; - Saint Joseph voit son culte prendre de l'ampleur dès le XVIe siècle ; - en 1621 le pape Grégoire XV éleva la fête du de Saint Joseph le 19 mars au rang de fête d'obligation ; - en 1642 le pape Urbain VIII confirma à son tour le rang de cette fête ; - en 1661, après l'apparition et le miracle de la source de Cotignac (cf. ci-dessous), Mgr Joseph Ondedei, évêque de Fréjus, reconnaît officiellement les apparitions de saint Joseph et en approuve le culte ; - cette même année 1661 le roi Louis XIV consacre la France à saint Joseph, chef de la Sainte Famille ; - le 8 décembre 1870 le pape Pie IX déclara officiellement Saint Joseph Patron de l'Eglise universelle, et fit du 19 mars une fête solennelle ; - en 1889, le pape Léon XIII démontra comment Saint Joseph est le modèle des pères de famille et des travailleurs, et lui décerna officiellement le titre de « saint patron des pères de famille et des travailleurs », titre que la piété populaire lui avait déjà décerné depuis des siècles ; - en 1955 le pape Pie XII reprit bien volontiers le principe de la fête du travail en instituant la solennité de Saint Joseph artisan et en la fixant au 1 mai de chaque année ; Saint Joseph est ainsi l'un des saints que l'on fête deux fois dans l'année (19 mars et 1 mai) ; - le pape Jean XXIII a ajouté son nom au canon de la Messe. Quelques vieux-catholiques considèrent cela comme une innovation , mais la plupart emploient le missel de 1962, où ce changement est inclus. On notera que dans quelques traditions protestantes on célèbre aussi cette fête pour commémorer la vie et le témoignage de Saint Joseph. Il est aussi connu pour ses apparitions: la plus célèbre est celle de Cotignac (dans le Var), le 7 juin 1660, à Gaspard Ricard, un berger, apparition au cours de laquelle il fit jaillir une cource qui coule toujours ; il apparut aussi aux voyants de Fatima le 13 octobre 1917, tenant l'Enfant Jésus dans ses bras ; il apparut aussi à quelques mystiques, dont Mary Ephrem, qui a reçu l'imprimatur de son évêque.

Lieux de vénération

Saint Joseph est vénéré plus particulièrement :
- à Cotignac dans le Var : à Notre Dame de Grâces, et à 3 km à Saint Joseph du Bessillon. A Cotignac, on vénère également la Vierge Marie et la Sainte Famille.
- dans l'oratoire Saint Joseph à Montréal, au Québec.
- à , centre spirituel situé à 15 km de Béziers et animé par la
- à , pélerinage à saint Joseph du diocèse de Lyon.

Ordres

Dans les années 1800 a été créé dans l'Église catholique l'Ordre des Joséphites sous l’invocation de saint Joseph ; son but est de travailler avec les pauvres. Les premiers Joséphites en Amérique ont consacré leur mission dans l’Ordre à exercer leur ministère auprès des anciens esclaves noirs récemment émancipés.

Saint Patron

Joseph le charpentier entouré de la Sainte Famille. Saint Joseph était le patron de la Sainte Famille. Il s'est occupé de tout ce qui était nécessaire à la Vierge Marie et à Jésus. Il est donc le saint patron des familles, des pères de famille, des artisans, des travailleurs, et des mourants (il mourut entouré du Christ et de la Sainte Vierge). Ainsi, il est devenu le patron des affaires matérielles. De nombreux catholiques confient à sa prière leurs affaires matérielles : une recherche d'emploi, une recherche d'appartement, etc. Par ailleurs, en raison de sa qualité d'homme juste, beaucoup de catholiques demandent son intercession pour discerner leur vocation, rencontrer le bon époux, la bonne épouse, etc.

Coutumes locales

Par exemple, certains catholiques demandent l'intercession de saint Joseph pour bien vendre leur maison; pour cela on enterre une petite statue du saint, face vers le bas, à distance de la maison et tout près du panneau « À vendre ». Cette pratique est généralement considérée comme superstitieuse et fait froncer les sourcils des évêques, des prêtres et des laïcs plus éclairés. Pendant qu’on opère, il faut réciter une courte prière du fond du cœur pour demander que, par l'intercession du saint, la vente puisse s’opérer ; par exemple : Joseph de Nazareth, je vous prie d’intercéder pour me venir en aideafin que je trouve un bon acquéreur pour ma maison.Je vous le demande par le saint nom du Christ.Amen. Ce genre de pratique est très répandu en Italie. Une fois la maison vendue, on déterre la statue et on l’installe en place d'honneur dans sa nouvelle maison pour rappeler comment saint Joseph est intervenu avec efficacité.

Prières spécifiques

D'innombrables prières ont été écrites à Saint Joseph. Les plus connues sont les Litanies , le "Je vous salue Joseph" et le "Souvenez-vous" de Saint-Joseph. Voici le "Je vous salue Joseph" et le "Souvenez-vous à Saint Joseph"(dont il existe des variantes): Je vous salue Joseph plein de grâces, le Seigneur est avec vous.Vous êtes béni entre tous les hommes, et Jésus, que Dieu vous fit adopter, est béni.Saint Joseph, élu de Dieu, priez pour nous pauvres pécheurs, maintenant et à l'heure de notre mort.Amen. Souvenez-vous, ô très bon protecteur Saint Joseph, que l’on n’a jamais entendu direqu'aucun de ceux qui onteu recours à votre protection, imploré votre assistance, ou réclamé votre secours, n'ait été abandonné.Animé d'une pareille confiance, ô modèle des pères, ô mon soutien, je cours vers vous, et gémissant sous le poids de mes péchésje me prosterne à vos pieds.Ô Père adoptif du Christ, ne méprisez pas mes prières, mais écoutez-les favorablementet daignez les exaucer.Amen.

Annexes

Notes et références

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Sujets connexes
Charles Perrot   Charpentier   Clopas   Contre-Réforme   Cotignac   David (Bible)   Grégoire XV   Jean XXIII   Jésus de Nazareth   Léon XIII   Marie de Nazareth   Notre Dame de Grâces (Cotignac)   Nouveau Testament   Pie IX   Pie XII   Proches de Jésus   Sainte Famille   Temple de Jérusalem   Thérèse d'Avila   Urbain VIII  
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