Bristol (Angleterre)

Infos
Bristol est une ville britannique située dans le sud-ouest de l'Angleterre (Royaume-Uni), sur la rivière Avon qui marquait traditionnellement la frontière entre les comtés de Gloucestershire et Somerset. Avec une population estimée à 391 525 habitants en 2003, Bristol est la huitième ville d'Angleterre et la dixième du Royaume-Uni. Depuis 1542, Bristol possède officiellement le statut de cité
Bristol (Angleterre)

Bristol est une ville britannique située dans le sud-ouest de l'Angleterre (Royaume-Uni), sur la rivière Avon qui marquait traditionnellement la frontière entre les comtés de Gloucestershire et Somerset. Avec une population estimée à 391 525 habitants en 2003, Bristol est la huitième ville d'Angleterre et la dixième du Royaume-Uni. Depuis 1542, Bristol possède officiellement le statut de cité

Histoire

La cité de Brycgstow, en vieil anglais la place au pont, existait au début du et, sous le gouvernement normand, l'un des plus puissants châteaux du sud de l'Angleterre y fut construit. Au , la place devint un port important, traitant la majorité du trafic avec l'Irlande. En 1247, un nouveau pont fut construit et la cité fut étendue en incorporant des faubourgs, devenant en 1373 un comté à elle seule. Pendant cette période, Bristol devint aussi un centre de construction de navires et de manufactures. Au , la cité était devenue la troisième d'Angleterre (après Londres et York) avec peut-être 15 000-20 000 habitants à la veille de la peste noire de 1348-49. La population resta aux alentours de 10 000-12 000 aux . Bristol fut fait ville en 1542, l'ancienne abbaye de St Augustine devenant pour l'occasion la cathédrale de Bristol. En 1484, le corsaire breton Jean Coatanlem mena une expédition contre la ville de Bristol en vengeance d'une attaque anglaise contre Roscoff, quatre ans auparavant. En 1497, la ville fut le point de départ du voyage d'exploration de Jean Cabot en Amérique du Nord. Pendant la guerre civile anglaise (1643-45), la ville souffrit de l'occupation royaliste et d'épidémies. La croissance vint au avec le développement des colonies britanniques en Amérique du Nord et l'expansion rapide du commerce y compris des esclaves. Bristol fut ensuite concurrencée, à partir de 1760, par Liverpool grâce à ses nouveaux centres de production notamment pour ce qui est du textile. De plus, les soubresauts de la guerre avec la France de Napoléon (notamment le blocus continental) et l'abolition du transport des esclaves en 1807 freinèrent le développement de l'activité portuaire de Bristol. Le long passage de l'Avon Gorge soumis à d'importantes marées, qui avaient rendu le port très sûr pendant le Moyen Âge, était devenu un handicap. La construction d'un nouveau port flottant (conçu par Guillaume Jessop) ne parvint pas à surmonter ce déclin. Cependant la population de 66 000 en 1801 quintupla pendant le supporté par de nouvelles industries et un commerce actif. Cette période de renouveau économique peut être associé au nom de l'ingénieur principal Isambard Kingdom Brunel, qui construisit le grand chemin de fer de l'ouest, des navires à vapeur et le pont suspendu de Clifton. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le centre ville fut endommagé par les bombardements et en garde aujourd'hui encore des séquelles. L'élimination des docks d'Avonmouth, 12 km en aval du centre, permit de soulager la congestion (traffic et poussée foncière caractéristiques des villes occidentales modernes).

Aéronautique

Au siècle, les activités de construction aéronautique devinrent importantes notamment dans le grand programme du supersonique franco-britannique Concorde. Les très grands hangars construits pour le Bristol Brabazon furent utilisés. Désormais retiré du service commercial, un Concorde y est en présentation, comme c'est le cas du côté français au Musée de l'air et de l'espace du Bourget. Une autre société importante est 'Cameron' qui fabrique les plus grands ballons de montgolfière dans le monde. Chaque mois d'août, un festival est organisé.

Arts et culture

Panorama à 180° du centre de Bristol L'acteur Cary Grant y est né. Bristol est aussi la ville d'origine du trip-hop, avec les groupes Portishead et Massive Attack. L'été est assez animé avec de nombreux festivals en tous genres. Entre autres, le qui attire plusieurs centaines de milliers de personnes sur le site durant un week-end au mois de juillet. En juillet encore, le , au centre-ville de Bristol attire un grand nombre de visiteurs encore et propose une programmation variée de musique, festivités diverses, courses de bateaux, exhibitions de grands voiliers, marché français… Enfin pour clôturer l'été, le dernier grand festival : de Bristol, un festival de montgolfières qui attire 1/2 million de personnes tous les ans sur le site d'Ashton Court. Au programme : décollages de montgolfières, fête foraine et le clou du spectacle, le night glow (allumage des montgolfières en pleine nuit, en rythme avec de la musique et un feu d'artifice).

Prononciation

Beaucoup de Bristoliens parlent anglais avec une prononciation connue sous le nom de Bristle où un L est ajouté aux mots se terminant par le son d'une voyelle. C'est peut-être la raison pour laquelle le nom de la ville a été changé passant de Brigstow à Bristol, il y a longtemps.

Sports

La ville possède de nombreux clubs professionnels de sports collectifs.

Football

La ville de Bristol compte deux clubs professionnels de football : Bristol Rovers et Bristol City. Les deux clubs n'ont jamais réussi à percer au niveau national. Seul Bristol City a réussi à décrocher une place de vice-champion d'Angleterre en 1907 et une place de finaliste de la Coupe d'Angleterre en 1909. Les deux clubs évoluent actuellement dans les divisions inférieures du championnat anglais.

Rugby

Bristol compte également un club professionnel de Rugby à XV , Bristol Rugby champion d'Angleterre en 1983.

Autres sports

Le cricket, comme partout en Angleterre, y est également pratiqué, la ville compte un club professionnel : Gloucestershire CCC.

Jumelages

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Sujets connexes
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