Jean Bernard (médecin)

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Jean Bernard, né le 26 mai 1907 à Paris et décédé le 17 avril 2006 à Paris, était un médecin français, spécialiste d'hématologie et de cancérologie. Il fut aussi le premier président du Comité consultatif national d'éthique.
Jean Bernard (médecin)

Jean Bernard, né le 26 mai 1907 à Paris et décédé le 17 avril 2006 à Paris, était un médecin français, spécialiste d'hématologie et de cancérologie. Il fut aussi le premier président du Comité consultatif national d'éthique.

Les débuts

Jean Bernard naît dans une famille d’ingénieurs. Son grand-père maternel était polytechnicien ; son père était Centralien. Pendant la Première Guerre mondiale, et tandis que son père est au front, il est envoyé en Bretagne. Jusqu’en 1918, il étudie à l’école communale de Couëron en Loire-Atlantique. Puis Jean Bernard fréquente le Lycée Louis le Grand à Paris, où il acquiert une solide culture classique. Il lit beaucoup et commence à écrire. À 17 ans, il joue une pièce de Victor Hugo, Mangeront-ils ?. Ses partenaires sont Claude Lévi-Strauss et Pierre Dreyfus. À cette époque, il hésite encore entre la médecine et la littérature. Il finit par se décider pour la médecine : « La médecine me parut allier l’humanisme et mon goût pour les sciences. » (in C’est de l’homme qu’il s’agit, Odile Jacob, 1988). Il suit des cours à la Faculté des Sciences, à la Faculté de Médecine et enfin à l’Institut Pasteur. En 1929, il devient interne des Hôpitaux. Il entre dans le service du Professeur Paul Chevallier, qui est un maître en hématologie. Jean Bernard éprouve une grande admiration pour ce médecin et c’est grâce à lui qu’il va faire des maladies du sang l’affaire de sa vie. En 1931, il fonde, avec Paul Chevallier, la première société savante d’hématologie. À partir de 1933, il commence une thèse expérimentale sur la leucémie. Il obtient son doctorat en médecine en 1936.

La Deuxième Guerre Mondiale

Dès 1940, Jean Bernard entre dans la résistance, ce qui lui vaudra d’être l’un des cinq cents titulaires de la carte de résistant de 1940. En 1942, il dirige un réseau de résistance dans le sud-est de la France. Il est responsable des parachutages d’armes sur les plateaux du Vivarais, dans le Vaucluse et dans les Bouches-du-Rhône. En 1943, il est fait prisonnier et il est incarcéré six mois à la prison allemande de Fresnes. Relâché peu avant la Libération, il reprend le combat. Il ne déposera les armes qu’une fois l’armistice proclamé.

Les lendemains de la Deuxième Guerre Mondiale

Àprès la guerre, Jean Bernard reprend ses études de médecine. Il suit les cours d’immunologie et de bactériologie de Gaston Ramon et Robert Debré. En 1946, il devient médecin des hôpitaux, puis, en 1949, il réussit l'Agrégation et enseigne à la Faculté de Médecine.

Les succès médicaux et la réflexion éthique

En 1947, avec Jean Hamburger, Jean Bernard crée l’"Association pour la recherche médicale". En 1962, cette association deviendra la Fondation pour la recherche médicale. En 1947, à l'Hôpital Herold, il obtient avec Marcel Bessis la première rémission dans un cas de leucémie, celui de Michel un enfant . Jean Bernard a eu l'idée de modifier le milieu intérieur (concept dû à Claude Bernard) et c'est Marcel Bessis qui a apporté la technique de l'exsanguino-transfusion, consistant dans le remplacement total du sang d'un organisme. Ce premier succès fait l'objet d'une publication dans la Revue de transfusion. En 1950, il décrit la première leucémie chimiquement induite chez l'homme : l'hémopathie benzénique observée chez les sujets travaillant dans les industries qui utilisent le benzène. Cette étude permetra à Jean Bernard d’aborder le traitement curatif de la leucémie. En 1956, il est professeur de cancérologie. En 1957, il est médecin chef de service à l’Hôpital Saint-Louis. Le Professeur Léon Binet témoigne de la manière dont Jean Bernard menait ses consultations (source le Figaro du 22 avril 2006) : « Les malades étaient fascinés par sa façon d’être. Il avait un esprit de synthèse tellement fulgurant qu’il arrivait très vite à formuler des solutions pratiques, dans une discipline pourtant complexe. Très présent dans son service, partisan du temps plein à l’hôpital, il recevait les familles de ses petits malades dès huit heures le matin et savait les rassurer. » En 1958, il devient membre du Comité consultatif de la recherche scientifique. Il fait partie du Comité des douze sages qui conseille le Général de Gaulle sur l’orientation de la recherche en France. En 1961, il devient professeur de clinique des maladies du sang et il prend la direction de l'"Institut de recherche sur les leucémies et les maladies du sang" installé à l'hôpital Saint-Louis. La localisation d'un centre de recherche dans un hôpital est délibérée : Jean Bernard a toujours voulu que la recherche ne soit pas coupée de l'approche clinique. En 1962, il isole une substance, la rubidomycine, dont il réussit à démontrer l’efficacité contre la leucémie. Grâce à ces recherches, l’hématologie, qui était jadis une discipline unifiée, tend à se diviser en domaines plus spécialisés. C’est Jean Bernard qui oriente Marcel Bessis vers la cytologie. Jean Dausset est, lui, orienté vers l’immunologie ; il découvrira ainsi le système majeur d'histocompatibilité (ou compatibilité tissulaire) dit HLA ; pour ses découvertes, Jean Dausset recevra le Prix Nobel de Médecine en 1980. Il décrira aussi en 1967 le Syndrome de Lasthénie de Ferjol. En 1983, il devient le premier président du Comité consultatif national d’éthique des sciences de la vie et de la santé. Jean Bernard a toujours voulu faire de la médecine une discipline humaine. Jean Bernard fut aussi un écrivain et un poète. Il fut, notamment, l’ami de Paul Valéry et de Jules Romains.

Récompenses et distinctions


- Docteur honoris causa des universités d'Innsbruck, Liège, Lisbonne, Louvain, Mendoza, Montevideo, Salonique, Santiago, Sherbrooke, Sofia, Rio de Janeiro. Président de la Société internationale d’hématologie.
- Prix Katsunuma (Tokyo, 1960)
- Grand prix de l’Académie des sciences (1971)
- Prix de l’Institut de la vie (1973)
- Prix Jimenez-Diaz (Madrid, 1977)
- Prix Baillet-Latour (Bruxelles, 1984).
- Membre de l’Académie des sciences, en 1972
- Membre de l’Académie nationale de médecine, en 1973
- Élu à l’Académie française, le 15 mai 1975, au fauteuil de Marcel Pagnol (25e fauteuil).
- Grand-croix de la Légion d'honneur
- Grand-croix de l'Ordre national du Mérite
- Croix de guerre
- Médaille de la Résistance
- Commandeur des Arts et des Lettres Ouvrages
- 1932 : La Maladie de Hodgkin (avec Paul Chevallier)
- 1936 : Polyglobulies et leucémies expérimentales provoquées par les injections intra-médullaires de goudron
- 1945 : Survivance, poèmes (3e édition complétée, 1977), réédition Buchet-Chastel 1994 (ISBN: 2702014070)
- 1947 : Première rémission complète de leucémie aiguë par exsanguino-transfusion (avec Marcel Bessis)
- 1948 : Les Maladies du sang
- 1958 : Hématologie clinique (avec Marcel Bessis)
- 1960 : État de la médecine, Buchet-Chastel (ASIN: B0000DSU4J)
- 1965 : Premières rémissions de longue durée, premières guérisons de leucémies aiguës
- 1965 : Les Cytopénies médicamenteuses (avec Jean Dausset)
- 1966 : Chroniques hématologiques. Hématologie géographique. T. I : Caractères héréditaires du sang
- 1972 : T. II : Variations hématologiques acquises (avec J. Ruffié)
- 1973 : Grandeurs et Tentations de la médecine
- 1975 : L’Homme changé par l’homme, Buchet-Chastel, réédition 1994 (ISBN: 2702014038)
- 1976 : Traité d’hématologie (avec Jean-Paul Lévy et Bruno Varet)
- 1978 : L’Espérance ou le nouvel état de la médecine, Buchet-Chastel, (ISBN: 2702014011)
- 1980 : Mon beau navire, Buchet-Chastel, réédition 1994 (ISBN: 2702014046)
- 1981 : Le Sang des hommes, Buchet-Chastel, réédition 1994 (ISBN: 2702014054)
- 1983 : Le Sang et l’histoire, Buchet-Chastel, réédition 1994 (ISBN: 2702014062)
- 1984 : L’Enfant, le sang et l’espoir, Buchet-Chastel, réédition 1994 (ISBN: 2702014003)
- 1987 : Et l’âme ? demande Brigitte, Buchet-Chastel, réédition 1996 (ISBN: 270201402X)
- 1988 : C’est de l’homme qu’il s’agit, Odile Jacob (ISBN: 2738100457)
- 1990 : De la biologie à l’éthique, Buchet-Chastel, réédition 1994 (ISBN: 2702013473)
- 1991 : Circonstances, Buchet-Chastel, réédition 1994 (ISBN: 2702013716)
- 1992 : Le Syndrome du colonel Chabert, Buchet-Chastel, réédition 1994 (ISBN: 2702015697)
- 1992 : La Légende du sang, Flammarion (ISBN: 2080351524)
- 1993 : Les Deux Privilèges, Flammarion (ISBN: 2080668889)
- 1993 : Rêveries d’un promeneur dans le jardin du Luxembourg, Buchet-Chastel, réédition 1994 (ISBN: 2702015875)
- 1993 : Espoirs et sagesse de la médecine, Odile Jacob (ISBN: 2738102050)
- 1994 : Médecin dans le siècle, Robert Laffont (ISBN: 2221076281)
- 1996 : Le Sang des poètes, Odile Jacob (ISBN: 2738103634)
- 1996 : La Médecine de demain, Flammarion, réédition 2002 (ISBN: 2080354361)
- 1997 : Le jour où le temps s’est arrêté, Odile Jacob (ISBN: 2738104762)
- 1998 : La Médecine du futur, Le Cherche-Midi (ISBN : 2862745529)
- 1999 : La Mosaïque humaine (en collaboration avec Jean Dausset), Calmann-Lévy, réédition 2000 (ISBN: 2702130712)
- 2000 : L’Avenir de la médecine (avec Martine Leca), Buchet-Chastel (ISBN: 228301848X)
- 2001 : Vieillir, Calmann-Lévy (ISBN: 2702131964)
- 2003 : Si Hippocrate voyait ça ! (en collaboration avec le professeur André Langaney), Jean-Claude Lattès (ISBN: 2709623943)
- 2004 : Dans la prison que France est devenue : Mémoires de résistance (en collaboration avec Antoine Hess), Albin Michel (ISBN: 2226142088). Prix de la Résistance

Bibliographie

Michel Meyer, Le scalpel et l’épée, Éditions de l’@marante, ==
Sujets connexes
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