Protagoras

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Protagoras (en grec ancien / Prôtagóras) est né à Abdère en Thrace vers 485 et mort vers 420 av. J.-C. Il fut un philosophe présocratique et l'un des enseignants professionnels grecs appelés sophistes par Socrate. Il enseigna une pensée proche de Démocrite qui lui succéda probablement, si l'on se fie à l'âge de ce dernier. Par son ami Périclès, il influença la pensée politique contemporaine d’Athènes. Ses idées sur la rhétorique et le droit ont amen
Protagoras

Protagoras (en grec ancien / Prôtagóras) est né à Abdère en Thrace vers 485 et mort vers 420 av. J.-C. Il fut un philosophe présocratique et l'un des enseignants professionnels grecs appelés sophistes par Socrate. Il enseigna une pensée proche de Démocrite qui lui succéda probablement, si l'on se fie à l'âge de ce dernier. Par son ami Périclès, il influença la pensée politique contemporaine d’Athènes. Ses idées sur la rhétorique et le droit ont amené le système adversaire dans lequel on amène un étudiant à débattre pour les deux parties en guise d'entraînement en droit.

Philosophie

Parmi ses nombreuses œuvres (Traité des Dieux, Sur l'Être, Contradictions, Réfutations, De la Vérité, etc.), nous n'avons plus que quelques fragments dont deux sont déterminants dans la définition de sa pensée. Dans le premier (rapporté par Platon) il affirme : « de toutes les choses, la mesure est l’homme : de celles qui sont, du fait qu’elles sont; de celles qui ne sont pas du fait qu’elles ne sont pas.» On attribua de nombreuses interprétations à cet énoncé. Ainsi, c'est par l'homme et du point de vue de l'homme que le bien et le mal, le vrai et le faux prennent leur définition. La justice absolue ne peut donc exister car elle est relative. L'énoncé peut aussi signifier que c'est l'homme qui crée les différences en ce qui concerne le langage, le savoir, la sensibilité ou les perceptions. Alors toute affirmation faite par un homme n'aurait de signification absolue que pour cet homme. Par exemple, s'il détermine qu'un fruit est vert, son voisin peut conclure que le fruit n'est pas mûr alors qu'il s'agit d'un kiwi, pourtant mûr, évalué sur son intérieur. Dans ces conditions, selon Protagoras, il n'est pas si absurde de prétendre que tout est vrai. Bien que le sens de cet énoncé soit mal compris, il est souvent interprété comme une forme de relativisme. Dans l'autre fragment, il nous montre son scepticisme religieux : « Pour ce qui est des dieux, je ne peux savoir ni qu’ils sont ni qu’ils ne sont pas, ni quel est leur aspect. Beaucoup de choses empêchent de le savoir : d’abord l’absence d’indications à ce propos, ensuite la brièveté de la vie humaine ». Si l'on accepte de croire en un Dieu sans l'avoir vu, il devient absurde de refuser aux autres dieux leur existence. En ce qui concerne les croyances, l'opinion change selon les gens et les sociétés. Dans Protagoras, Platon lui consacre un dialogue qui décrit une discussion imaginaire entre lui et Socrate où ils débattent sur l'origine de la vertu.

Bibliographie

- Platon, Protagoras. Mille et une nuits, 2006
- Barbara Cassin, Le lien rhétorique de Protagoras à Ælius Aristide, Article dans : « Philosophie », 1990 (7), n°28, p.14-31
- Alain Boyer, L'oubli de soi — Du mythe de Protagoras au voile d'ignorance, Article dans : « Philosophie », 1990 (7), n°28, p.57-67 Catégorie:Personnage de la Grèce antique Catégorie:Rhéteur Catégorie:Sophiste bg:Протагор bn:প্রোতাগোরাস bs:Protagora ca:Protàgores cs:Prótagorás z Abdér da:Protagoras de:Protagoras el:Πρωταγόρας en:Protagoras eo:Protagoro es:Protágoras eu:Protagoras fi:Protagoras he:פרוטגורס hr:Protagora hu:Prótagorasz is:Prótagóras it:Protagora ja:プロタゴラス ko:프로타고라스 la:Protagoras lt:Protagoras mk:Протагора од Абдера nl:Protagoras no:Protagoras pl:Protagoras pt:Protágoras de Abdera ro:Protagoras ru:Протагор sh:Protagora sk:Protagoras sr:Протагора sv:Protagoras tr:Protagoras uk:Протаґор ur:پروتاگورس zh:普罗塔哥拉
Sujets connexes
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