Joseph Hooton Taylor

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Joseph Hooton Taylor, Jr. (29 mars 1941-) est un astrophysicien américain, prix Nobel de physique en 1993 partagé avec Russell Alan Hulse pour « sa découverte d'un nouveau type de pulsar ouvrant la voie à de nouvelles possibilités pour l'étude de la gravitation. »
Joseph Hooton Taylor

Joseph Hooton Taylor, Jr. (29 mars 1941-) est un astrophysicien américain, prix Nobel de physique en 1993 partagé avec Russell Alan Hulse pour « sa découverte d'un nouveau type de pulsar ouvrant la voie à de nouvelles possibilités pour l'étude de la gravitation. »

Ses débuts

Taylor naît à Philadelphie fils de Joseph Hooton Taylor, Sr., et Sarah Evans Taylor, tout deux ayant des racines quaker depuis plusieurs générations. Il étudie au Haverford College, B.A. de physique en 1963 puis à l'université Harvard, Ph.D d'astronomie en 1968. Après un bref travail de recherche à Harvard, Taylor obtient un poste de professeur à l'université du Massachusetts et de directeur assistant du Five College Radio Astronomy Observatory. La thèse de Taylor porte sur les occultations lunaires. Durant la même période Jocelyn Bell découvre le premier pulsar radio à Cambridge.

Découverte du premier pulsar binaire

Taylor utilise les télescopes du National Radio Astronomy Observatory en Virginie-Occidentale et participe à la découverte des premiers pulsars en dehors de ceux déjà repérés à Cambridge. Depuis il a travaillé sur tous les aspects de l'astrophysique des pulsars. En 1974 Taylor et Hulse découvrent le premier pulsar binaire, PSR B1913+16, durant une campagne d'observation du radiotélescope d'Arecibo dans l'île de Porto Rico. Bien que le fait n'est pas été compris à l'époque c'est aussi le premier pulsar recyclé, une étoile à neutrons dont la rotation a été accélérée par un transfert de sa masse sur son étoile compagnon. D'après la théorie de la relativité générale l'orbite d'un système binaire est lentement modifiée par l'émission d'onde gravitationnelle. La théorie prédit avec précision ces modifications et sur une période de trente ans Taylor et ses collègues font des mesures qui correspondent à la théorie avec une précision inférieure à 1 %. On connaît de nos jours plusieurs autres pulsars binaires et des mesures indépendantes confirment les résultats de Taylor.

Suite de sa carrière

En 1980 il se déplace à l'université de Princeton ou il devient professeur James Smith McDonnell de physique, il est aussi pendant six ans doyen de cette université.

Récompenses

Taylor a utilisé le premier pulsar binaire pour faire une vérification précise des prévisions de la relativité générale. Travaillant avec son collègue Joel Weisberg, Taylor confirme l'existence d'onde gravitationnelle en quantité et caractéristiques conforme à la théorie. Taylor et Hulse partage un prix Nobel pour la découverte de ce pulsar. En dehors de ce Nobel, Taylor reçoit le Prix Dannie Heineman pour l'astrophysique de l'American Astronomical Society en 1980, la médaille Henry Draper de la National Academy of Sciences en 1985, la médaille Albert Einstein en 1991, le prix Wolf de physique en 1992 et d'autres. Il participe aussi à de nombreux groupes de travail et comités.

Radioamateur

Taylor est aussi connu comme radioamateur dans le champ des communications utilisant des signaux faibles tel que l'EME ou l'utilisation de phénomènes atmosphériques comme réflecteur d'ondes. ==
Sujets connexes
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