Biophysique

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La biophysique est une discipline à l'interface de la physique et la biologie où les outils d'observations des phénomènes physiques sont appliqués aux molécules d'intérêt biologique. Plusieurs domaines de la biologie dans son sens le plus large ont bénéficié des avancées réalisées par la biophysique. Citons simplement la médecine, la biologie cellulaire ou encore la biologie moléculaire. Une approche héritée de la physique y est utilisée pour:
- réalise
Biophysique

La biophysique est une discipline à l'interface de la physique et la biologie où les outils d'observations des phénomènes physiques sont appliqués aux molécules d'intérêt biologique. Plusieurs domaines de la biologie dans son sens le plus large ont bénéficié des avancées réalisées par la biophysique. Citons simplement la médecine, la biologie cellulaire ou encore la biologie moléculaire. Une approche héritée de la physique y est utilisée pour:
- réaliser des images internes d'organisme : IRM, radiographie ou traiter des tumeurs cancéreuses : radiothérapie
- mettre en évidence la structure d'éléments constitutifs du vivant : l'ADN ou les protéines
- mesurer et manipuler de plus en plus précisément les éléments constitutifs du vivant. À titre d'exemple, il est possible d'utiliser des pinces optiques pour déplacer des organites ou bien dérouler la double hélice de l'ADN en mesurant la force appliquée. Ces quarante dernières années, la biophysique a subi une mutation qui a conduit à une approche de plus en plus moléculaire, c'est à dire réductionniste, des phénomènes biologiques.

Bref historique

Les physiologistes, qui furent les premiers biophysiciens, démontrèrent plus tard que seules les lois de la physique sont nécessaires et suffisantes pour expliquer tout le vivant. Récemment, puisque plus personne n'invoquait la théorie du vitalisme, cette discipline a muté et a pris pour but la caractérisation des molécules du vivant au moyen de techniques physiques et chimiques.

Aspect théorique

La physique entend expliquer les phénomènes biologiques par les mêmes lois qui s'appliquent au reste du monde. Elle est en cela l'héritière directe de la physiologie du début du . Comme pour beaucoup d'autres systèmes possédant un intérêt particulier (liquides, plasmas, supraconducteurs...), les biophysiciens cherchent à développer des théories adaptées aux phénomènes typiques du monde vivant. Dans bien des cas, de telles théories mettent en évidence certains points communs entre observations a priori très différentes, et ouvrent de nouvelles perspectives. Il se trouve que les organismes vivants font partie des systèmes physiques les plus complexes et les plus variés qui soient accessibles à notre observation. Pourtant il existe une unité remarquable au niveau cellulaire, déjà mise en évidence par les premières observations de cellules au microscope (Schleiden 1838, Schwann 1839, Virchow 1855). La découverte progressive de l'unité des processus physiques intervenant dans toutes les cellules vivantes a été un moteur important pour le développement de la biophysique. Les physiciens cherchent en effet à expliquer l'essentiel des observations en proposant des théories synthétiques. Les succès les plus importants sont obtenus lorsque plusieurs observations dans des contextes différents, chez des organismes différents, sont rattachées à une même explication physique. Articles spécialisés :
- Biophysique des membranes
-Biophysique des canaux ioniques
-Transport membranaire
-Canal ionique
- Polymères biologiques
- Biomécanique
- Biomécanique des muscles
- Moteur moléculaire
- Vésicules
- Biomimétique Domaines de la physique théorique particulièrement importants en biophysique :
- Physique statistique hors d'équilibre
- Dynamique des fluides
- Rhéologie
- Physique des polymères
- structure de la matière
- Physique de la matière molle
- Spectroscopie et rayonnement
- électrostatique, magnétisme

Aspect expérimental

Techniques d'observation développées essentiellement grâce aux progrès en physique :thumb
- la RMN, résonance magnétique nucléaire, qui permet de résoudre la structure tridimensionnelle de petites molécules,
- l'IRM, imagerie par résonance magnétique,
- les rayons X utilisés en cristallographie, qui permettent de résoudre la structure de molécules de toute taille, à la condition qu'elles forment des cristaux réguliers,
- utilisés en diffractométrie sur un diffractomètre
- composé d'un goniomètre et d'une caméra CCD
- la RPE, résonance paramagnétique électronique,
- la SPR, surface plasmon resonance,
- la spectrométrie de masse, qui permet d'identifier des protéines,
- l'électrophysiologie, qui mesure l'activité électrique des cellules,
- la biophotonique et la microscopie de fluorescence,
- la microcalorimétrie, qui mesure les changements de chaleur au cours d'une réaction, par exemple la liaison de molécules d'eau à une protéine,
- la microtensométrie, qui permet de mesurer les forces d'interaction au sein d'une bicouche lipidique,
- la réaction en chaîne par polymérase (polymerase chain reaction ou PCR), dont les applications dans le domaine de la manipulation de l'ADN sont innombrables. Tout ceci nécessite la manipulation et la purification de ces molécules en utilisant la chromatographie liquide à haute pression ou en anglais HPLC, l'électrophorèse, la cristallogénèse, la cytométrie en flux, le génie génétique et des techniques permettant d'obtenir en quantité suffisante des molécules identiques, telle que la réaction en chaîne par polymérase. Les appareillages ne sont pas encore capables de « voir » une molécule mais en « éclairant » un grand nombre de molécules identiques avec un rayonnement contrôlé, des rayons X aux ondes radio (RMN, RPE), il est possible d'en déduire leur structure commune par l'analyse du rayonnement réémis. À noter que l'électrophysiologie permet de suivre l'activité en temps réel d'une seule molécule grâce à la technique de patch clamp. Ceci nécessite la manipulation d'un très grand nombre de mesures. L'utilisation d'un modèle théorique fondamental à base de physique quantique et donc l'emploi de l'outil informatique est indispensable et souvent relié à l'internet. Le rayonnement réémis est aussi utilisé pour localiser ces molécules dans l'espace ; c'est ce qui est utilisé en imagerie. Cela implique souvent le couplage de la molécule d'intérêt à un fluorophore biophotonique. Les exemples d'utilisation de ces techniques en médecine sont innombrables. On pourra retenir, par exemple, le génome décodé, sida et protéine TAT, utilisation de la RPE. Une discipline utilise ces différents outils et techniques afin de les appliquer à la médecine : génomique structurale

Voir aussi

- Biochimie
- James Watson
- Biotechnologies
- Système complexe ==
Sujets connexes
Biochimie   Biologie   Biologie cellulaire   Biologie moléculaire   Biomécanique   Biomécanique des muscles   Biophotonique   Biophysique des canaux ioniques   Biotechnologies   Canal ionique   Cellule (biologie)   Cristallographie   Cristallogénèse   Cytométrie en flux   Diffractomètre   Dynamique des fluides   Goniomètre   Génie génétique   Génomique structurale   Imagerie par résonance magnétique   Interdisciplinarité   Liquide   Magnétisme   Matière molle   Microscope à fluorescence   Microtensométrie   Molécule   Moteur moléculaire   Médecine   Organisme vivant   Organite   Physiologie   Physique   Physique des plasmas   Physique des polymères   Physique quantique   Physique statistique hors d'équilibre   Protéine   Radiographie   Radiothérapie   Rayonnement   Rhéologie   Réaction en chaîne par polymérase   Réductionnisme   Résonance magnétique nucléaire   Résonance paramagnétique électronique   Résonance plasmon de surface   Spectrométrie de masse   Spectroscopie   Supraconductivité   Système complexe   Transport membranaire   Vitalisme  
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