Josef Allen Hynek

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Josef Allen Hynek (1910-1986) était un astronome et ufologue américain. Il est célèbre pour avoir été conseiller scientifique du projet Blue Book entre 1951 et 1969. Joseph A. Hynek (à gauche) et Jacques Vallée
Josef Allen Hynek

Josef Allen Hynek (1910-1986) était un astronome et ufologue américain. Il est célèbre pour avoir été conseiller scientifique du projet Blue Book entre 1951 et 1969. Joseph A. Hynek (à gauche) et Jacques Vallée

Vie et carrière

Josef Hynek est né le 1 Mai 1910 à Chicago, dans l'état du Michigan, aux États-Unis. Ses parents étaient originaires d'Autriche-Hongrie, de l'actuelle République tchèque. En 1931, il reçoit son Bachelor of Science, à l'Université de Chicago. En 1935, il reçoit son Ph.D en astrophysique à l'observatoire Yerkes. L'année suivante, il rejoint le Département de Physique et d'Astronomie de l'Université d'État de l'Ohio. Il devient spécialiste de l'évolution stellaire ainsi que des étoiles binaires. Durant la Seconde Guerre mondiale, il intègre le Johns Hopkins Applied Science Laboratory, où il travail sur les radars. Après la guerre, il revient à l'Université d'Ohio, où il devient Professeur en 1950. Il part ensuite travailler dans les premiers projets de satellites américains, en 1956. En 1960, il devient titulaire d'une chaire d'astronomie à l'Université Northwestern. En 1977, il est consultant technique de Steven Spielberg pour son film Rencontres du troisième type.

Projets Sign, Grudge et Blue Book

En réponse aux très nombreuses observations d'OVNI à la fin des années 1940, l'US Air Force crée en 1948 le projet Sign, pour étudier ces cas, qui devient projet Grudge l'année suivante et enfin projet Blue Book en 1951. Dès le projet Sign, Hynek devient consultant scientifique de l'Air Force, chargé de démasquer les cas de confusion avec des objets astronomiques connus, comme des météores, par exemple. Au début, Hynek était sceptique quant à l'existence réelle des OVNI. Il pensait que toute ces apparitions pouvaient s'expliquer par des confusions avec des canulars et des phénomènes naturels ou avec des avions. En 1948, il déclara même que "ce sujet entier semble ridicule" et qu'il s'agit d'un phénomène de mode qui s'éteindra bientôt. Cependant, après avoir examiné des centaines de témoignages, dont beaucoup émanaient de témoins crédibles (astronomes, pilotes de chasses, policiers, offiers militaires, etc.), sa croyance s'effrita et il commença à douter et à réviser son opinion. Il déclara : "En tant que scientifique, je dois être conscient du passé; trop souvent, des sujets d'une grande importance scientifique ont été négligés car le nouveau phénomène sortait de la norme scientifique du temps". Dans une interview donnée en 1985, quand on lui demanda ce qui lui avait fait changer d'opinion, il répondit : "Deux choses, en fait. La première était l'attitude complètement fermée de l'Air Force. Ils ne donnaient pas aux OVNIs une chance d'exister, même s’ils volaient au-dessus d'une rue en plein jour. Tout doit avoir une explication. Je commençais à m'énerver, même si, à l'origine, je ressentais la même chose qu'eux, je savais maintenant qu'ils n'étaient pas sur la bonne voie. Vous ne pouvez supposer qu'une chose n'existe pas si vous n'avez pas de preuve. Deuxièmement, la qualité des témoins a commencé à me troubler. Quelques cas ont, par exemple, été rapportés par des pilotes militaires, et je savais qu'ils avaient été bien entraînés, c'est donc là que pour la première fois, j'ai pensé que peut-être, il y avait quelque chose derrière tout cela." Un autre changement dans l'opinion d'Hynek est venu après qu'il ait interrogé ses collègues astronomes (dont Clyde Tombaugh, le découvreur de Pluton). Sur 44 astronomes, 5 d'entre-eux (c'est-à-dire un peu plus de 11%) avaient déjà vu des phénomènes aériens qu'ils n'avaient pu expliquer avec la science conventionnelle. La plupart n'avait rien signalé par crainte du ridicule et de répercussions sur leur carrière. Hynek a également noté que cette proportion de 11% de phénomènes non-identifiés était plus importante que dans les études portant sur les observations faites par la population générale. C'est donc que, contrairement à la croyance entretenue par les sceptiques, les astronomes ne voient non pas moins, mais plus d'OVNI inexplicables. De plus, les astronomes sont normalement plus informés que le grand public sur l'observation céleste, donc leurs observations en sont d'autant plus crédibles. Hynek était, par ailleurs, scandalisé par l'attitude arrogante et prétentieuse de certains scientifiques sceptiques à l'égard des OVNIs et des témoins. Edward J. Ruppelt, le premier chef de Blue Book, déclara à propos de Hynek : " Le Dr. Hynek fut l'un des scientifiques les plus impressionnants que j'aie rencontré en travaillant sur le projet ovni, et j'en ai rencontré un bon nombre. Il évita de faire deux choses que certains d'entre-eux faisaient : vous donner la réponse avant de connaître la question ; ou immédiatement commencer à exposer ses réalisations dans le domaine de la science" Bien que, selon Hynek, Ruppelt fut un chef qui orienta le projet Blue Book dans la bonne direction, il ne dirigera Blue Book que 2 ans, entre 1951 et 1953. Après le départ de Ruppelt, Hynek nota que la qualité de Blue Book diminua, et il commença à exprimer publiquement ses désaccords avec l'US Air Force. En Mars 1966, 40 personnes, dont 12 policiers, avaient vu un groupe d'OVNI se poser dans des marécages près d'Ann Arbor, dans le Michigan. Hynek ne put trouver aucune explication ; cependant, les officiers de Blue Book lui ordonnèrent d'expliquer à la presse que les témoins avaient vu une émission de gaz des marais. En 1969, il est congédié à la fin du projet Blue Book, et se consacrera à l'étude des OVNI via des associations. Il fut également dès les années 1960 le mentor et ami de l'ufologue français Jacques Vallée. Ils étudieront le phénomènes OVNI ensemble et coécriront plusieurs livres dans les années 1960 et 1970. En outre, ce fut lui qui sensibilisera en 1969 un autre scientifique français au phénomène OVNI : Claude Poher, futur fondateur et directeur du GEPAN. Par ailleurs, Il inventa une méthode de classification des cas d'OVNIs, la classification de Hynek.

Associations ufologiques

Hynek a été le fondateur dans les années 1960 du Collège Invisible, un réseau informel de scientifiques intéressés par une étude rigoureuse du phénomène OVNI, duquel faisaient partie entre autres Jacques Vallée, Claude Poher ou Yves Rocard. En 1973, à partir du Collège Invisible, il créa le Center for UFO Studies (CUFOS).

Avis sur la nature des OVNI

En 1973, Hynek exprima ses doutes quant à la possibilité que les OVNI soit des engins venus d'un autre monde (hypothèse extra-terrestre). En 1976, il déclara : "Il y a trop de choses contre. Il semble ridicule qu'une intelligence quelconque vienne de distances si grandes pour faire des choses rapportées aussi stupides que d'arrêter des voitures et faire peur aux gens. Et il y a bien, bien trop de signalements" Il penchait plutôt pour une hypothèse immatérielle quant à la nature des OVNI inexplicables, comme Jacques Vallée. En 1978, il plaida à l'ONU pour une meilleure étude du phénomène OVNI. Hynek meurt le 27 avril 1986, d'une tumeur au cerveau, au Memorial Hospital de Scottsdale, en Arizona

Voir aussi

- Jacques Vallée
- Système de Classification de Hynek
- OVNI

Publications

- Unusual Aerial Phenomena, Journal of the Optical Society of America, avril 1953
-THE UFO EXPERIENCE: A scientific enquiry (1972)
-THE EDGE OF REALITY: A progress reports on the unidentified flying objects, coécrit avec Jacques Vallée (1975)
-THE HYNEK UFO REPORT (1977)
-NIGHT SIEGE - THE HUDSON VALLEY UFO SIGHTINGS, coécrit avec Philip Imbrogno et Bob Pratt (1987) ==
Sujets connexes
Ann Arbor   Arizona   Astronomie   Astrophysique   Autriche-Hongrie   Center for UFO Studies   Chicago   Claude Poher   Edward J. Ruppelt   Jacques Vallée   Michigan   Observatoire Yerkes   Ohio   Organisation des Nations unies   Projet Blue Book   Projet Grudge   Projet Sign   République tchèque   Seconde Guerre mondiale   Steven Spielberg   Ufologie   Université Northwestern   Université de Chicago   Yves Rocard  
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