Guerre des Malouines

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La guerre des Malouines (en anglais : Falklands War, en espagnol : Guerra de las Malvinas) fut un conflit entre l'Argentine et le Royaume-Uni à propos des îles Malouines entre mars et juin 1982. Bien que surpris par l'attaque argentine sur les îles, le Royaume-Uni réagit et chassa les troupes argentines. En Argentine, l'échec contribua à la chute de la junte militaire et la restauration d'un régime démocratique.
Guerre des Malouines

La guerre des Malouines (en anglais : Falklands War, en espagnol : Guerra de las Malvinas) fut un conflit entre l'Argentine et le Royaume-Uni à propos des îles Malouines entre mars et juin 1982. Bien que surpris par l'attaque argentine sur les îles, le Royaume-Uni réagit et chassa les troupes argentines. En Argentine, l'échec contribua à la chute de la junte militaire et la restauration d'un régime démocratique.

Contexte historique

La propriété des îles a longtemps été disputée. Au , la France fut la première à les revendiquer, mais elle fut expulsée par l'Espagne qui les céda à la Grande-Bretagne. Les îles demeurèrent inoccupées de sorte que la souveraineté britannique perdit son effectivité. L'Argentine obtint son indépendance de l'Espagne en 1816 et occupa les îles en 1820 avec une colonie pénitentiaire qui fut rapidement abandonnée. Finalement, en 1833, le Royaume-Uni y établit une colonie mais l'Argentine maintint sa revendication territoriale. Avec la transformation au milieu du de l'office colonial en celui du Commonwealth, les gouvernements britanniques voyaient cette opposition avec l'Argentine comme mineure et pouvant être l'objet d'un compromis diplomatique, malgré le refus des habitants d'origine britannique de devenir Argentins, invoquant l'article 73 de la Charte des Nations unies pour appuyer leur position. En 1965, sous l'effet de la résolution 2065 des Nations unies, les négociations commencèrent ; mais, dix-sept ans plus tard, très peu de choses avaient changé. L'Argentine était devenue une dictature militaire en 1976 et faisait face à des problèmes économiques graves et une quasi-guerre civile, avec une guérilla de gauche, les Montoneros. Une victoire sanglante sur les guérillas fut obtenue en 1981 mais l'économie était en ruine avec l'inflation annuelle à 140% quand le général Galtieri parvint au pouvoir en 1981. Il faut noter que son armée subissait un embargo sur les armes de la part des États-Unis depuis 1978. La Royal Navy maintenait une présence militaire dans la zone sous la forme d'un petit groupe de quarante soldats des Royal Marines connu comme le groupe naval Naval Party 8901.

Déclenchement

Galtieri décida de détourner l'attention portée par l'opinion publique sur l'économie et le respect des droits de l'homme grâce aux effets espérés d'une victoire nationale rapide dans les Malouines. Une pression fut exercée sur l'Organisation des Nations unies (ONU) avec une menace subtile d'invasion : les Britanniques n'y firent pas attention et continuèrent à tergiverser (il faut noter que les positions britanniques ne se sont pas exprimées d'une manière monolithique mais plutôt en tenant compte d'intérêts spéciaux et d'administrations diverses ; ce qui conduisit souvent les observateurs extérieurs à des erreurs d'appréciation). Les Argentins interprétèrent la politique britannique comme un désengagement en particulier si les îles étaient envahies - un point de vue également soutenu par le retrait planifié de la dernière unité de la Royal Navy en 1981 (dans le cadre d'une diminution générale de la flotte) et la loi sur la nationalité britannique de 1981 qui retirait la nationalité complète aux résidents des Îles Malouines. Le plan d'invasion fut conçu par l'amiral Jorge Anaya, le chef passionnément anti-britannique de la marine argentine. Après l'échec des négociations en janvier 1982, les plans furent finalisés et l'invasion programmée pour avril. L'attaque fut précédée par l'occupation de l'île de Géorgie du Sud à km des Malouines, le 19 mars 1982, par un groupe de civils argentins patriotiques se faisant passer pour des ferrailleurs. Le navire de patrouille pour l'Antarctique de la Royal Navy HMS Endurance reçut l'ordre d'évacuer les civils, le 25 mars, mais en fut empêché par trois vaisseaux de guerre argentins et sagement n'insista pas. Cependant, le 30 mars, malgré la preuve supplémentaire que la marine argentine embarquait des troupes à Puerto Belgrano, le comité commun de renseignement du Royaume-Uni pour l'Amérique latine déclara que l'«invasion n'était pas imminente».

La diplomatie échoue

Depuis que les relations bilatérales formelles étaient interrompues, les diplomates péruviens à Londres représentaient les intérêts diplomatiques argentins auprès du gouvernement britannique et les diplomates suisses représentaient la couronne britannique auprès des autorités argentines.

Invasion

Le gouverneur des îles Malouines Rex Hunt fut informé par le gouvernement britannique d'une invasion argentine possible le 31 mars. Le gouverneur fit venir les deux officiers supérieurs des Royal Marines pour discuter les options de la défense. Le major Mike Norman fut chargé du commandement général des Marines en tant que doyen pendant que le major Gary Noott devint le conseiller militaire du gouverneur Hunt. La force totale comprenait 67 Marines, ce qui était supérieur à ce dont ils auraient dû disposer en temps normal car la garnison était sur le point d'être relevée : les troupes arrivant et celles partant étaient donc toutes sur l'île en même temps. Ce total fut réduit à 55 quand 12 Marines embarquèrent à bord du bateau de patrouille Endurance pour observer les soldats argentins basés dans la Géorgie du Sud. Enfin, la force fut appuyée par 23 volontaires à temps partiel dispersés dans des points stratégiques alors que les casernes de Moody Brook étaient abandonnées. Le 2 avril, le destroyer Santisima Trinidad s'arrêta à 500 mètres de la crique Mullet et débarqua 21 engins d'assaut argentins Gémini avec 92 commandos. À 5 h 45, les Argentins avaient atteint leur premier objectif, les casernes Moody Brook et y lancèrent une attaque puissante, utilisant des armes lourdes et des grenades au phosphore. Elle prit fin quand les Argentins s'aperçurent que les casernes étaient abandonnées. Les commandos reçurent du renfort pour aller à la maison du gouverneur. Le bruit de l'attaque alerta le major Norman qui se rendit sur les lieux. Réalisant que l'attaque venait de plusieurs directions, il ordonna à ses troupes de se grouper dans la demeure. Le lieutenant-commandant Giachino qui avait seize hommes sous ses ordres fut envoyé à l'assaut, entra dans l'annexe pour les serviteurs croyant que c'était la porte arrière. Giachino avec quatre de ses soldats enfonça la porte. Trois Marines britanniques la protégeaient et Giachino fut blessé alors qu'il passait le seuil ainsi qu'un autre attaquant. Les trois autres se replièrent. Giachino était gravement blessé. Un médecin argentin tenta de l'aider mais fut atteint par une grenade. Les Britanniques lui demandèrent de se rendre mais Giachino refusa - Il succomba à l'hémorragie après la reddition des forces britanniques. Presque simultanément à l'assaut de la maison du gouverneur se déroula une autre action. Plusieurs véhicules avaient été débarqués par des navires amphibies américains réformés et rachetés par l'Argentine, alors qu'une section des Marines commandée par le lieutenant Bill Trollope les observait. Brown toucha un blindé avec son lance-roquettes Carl Gustav. Les Argentins à l'intérieur ne furent pas blessés et quittèrent le véhicule. Les Argentins ouvrirent rapidement un feu nourri et la section retourna à l'abri de la maison. Au QG, le major Norman reçut un rapport radio du caporal York posté à Port Stanley et chargé de surveiller les mouvements des navires argentins. Celui-ci suggéra un porte-aéronef et un croiseur comme cibles potentielles. Décidant de se replier, le caporal piégea son arme antichar et partit avec sa section dans son petit bateau vers le nord à travers Port Guillaume. Un destroyer le prit en chasse jusqu'à ce qu'il se réfugie près d'un navire de pêche polonais en attendant la nuit. Un autre incident survint au QG quand les trois survivants argentins alertèrent par inadvertance le major Noot de leur présence alors qu'ils tentaient de quitter leur cachette. Le major tira vers le plafond et les Argentins se rendirent devenant les premiers prisonniers du conflit. Le matin du 3 avril, Rex Hunt et le major Norman, désormais assiégés dans la maison, décidèrent de capituler mais la section du caporal York était encore libre. Le lendemain, cette section atteignit une hutte isolée et choisit de se rendre. Après la reddition, les Royal Marines et les volontaires furent rassemblés dans les terrains de sport. Des photos furent prises qui galvanisèrent l'opinion publique britannique quand elle les vit. Ensuite les hommes furent placés dans un C-130 de transport qui les emmena en Uruguay puis au Royaume-Uni. Un Marine prédit à un garde argentin : « Ne vous installez pas trop confortablement nous allons revenir ». Ce qui fut fait 72 jours plus tard. Les Argentins occupèrent dans le même temps aussi la Géorgie du Sud et les îles Sandwich du Sud, mais alors qu'ils ne croyaient avoir à faire qu'à des scientifiques et en conséquence n'avaient envoyé qu'un navire de transport escorté d'un seul aviso de 1000 t de type A-69, ils tombèrent sur un détachement de Royal Marines qui avec leurs lances-roquettes infligèrent de tels dégâts à l'aviso que celui-ci dut se mettre à l'abri. Mais face au contingent Argentin débarqué, les Britanniques durent s'incliner. À Buenos Aires de grandes foules agitant des drapeaux inondèrent la Plaza de Mayo en entendant les nouvelles. À Londres, le gouvernement était stupéfait.

La force de réaction

Les Britanniques organisèrent rapidement une pression diplomatique à l'encontre de l'Argentine tandis qu'ils constituaient une armada autour des porte-aéronefs HMS Invincible et HMS Hermes. Bien que l'opinion publique au Royaume-Uni soutînt l'intervention, la communauté internationale se montra plus divisée. Pour certains États, il s'agissait d'un conflit entre un pouvoir colonial et un État régional. Toutefois, en raison de son caractère dictatorial, le régime argentin peina à obtenir un soutien. La crainte de voir leurs frontières remises en cause groupa une majorité d'États aux Nations Unies en faveur du Royaume-Uni. Le 10 avril, la Communauté économique européenne vota des sanctions contre l'Argentine.

Manœuvre diplomatique

Alexandre Haig, le secrétaire d'État des États-Unis, tenta une manœuvre diplomatique peu avant que le président Ronald Reagan ne se déclarât en faveur des Britanniques et n'ordonnât des sanctions contre l'Argentine. Les Argentins rejetèrent le projet américain de triple administration provisoire de l'île (américain, argentin, britannique). L'Union Soviétique proposa la fourniture de renseignements à l'Argentine. Augusto Pinochet aurait fourni des renseignements aux services secrets britanniques La contribution américaine à la Grande Bretagne fut la fourniture de la plus récente version L des missiles AIM-9 Sidewinder et des renseignements collectés par les satellites espions. En remerciement, Weinberger et Reagan furent faits Chevaliers d'honneur de l'Empire britannique par la Reine Elizabeth II. Le président français François Mitterrand demanda à ses services secrets de renseigner les Britanniques sur les avions Mirage et les missiles Exocet fournis auparavant par la France à l'Argentine.

Préparation de la guerre

À cause de l'éloignement entre les Malouines et le Royaume-Uni, les Britanniques devaient utiliser une force aéronavale autonome commandée par le contre-amiral John Woodward. Une seconde composante était la force d'assaut amphibie sous les ordres du commodore M. C. Clapp embarquée, entre autres, dans le bateau de croisière réquisitionné Canberra. Les troupes terrestres débarquées étaient sous le commandement du Brigadier Général Julian Thompson (Commandant de la 3 Brigade Commando). Elles comprenaient principalement trois bataillons des Royal Marines (Commando) et deux bataillons Para. L'ensemble des forces était sous la coordination de l'amiral John Fieldhouse. Pour éviter de causer des victimes collatérales, une zone d'exclusion militaire de 320 km fut établie autour des îles. La France participa de manière importante à la préparation britanniquehttp://www.stratisc.org/Malouines.htm. Des exercices eurent lieu au large de la Bretagne entre les deux armées et des informations confidentielles furent transmises par la France sur la position et les caractéristiques des Super-Etendard et Exocet vendus à l'Argentine. De plus, les forces britanniques purent faire escale à Dakar grâce aux Français. Le prince Andrew servit comme pilote d'hélicoptère sur Invincible. Cette opération reçut le nom de code Corporate. La presse la baptisa « l'Empire contre-attaque ».

La guerre

Mi-avril l'escadre navale, soutenue par des bombardiers Vulcan et des ravitailleurs Victor, avait atteint l'île d'Ascension.

La Géorgie du Sud

Malgré une météo difficile dans le cadre de opération Paraquat, l'île fut reprise. Le sous-marin argentin Santa Fe, attaqué par un hélicoptère, fut abandonné par son équipage.

Raids Black Buck

Bombardier Vulcan Le mai, les opérations contre les Malouines s'ouvrirent avec les attaques par des Avro Vulcan de la Royal Air Force, lors de l'opération Black Buck 1 contre l'aéroport de Port Stanley. Ces avions à rayon d'action moyen devaient être ravitaillés plusieurs fois et les ravitailleurs Victor devaient être eux-mêmes ravitaillés en vol, ce qui obligea à un effort logistique important. Une seule bombe toucha l'objectif mais les Argentins se rendant compte de leur vulnérabilité décidèrent de maintenir leurs avions à réaction sur le continent. On considère que cette mission fut un échec tactique mais une réussite stratégique. Le chasseur Sea Harrier Quelques minutes après Black Buck, neuf Sea Harrier du Hermes poursuivirent le raid en lâchant des chapelets de bombes sur Port Stanley et les terrains d'aviation à Goose Green. Les deux missions détruisirent des avions au sol et firent quelques dégâts sur les infrastructures des aéroports. La Fuerza Aerea Argentina lança une attaque avec le Grupo 6, dès le début des opérations de débarquement. Quatre de ces appareils furent détruits par les Sea Harriers tandis que les combats s'engagèrent entre d'autres Harriers et les chasseurs Mirage III du Grupo 8. Chaque côté refusant de se battre à la meilleure altitude de l'autre les Mirages furent contraints de descendre. L'un des Mirages fut abattu et un autre, endommagé, se diriga vers Port Stanley où les défenseurs argentins victimes de la confusion l'abattirent.

Naufrage du Belgrano

Le 2 mai, le croiseur datant de la Seconde Guerre mondiale ARA General Belgrano fut coulé par le Conqueror hors de la zone d'exclusion. 321 personnes périrent. Le journal britannique The Sun titra GOTCHA ! (
On vous a eus !). Cette perte durcit l'attitude du gouvernement argentin. Elle devint aussi un prétexte pour la campagne des anti-guerre qui affirmait que le croiseur s'éloignait de la zone d'exclusion. Cependant selon les lois internationales, la direction d'un navire belligérant n'a aucune importance, il peut être coulé aussi bien dans les eaux internationales que dans celles des pays en guerre. En dépit des controverses, ce torpillage eut une importance stratégique : toute la flotte argentine, y compris les deux destroyers de support du Belgrano, se réfugia dans les ports et autour du porte-avions Veinticinco de Mayo, ce qui soustrayait une menace pour l'escadre britannique.

Exocet

Deux jours après le naufrage du Belgrano, le 4 mai, les Britanniques perdirent le destroyer du type 42 HMS Sheffield dans l'incendie après le tir d'un missile Exocet (cette information et cette date sont contestées par les Argentins). Ce destroyer et deux autres étaient en mission de couverture radar. Lorsque les navires furent détectés par une patrouille argentine P-2 Neptune, deux Super-Étendards furent envoyés armés d'un Exocet chacun. Ravitaillés par un C-130 peu de temps après le décollage, ils s'approchèrent à basse altitude, et lâchèrent les missiles à une distance de 30 et 50 km. L'un rata le HMS Yarmouth, mais l'autre toucha le Sheffield entraînant la mort de 22 marins britaniques. Pendant qu'il combattait l'incendie, le Yarmouth subit l'attaque d'un sous-marin de la classe GUPPY qui lui lança neuf torpilles. Aucune des torpilles Telefunken n'explosa, ce qui déclencha un litige avec l'Allemagne à la fin de la guerre. Néanmoins, les destroyers furent retirés de la zone de combat, laissant l'escadre principale avec moins de protection. Les conditions météorologiques se dégradaient avec l'arrivée de la mauvaise saison.

Débarquement à Port San Carlos

carte du débarquement Au cours de la nuit du 21 mai, les Britanniques organisèrent un débarquement amphibie sur les plages sur la côte nord des Malouines avec 4000 hommes et s'assurèrent de son contrôle. Le plan visait à se rendre maître de Darwin et Goose Green avant de se tourner vers Port Stanley. En mer, la faiblesse des défenses antiaériennes des navires fut démontrée dans le naufrage du HMS Ardent le 21, HMS Antelope le 23 et le MV Atlantic Conveyor, avec une cargaison essentielle d'hélicoptères et de composants de piste le 25. Ce jour-là le
Coventry, du même type que le Sheffield fut perdu alors qu'il était avec le HMS Broadsword. L'Argonaut et le Brilliant'' furent gravement endommagés. Les Argentins perdirent plus de trente avions dans ces attaques. Des rapports après la guerre indiquèrent que les dégâts auraient été bien plus importants pour les Britanniques si des commandos n'avaient pas détruit des avions au sol.

Goose Green

Carte de la bataille de Goose Green carte de Goose Green Les parachutistes approchèrent et attaquèrent Darwin et Goose Green les 27 et 28 mai, qui étaient tenus par le 12e régiment d'infanterie argentin. Après une dure bataille où dix-sept Britanniques et deux cent Argentins perdirent la vie, mille quatre cent de ces derniers furent prisonniers. La BBC annonça la victoire avant qu'elle ne soit effective. Après avoir éliminé le danger de l'important contingent de Goose Green, les forces britanniques purent faire une percée vers l'est depuis la tête de pont de San Carlos soit en marchant soit transportées par hélicoptères. Le 1 juin avec l'arrivée de soldats britanniques supplémentaires de la cinquième brigade du paquebot Queen Elisabeth 2, le nouveau commandant de division le major général JJ Moore RM, disposait d'assez de troupes pour lancer une offensive contre la garnison de Port Stanley. Pendant ces préparatifs les attaques aériennes argentines continuèrent faisant 48 morts y compris 32 gardes du pays de Galles à bord des Sir Galahad et Sir Tristam le 8 juin. De nombreux soldats contraints de rester à bord à cause de la perte des hélicoptères de Atlantic Conveyor furent victimes de brûlures.

Bataille pour Port Stanley

Dans la nuit du 11 juin après plusieurs jours de reconnaissance difficile et la mise en place de la logistique, les forces britanniques, appuyées par l'artillerie, lancèrent une brigade à l'offensive des défenses des hauteurs de Port Stanley. Treize britaniques furent tués quand le Glamorgan qui fournissait un appui feu fut touché par un Exocet tiré depuis l'arrière d'un camion. Au matin les positions argentines étaient enlevées. La nuit du 13 juin la seconde phase fut enclenchée pour reprendre Wireless Ridge et Mont Tumbledown. Le 14 juin, le commandant de la garnison, Mario Menendez, offrit sa reddition avec hommes. Cette guerre de 72 jours causa la mort de 255 Britanniques et 649 Argentins.

Analyse

Militaire

Militairement la guerre des Malouines fut remarquable par certains aspects :
- Ce fut l'une des rares batailles navales après la Seconde Guerre mondiale. Elle illustra la vulnérabilité des navires de surface aux missiles et l'importance de l'aéronavale.
- Elle justifia la décision du Royaume-Uni de développer des avions à décollage vertical Harrier et des porte-aéronefs.
- La capacité logistique du Royaume-Uni fut utilisée au maximum et améliorée ultérieurement.
- Elle souligna le rôle des forces spéciales qui détruisirent de nombreux avions et contribuèrent au recueil de renseignements.
- L'utilité des hélicoptères fut démontrée, aussi bien au combat qu'en appui logistique.
- En mer certaines faiblesses des vaisseaux furent soulignées comme l'utilisation de l'aluminium et du nylon qui pouvaient fondre et brûler.

Politique

Monument aux morts argentin à Ushuaia L'issue de la guerre aurait pu être différente si un porte-aéronefs avait été touché par un Exocet ou si les Argentins avaient attendu une année ou deux qu'ils soient retirés du service. Le ravitaillement d'une importante garnison coûtait cher et il est probable que l'Argentine n'aurait pas pu garder ces îles une année de plus. Cette guerre contribua à la popularité de Margaret Thatcher et aida à la victoire de son parti en 1983, même si plusieurs membres de son gouvernement donnèrent leur démission, y compris le secrétaire pour les Affaires extérieures Lord Carrington. On a aussi dit qu'il y eut un regain de respect pour le Royaume-Uni, jusque-là perçu comme un pouvoir colonial décadent. L'album The Final Cut du groupe Pink Floyd porte des charges directes contre cette guerre dénoncée comme brisant le rêve d'après-guerre de ne plus faire mourir des soldats britanniques dans une guerre. ==
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