Guitare basse

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La guitare basse (simplement appelée basse) est un instrument de musique à cordes amplifié conçu selon le même principe que la guitare électrique. Depuis les années 1960, la guitare basse a remplacé la contrebasse dans la majorité des musiques populaires comme le rock et la pop. Depuis les années 1970, la guitare basse est utilisée régulièrement comme instrument soliste dans un type de jazz appelé le jazz-fusion. Une basse Fender Mustang Accord d
Guitare basse

La guitare basse (simplement appelée basse) est un instrument de musique à cordes amplifié conçu selon le même principe que la guitare électrique. Depuis les années 1960, la guitare basse a remplacé la contrebasse dans la majorité des musiques populaires comme le rock et la pop. Depuis les années 1970, la guitare basse est utilisée régulièrement comme instrument soliste dans un type de jazz appelé le jazz-fusion. Une basse Fender Mustang Accord de la basse à quatre cordes : Mi, La, Ré, Sol (E, A, D, G en notation internationale)

Description

Une basse possède généralement 4 cordes, mais peut aussi en avoir 5 ou plus (on parle alors d'ERB, Extended-Range Basses). L'instrument est constitué d'un manche, généralement d'un diapason de 34 pouces (86 centimètres) mais parfois plus long ou plus court. Certaines basses avec un plus petit diapason sont appelées short scales. Ce manche supporte des frettes (qui délimitent les notes, comme sur la guitare)et d'un corps en bois plein (solid body) comprenant un ou plusieurs micros, potentiomètres et un chevalet, comme sur la guitare électrique. La méthode de fixation du manche (vissé, collé ou traversant le corps) et le type de bois utilisé pour la lutherie influent sur la sonorité. Les basses n'ayant pas de frettes, à l'image des contrebasses, sont appelées fretless. La guitare basse est généralement accordée une octave plus grave qu'une guitare, et de la même manière qu'une contrebasse, c’est-à-dire en quartes. Les fréquences sont les suivantes lorsque la note de référence est le La 440 Hz :
- Mi (ou E) (41, 2 Hz) ;
- La (ou A) (55 Hz) ;
- Ré (ou D) (73, 4 Hz) ;
- Sol (ou G) (98 Hz). L'accord de la basse à cinq cordes est généralement Si, Mi, La, Ré, Sol (BEADG ; ajout d'une corde grave) ou bien, moins fréquemment, Mi, La, Ré, Sol, Do (EADGC ; ajout d'une corde aigüe). Les basses à six cordes sont accordées en Si, Mi, La, Ré, Sol, Do (BEADGC ; ajout d'une corde grave et d'une corde aigüe), en quartes. Les basses à 8 cordes possèdent généralement 4 chœurs (paires de cordes accordées à l'octave), et les rares modèles à 12 cordes ont soit 6 chœurs, soit 4 groupes de 3 cordes formant chacun un accord de quinte (dans ce dernier cas, la corde la plus aïgue du chœur est semblable à une corde de guitare).

Histoire

Cet instrument fut conçu, tout comme la guitare électrique, pour pallier le manque de puissance des instruments acoustiques exigés dans la musique Country et Rock'n'Roll, ainsi qu'au problème de l'encombrement de la contrebasse. Il est intéressant de constater que c'est le seul instrument destiné dès l'origine à être amplifié, et que des versions acoustiques ne sont apparues que par la suite.

Prototypes

Paul Tutmarc a créé une basse électrique du style guitare, avec des frettes et en 1935/1936, la compagnie Audiovox avait offert le « Model
-736 Electric Bass Fiddle » de Tutmarc, l'une des premières basses électriques. Dans les années 1930, les fabricants de guitares Gibson et Rickenbacker tentèrent quelques essais de contrebasse électrique.

Fender

En 1951, Léo Fender sort la première basse électrique commercialisée, la Precision Bass. Le terme « précision » insiste sur la présence de frettes, facilitant la justesse des notes par rapport à la contrebasse. La Precision Bass est devenu un modèle « standard » dans la musique populaire, et a souvent été copiée par les autres compagnies. La première utilisée en Europe fut celle de Jet Harris, premier bassiste du groupe The Shadows. En 1960 sort le nouveau modèle de Fender, la Jazz Bass, qui avait deux pickups « single-coil », un manche plus mince que la Precision, et une forme différente. Tina Weymouth et Jaco Pastorius en furent de célèbres utilisateurs.

Gibson

L'année suivante Gibson Guitar Corporation (qui se spécialise plutôt dans la guitare électrique) crée la Gibson electric bass puis Höfner en 1956 sort la 500/1 en forme de violon, popularisée par Paul McCartney. En 1959 et 1961, Gibson a créé le EB-0 et le EB-3, équipées de micros du style « humbucker ».

Rickenbacker et autres

La Rickenbacker 4001 sort en 1964. Cette basse à l'esthétique particulière et au son puissant et clair marquera l'histoire du rock grâce à des musiciens tels que Paul McCartney, Lemmy, le bassiste de Motorhead, Cliff Burton premier bassiste de Metallica, Chris Squire du groupe Yes ou encore Roger Glover du groupe Deep Purple. Depuis, cet instrument a évolué et de nombreux modèles se partagent le marché. Quelques marques sont présentes aux côtés de Fender et Gibson, comme Danelectro, ESP Guitars, et Music Man Instruments (la nouvelle marque de Léo Fender qui produit la basse StingRay).

1970s : basses artisanales

En 1971, la compagnie Alembic a créé les basses du style « boutique » (en Anglais) ou « high end », avec des formes spéciales, en bois taillé et fini à la main, les préamplificateurs et equalizers dans l'instrument, et des techniques de construction innovatrices, comme l'emploi de manches en bois multi-plis traversant le corps ou de manches en graphite. Alembic et la compagnie Ken Smith ont produit les premières basses à cinq cordes autour des années 1975. (La marque de prédiléction de Stanley Clarke) On citera par exemple le fabricant français Vigier qui créa des modèles de très bonne facture, légers et souples et souvent équipés de micros Benedetti, ainsi que Warwick dont le look arrondi, le bois apparent et le son agréable firent de nombreux émules. De nombreux luthiers fabriquent des basses artisanalement, comme le Français Christian Noguera.

1980s : Autres innovations

Les innovations furent introduites par designs Ned Steinberger, qui a créé une basse « headless », les basses de graphite et le « Trans-Trem tremolo bar ». En 1987, le Guild Guitar Corporation a créé la basse fretless Ashbory, un instrument très petit avec les cordes en caoutchouc-silicone rubber qui reproduisaient le son d'une contrebasse. Lors des années 1980 et 1990, des basses à cinq ou même six cordes ont été mises sur le marché ; ces instruments sont souvent utilisés pour les styles latin, jazz, funk, et parfois metal principalement.

Techniques de jeu

- Les doigts : cette technique s'apparente aux arpèges (picking) de la guitare, mais avec une position plus verticale de la main droite, le pouce reposant souvent sur le micro. Elle donne un son velouté et précis dans la puissance des notes. Jaco Pastorius, véritable surdoué, donne un très bon exemple des possibilités qu'offre l'instrument utilisé de cette manière. On joue le plus souvent en alternance de plusieurs doigts (2 ou 3, le plus souvent).
- Le médiateur, aussi appelé médiator, plectre, flat pick: généralement en plastique (peut être aussi en bois, en feutre épais, en os, en pierre ou en métal), ce petit triangle sert à frotter les cordes pour davantage d'attaque (musique) dans le toucher et dans le son. Cette technique est souvent utilisée pour le rock, et très souvent dans le metal, style demandant une extrême rapidité. Cependant, le médiator est peu utilisé à la basse car il enlève le son "rond" caractéristique de cet instrument.
- Le slap : technique inventée par Larry Graham puis démocratisée par Stanley Clarke et Louis Johnson. Cette technique regroupe deux "sous-techniques" : le slap (« tapé » en français, noté S sur une tablature, ou encore T, de l'anglais « thumb » qui signifie « pouce » en français) et le pop (« tiré », noté P sur une tablature). Le slap consiste à frapper d'un coup sec et rapide les cordes graves de la basse (Mi et La en général, mais parfois utilisé sur la corde de Ré) avec la deuxième phalange du pouce. Le pop, utilisé pour cordes aiguës (Ré et Sol), consiste à tirer puis relâcher rapidement la corde afin de la faire claquer contre le manche.Le slap est très utilisé dans la musique funk et dans le jazz-rock, parce qu'il donne une assise rythmique percussive et beaucoup de puissance. Victor Wooten, Alain Caron, et Marcus Miller font partie des virtuoses de cette technique. Il existe de nombreuses techniques dérivées de celle-ci, comme le pouce aller-retour ou le flamenco slap. Le slap est utilisé par des bassistes dans des styles divers comme Flea (des Red Hot Chili Peppers), Jean-Jacques Burnel (du groupe The Stranglers), et Les Claypool (du groupe Primus)
- Le tapping : consiste à taper la corde avec le bout des doigts de la main droite (ou de la main gauche dans le cas d'un gaucher) dans une case pour émettre un son. Cette technique, très répandue pour la guitare électrique, permet un jeu « pianistique » d'une ou deux mains. Parmi les bassistes qui utilisent cette technique on peut citer Stuart Hamm, John Entwistle, Billy Sheehan, John Myung, Victor Wooten, et Michael Manring. Il existe principalement deux techniques de tapping : l'une, lente et plutot atmospherique, favorise le jeu en accord et l'utilisation de la totalité des 8 doigts, et sa difficulté réside dans l'écart des doigts et dans la régularité. Le deuxième, surtout utilisée en metal, demande une grande dextérité, et adjoint au tapping de la main droite la technique des Trill à la main gauche (ou encore Pull-Off ou Hammer-On), s'inspirant du guitariste Van Halen. Cette technique se limite souvent à une corde (de préférence la plus aiguë).
- Le step : Cette technique utilise la basse plus comme un instrument percussif. Le jeu est constitué de figures rythmiques effectués par claqués alternatif des deux mains sur les cordes. Le slap est une forme de step.
- Hammer-On : Jouer une note avec seulement la main gauche en mettant un doigt. Ex : on fait vibrer la corde case 5 puis on ajoute un doigt case 7 ; cela se note "5H7" sur une tablature.
- Pull-Off : C'est aussi jouer une note avec seulement la main gauche, sauf qu'on enlève un doigt. Ex : on fait vibrer la note case 7 puis on enlève son doigt pour faire sonner la case 5 : cela se note "7PO5"
- Trill : Suite de Hammer/Pull-off. Ex : "7PO5H6" ou même "5H7PO6H8"
- Harmoniques : utilisées, notamment, par Jaco Pastorius.

Évolutions de l'instrument

- Les principaux instruments descendant de la basse électrique sont le stick Chapman et le Warr Guitar. Tony Levin se sert régulièrement du stick Chapman au sein des groupes Liquid Tension Experiment, King Crimson ou avec Peter Gabriel. Il se pratique en tapping à deux mains, et permet de jouer simultanément une partition de guitare et de basse. Une basse électro-acoustique Basse fretless Amplificateur Warwick Sweet 15
- La basse semi-acoustique, avec son apparence de grosse guitare acoustique, est souvent utilisée dans les sessions « unplugged » par les groupes de rock. Son principal avantage est d'obtenir un son plus proche de la contrebasse, sans avoir la taille imposante de la contrebasse et la nécessité d'apprendre à jouer un instrument sans frettes.
- La basse fretless est une basse classique dépourvue de frettes (petites barres métalliques présentes sur le manche). Cette particularité lui donne un son beaucoup plus chaud et doux, différent de celui de la basse frettée, car les cordes sont au contact du bois. Avec les basses fretless, les musiciens peuvent facilement faire les effets comme le glissando, vibrato, intonation microtonale (comme "quarter tones" et "just intonation") ... Dans son livre How The Fender Bass Changed The World, Jim Roberts indique que Bill Wyman, le bassiste des Rolling Stones, a créé une des premières basses fretless en 1961. La première basse fretless produite en masse était Ampeg AUB-1 en 1966. Fender a créé une Precision Bass sans frettes en 1970. Le bassiste Jaco Pastorius en était un virtuose dans le style de jazz-fusion lors des années 1980.Enfin c'est le francais Patrice qui met au point la basse fretless à touche DELTA METAL, une innovation qui date des années 80 mais reste à ce jour à la pointe de la recherche en matière de basse.
- Les ERB (Extended-Range Basses) sont des guitares basses ayant une tessiture plus grande que celle de la basse classique à 4 cordes, ce qui signifie que l'on y a rajouté des cordes supplémentaires afin de pouvoir jouer des notes qui ne pouvaient être jouées par la basse classique. Les ERB les plus typiques ont cinq ou même six cordes. Il existe de rares exemples de bassistes, comme Jean Baudin et Yves Carbonne qui jouent des basses avec plus de six cordes.

Amplificateurs et effets

Amplificateurs

Les bassistes utilisent des amplificateurs du style "combo" (qui rassemblent préamplificateur, amplificateur et un ou plusieurs haut-parleurs dans un même "cabinet") ou, pour les grandes scènes le plus souvent, des têtes d'ampli (combinant préamplificateur et amplificateur associées à des haut-parleurs dans des cabinets séparés. Selon le son recherché, les technologies d'amplification à lampes ou transistor sont utilisées.

Effets électroniques

Les bassistes utilisent en général moins d'effets électroniques que les guitaristes électriques. Cependant certains types d'effets sont couramment utilisés. Beaucoup de bassistes se servent de préamplificateurs ou égaliseurs pour créer leur son. Il existe aussi des effets qui évitent les pics et les chutes de volume sonore, les compresseurs ou limiteurs. Les compresseurs et les limiteurs sont utilisés sur l'immense majorité des enregistrements en studio ; ils sont aussi utilisés fréquemment par les bassistes qui pratiquent le slap (comme dans la musique funk). Pour les bassistes du style metal et hardcore (punk), on peut citer les saturations (overdrive, distorsion ou encore fuzz)' Les bassistes funk utilisent les filtres d'enveloppe (mêlant wah-wah et saturation). Les bassistes qui jouent des solos, comme les musiciens jazz fusion utilisent quelques fois une réverbération, des delays ou bien des chorus. Les bassistes utilisent aussi des octavers (ajoutant au son d'origine son double à l'octave supérieure ou inférieure), pour renforcer leur son.

Voir aussi

- Liste de marques de guitares basses
- Liste de bassistes célèbres
- Basse fretless ==
Sujets connexes
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