Mont Aigoual

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Le mont Aigoual (en occitan Aiga), situé au sud du Massif central, culmine à carte topographique 1/25 000, IGN, ce qui en fait le point culminant du Gard et le second de la Lozère ainsi que des Cévennes après le mont Lozère . Bastion sud-est du Massif central, le mont Aigoual est remarquable par son panorama, sa climatologie et son observatoire météorologique. Haut lieu de l'histoire des camisards et maquisards, il a inspiré de nombreux écrivai
Mont Aigoual

Le mont Aigoual (en occitan Aiga), situé au sud du Massif central, culmine à carte topographique 1/25 000, IGN, ce qui en fait le point culminant du Gard et le second de la Lozère ainsi que des Cévennes après le mont Lozère . Bastion sud-est du Massif central, le mont Aigoual est remarquable par son panorama, sa climatologie et son observatoire météorologique. Haut lieu de l'histoire des camisards et maquisards, il a inspiré de nombreux écrivains cévenols tels André Chamson, Jean-Pierre Chabrol ou Jean Carrière.

Géographie et géologie

Géographie et géomorphologie

Situé sur la commune de Valleraugue. Le partie sommitale de l'Aigoual forme un plateau d'altitude supérieure à sur environ 3 km². Il est ponctué par trois sommetsLe Massif de l'Aigoual, édition Association des Amis de l'Aigoual: d'est en ouest, le Pic de la Fageolle ou Pic Ferrège dominant le versant sud-est, le Signal de l'Hort de Dieu ou Tourette de Cassini , point culminant qui porte l'observatoire météorologique, et le Signal de l'Aigoual . A plus grande échelle, le massif de l'Aigoual comprend au sud les sommets du Lingas et le plateau de l'Espérou, et s'étend vers l'ouest jusqu’aux plateaux calcaires des Grands Causses en passant par le col de Prat Peyrot qui abrite une station de ski. La ligne de partage des eaux entre l'océan Atlantique et la mer Méditerranée traverse le plateau sommital, se prolongeant au nord et au sud de celui-ci. Les versants méditerranéens et atlantiques ont des morphologies très dissemblables. A l'est et au sud-est, au dessus des sources de l'Hérault et de ses affluents, les pentes sont raides et escarpées et les dénivelés dépassent ( entre Valleraugue au fond de la vallée et le sommet). Vers l'ouest et le nord-ouest, des crêtes arrondies, en pentes plus douces, séparent les vallées du Tarnon, de la Jonte, du Trèvezel et de la Dourbie, affluents du Tarn (rivière).

Géologie

Le massif de l'Aigoual est formé de granite, d'âge paléozoïque (mise en place il y a environ 330 millions d'années), intrusif dans les roches métamorphiques de la série des schistes des Cévennes. Le sud du massif (Lingas) est principalement granitique, alors qu'au sommet de l'Aigoual affleurent les micaschistes qui constituent le toit du pluton granitique. Entre l'Aigoual et le Lingas, une faille de direction est-ouest (faille du Bonheur) isole un petit plateau formé de calcaires mésozoïques dans lesquels est creusé l'abîme de Bramabiau.

Météorologie

Station météorologique du mont Aigoual

Histoire de l'observatoire météorologique

La station météorologique du mont Aigoual a été construite entre 1887 et 1894 avec beaucoup de peine en raison de la rudesse du climat et sur le modèle original d'un "château fort", avec une puissante tour crénelée sur laquelle est installée la grande table d'orientation. L'inauguration a eu lieu le et les relevés d'observations y sont tenus depuis le . La station dépendait alors de l'Administration des Eaux et Forêts. C'est en 1943 que l'observatoire a été placé sous l'autorité de l'Office National de Météorologie. C'est actuellement la dernière station de montagne en France occupée toute l'année. Elle propose depuis quelques années un musée sur l'histoire de la météorologie.

Climatologie

Au sommet de l'Aigoual, les conditions météorologiques sont souvent extrêmes, l'air océanique et l'air méditerranéen étant sans cesse en confrontation. Ceci vaut entre autres au mont Aigoual le privilège d'être un des endroits les plus arrosés de France avec 2, 5 mètres de pluie en moyenne par an. Quelques relevés records:
- Température maximale : 28, 7 °C le Pierre Bessemoulin et al., La canicule d'août 2003 en France et en Europe, La Météorologie, n°46, p25-33, août 2004.; minimale : -28°C en 1956 ;
- Vitesse maximale du vent : en moyenne sur une journée, rafales dépassant le ;
- Quantité de pluie maximale en 24 heures : entre le à 18 heures et le à 18h ;
- Hauteur maximale de neige fraîche cumulée en 1 an : (hiver 1995-1996) ;
- Nombre moyen annuel de jours de gel : 144 ; de jours de chaleur (> 25 °C) : 0 ; de jours de pluie : 170 ; de jours de vent fort (> ) : 265 ; de jours de brouillard : 241 ; de jours où le sol est couvert de neige : 118. C'est aussi l'endroit de France métropolitaine où sont enregistrés les plus importants cumuls de pluie sur de courtes périodes, notamment durant les "épisodes cévenols" en automne. Le plus fort cumul annuel a été enregistré en 1913 .

Reboisement du massif de l'Aigoual

Dès le , la forêt qui recouvre le massif de l'Aigoual est exploitée pour fournir le bois nécessaire aux verreries, forges, et fonderies de la région, ainsi qu'au chauffage des habitations. Parallèlement, l'augmentation de la taille des troupeaux de moutons réclame de plus en plus de paturages. Vers 1850, le recul de la forêt fini cependant par avoir une grave conséquence : les fortes pluies ravinent le sol nu et des torrents de boue provoquent des inondations de plus en plus catastrophiques dans les vallées, notamment à Valleraugue dans la vallée de l'Hérault. http://www.aigoual.asso.fr/fr/histo_archiv.php Si la volonté de reboiser apparait dès 1861 et si les premiers travaux sont lancés rapidement, les premières plantations rencontrent l'hostilité des bergers de la région, qui craignent de perdre leurs paturages et n'hésitent pas à mettre le feu aux jeunes arbres. Le forestier Georges Fabre sera le véritable maitre d'oeuvre du reboisement et supervisera toutes les plantations à partir de 1875. Il démontre qu'une partie de l'ensablement du port de Bordeaux vient de la terre arrachée par les pluies dans le massif de l'Aigoual, ce qui l'aide à obtenir le financement nécessaire. Fabre crée plusieurs arboretums à différents altitudes, expositions et natures de terrains pour chercher les essences d'arbres adaptées aux différentes parties du massif, et demande au botaniste Charles Flahault de venir l'aider dans cette tâche. Il améliore et agrandit le réseau des routes forestières. Enfin, il fait construire l'observatoire. Alors que la région traverse des difficultés économique, le reboisement fournira finalement un travail rémunéré bienvenu aux paysans et à leurs familles. S'il montre son utilité dès 1890 (courrier du conseil municipal de Valleraugue demandant de poursuivre les plantations), il devra être poursuivi pratiquement jusqu'à la Première guerre mondiale vu la taille de la forêt à reconstituer. Après la Seconde guerre mondiale, l'Office national des forêts reprendra le reboisement, en partie plus bas dans les vallées pour remplacer les châtaigniers décimés par la maladie.

Panorama

Vue en direction de la mer depuis le mont Aigoual Le panorama depuis le sommet du mont Aigoual, particulièrement spectaculaire, est remarqué dès les premiers récits de voyage, au , tel celui de Félix et Thomas Platter dans leurs notes de voyage de deux étudiants balois Félix et Thomas Platter à Montpellier (1552-1559, 1595-1599); Notes de voyage de deux étudiants bâlois, publiées d'après les manuscrits originaux appartenant à la bibliothèque de l'université de Bâle, Montpellier, C. Coulet Libraire, 1892. En ligne sur Gallica : Enfin, à midi nous arrivâmes au sommet, occupé par un immense pâturage (...) De ce point, peu éloigné de Mende, la vue s'étend au loin sur toutes les Sévennes (sic), auxquelles nos monts du Valais sont seuls comparables, et jusqu'aux montagnes de l'Auvergne (...) Nous ne pouvions nous lasser d'admirer le panorama, favorisés par un temps magnifique qui permettait de découvrir au fond des vallées plusieurs hameaux ne paraissant pas plus gros, à cette distance, qu'une cabane de paysan. Deux siècles plus tard, Jean Georges Fisch, autre voyageur suisse, en rendait compte dans une lettre à son frère datée du Jean Georges Fisch sur L'Aigoual, lettre à son frère datée de Meyrueis : Les vues les plus belles et les plus étendues que j'ai contemplées sur le Gesler, sur le Jura, même sur le Rigi, et dans diverses régions de la Suisse, restent loin derrière la richesse et la majesté de celle que nous avions ici (...) Les bornes de notre horizon s'étendaient à l'est et à l'ouest, au delà des frontières de la France, au sud elles se perdaient dans la Méditerranée. Par temps clair, il est ainsi possible d'observer la mer Méditerranée (tout le Golfe du Lion), les grands causses, la barre massive du mont Lozère au nord, les Monts du Cantal, la chaîne des Pyrénées à l'ouest (Pic du Canigou, pic d'Aneto en Espagne), et les Alpes à l'est (mont Ventoux, mont Blanc, Écrins, Grand Paradis et mont Viso en Italie), et tout ce qui se trouve dans un rayon de .

Randonnées

Une des plus connues des randonnées du Mont Aigoual est La montée des 4000 marches, qui part de Valleraugue pour rejoindre l'observatoire (plus de 1200m de dénivellée).

Galerie

Image:Observatoire_du_mont_aigoual.JPG|L'observatoire Météo France Image:Mont_Aigoual.jpg|Vue en montant vers le mont Aigoual Image:Mont_Aigoual_antenne.jpg|Antennes de télécommunication sur le mont Aigoual Image:Mont_Aigoual_Est2.jpg|Versant est vu depuis le col du Pas.

Voir aussi

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