Nuit

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La Terre de nuit (photomontage d'images satellite) Tombée de la nuit (simple superposition de deux images satellite, l'une prise de jour, l'autre de nuit) Représentation allégorique de la nuit, Gravure de Hans Sebald Beham (1500-1550)1548 La nuit est un lieu et moment de mystère et de peur, cher aux romantiques du 19ème siècle (Tableau de Nils Blommér, 1850) La nuit est traditionnellement la période de temps qui s'écoule entre le couch
Nuit

La Terre de nuit (photomontage d'images satellite) Tombée de la nuit (simple superposition de deux images satellite, l'une prise de jour, l'autre de nuit) Représentation allégorique de la nuit, Gravure de Hans Sebald Beham (1500-1550)1548 La nuit est un lieu et moment de mystère et de peur, cher aux romantiques du 19ème siècle (Tableau de Nils Blommér, 1850) La nuit est traditionnellement la période de temps qui s'écoule entre le coucher du soleil et le lever du soleil.

Définition

Sur la Terre, la nuit, au sens traditionnel, couvre à tout instant une moitié de la planète. Ainsi quand il fait nuit sur une moitié de la planète fait-il jour sur l'autre moitié. Du fait de la rotation de la Terre sur son axe, il fait alternativement jour et nuit, les deux formant une journée de 24 heures. Les nuits sont plus longues en hiver et plus courtes en été d'autant plus qu'on se rapproche du pôle. Ceci pour les hémisphères nord et sud, mais les saisons sont inversées. Autour des équinoxes de printemps et d'automne, le jour et la nuit sont exactement de même durée. Les solstices d'été et d'hiver marquent respectivement la nuit la plus courte et la nuit la plus longue de l'année. Mais si on appelle nuit l'intervalle durant laquelle l'obscurité est totale, il s'agit de la période où l'intensité de la lumière solaire diffusée par les hautes couches de l'atmosphère est inférieure à la luminosité intrinsèque des étoiles. Cet intervalle est séparé du coucher du Soleil par le crépuscule et de son lever par l'aube. L'obscurité peut ne pas être totale ou même inexistante aux alentours du solstice d'été quand on se rapproche des pôles. En effet la durée de la nuit varie selon la saison mais aussi selon l'endroit où l'on se trouve. Plus on se trouve proche du Pôle Nord ou du Pôle Sud, plus la durée des nuits varie. A l'équateur nuit et jour sont toujours égaux. En fait, après l'équinoxe, les différences de durée entre le jour et la nuit changent plus rapidement aux pôles que dans les régions se trouvant entre le tropique du Cancer et le tropique du Capricorne. Ainsi, dans l'hémisphère nord, le Danemark a-t-il des nuits plus courtes que l'Inde, en juin par exemple. Dans l'hémisphère sud, l'Antarctique connait au même moment (en juin), des nuits plus longues que le Chili. Les deux hémisphères connaissent les mêmes modèles de durée de la nuit en fonction de leur latitude mais avec les cycles inversés, décalés de six mois : un hémisphère connaissant donc des nuits longues (hiver) pendant que l'autre jouit de nuits plus courtes (été). Près des pôles, chaque année, il y a une période estivale où il n'existe qu'une période diurne, le Soleil ne se couche pas, et une période hivernale où seule la nuit règne.

Nuit, biologie et environnement

Pendant longtemps, la nuit a été considérée comme une période de repos, l'absence de lumière empêchant toute activité. On sait maintenant que le sommeil est indispensable à la santé, et que l'alternance jour/nuit régule la production de mélatonine, hormone essentielle pour presque tous les organismes animaux, qui synchronise notamment l'horloge biologique des organismes à la saison. Certaines espèces dites "nocturnes" ne vivent que la nuit. Ainsi la seule lumière de la pleine lune suffit à inhiber l'activité de certains insectes aquatiques. La découverte du feu, l'utilisation de torches, de bougies puis plus tard de l'électricité ont repoussé les limites de l'obscurité. La lumière artificielle permet aux hommes de développer des activités nocturnes qui constituent désormais une part non négligeable des économies de beaucoup de pays, non sans conséquences pour l'environnement nocturne. L'illumination des villes est telle qu'elle empêche dans certains endroits de voir les étoiles et peut perturber la nature, l'alternance jour-nuit n'existant pratiquement plus dans certaines grandes métropoles. On parle de nuisance quand l'éclairage artificiel est une gêne et de pollution lumineuse lorsqu'il perturbe la faune nocturne ou la santé humaine. L'œil humain grâce aux cellules en bâtonnet de la rétine peut dans une certaines mesure et après quelques minutes (10-15 mn environ) s'adapter à la nuit. Même sans lumière artificielle, il est alors possible de voyager ou de travailler de nuit lorsque la lune (clair de lune suffisant ou pleine lune) ou la voute étoilée éclaire suffisamment.

Sociopsychologie

La nuit a une grande importance dans toutes les civilisations. Certains peuples animistes interdisent à leurs membres de sortir du village la nuit, sauf pour certaines cérémonies, d'initiation par exemple. Certaines tribus amérindiennes, en plein jungle amazonienne ne semblent pas avoir de peurs non raisonnées la nuit. Ailleurs, c'est le royaume des esprits et des génies qu'il faut éviter de troubler. « Bonsoir », « bonne nuit » « Avez-vous bien dormi ? » sont des formules de politesse, rituelles et quasi universelles. En Occident, quand la nuit n'est pas le domaine de l'astronome ou du naturaliste spécialiste des espèces nocturnes, elle est tantôt associée à des images positives (repos, amour, rêves, promenades romantiques (promenade sous le clair de lune), « bains de minuit », fêtes de la St Jean, etc., magie des ciels étoilés...) tantôt associée au danger (le noir peut cacher des dangers réels ou alimenter la peur et le fantasme). Les contes et légendes, les mythes puis le roman et le cinéma évoquent souvent la nuit pleine de mystères ou chargée d'angoisse. La nuit est un cadre apprécié pour les histoires évoquant les pouvoirs maléfiques, une certaine magie, des créatures fantastiques ; korrigans, gnomes, vampires ou les loup-garous et autres esprits ou monstres. Psychologues et psychanalistes ont à traiter des angoisses, cauchemards ou phobies nocturnes généralement liés à des traumatismes plus ou moins refoulés. Elle est aussi le moment des déclarations d'amour (tels Roméo et Juliette).

Proverbes sur la nuit


-« La nuit, tous les chats sont gris»
-" La nuit porte conseil "

Voir aussi

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Sujets connexes
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