Agora d'Athènes

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L'Agora d'Athènes était, durant l'Antiquité, la place principale de la ville et servait de lieu de rassemblement de l'Ecclésia jusqu'aux réformes de Clisthène, au commerce et aux rencontres.
Agora d'Athènes

L'Agora d'Athènes était, durant l'Antiquité, la place principale de la ville et servait de lieu de rassemblement de l'Ecclésia jusqu'aux réformes de Clisthène, au commerce et aux rencontres.

Site de l'agora d'Athènes

Située à l'origine au Nord-Est de l'Acropole, elle fut déplacée au pied du Kolonos Agoraios sous l'archontat de Solon. On dut vider l'emplacement des tombes et des maisons qui s'y trouvaient. Les pouvoirs implantés dans le palais sur l'Acropole à l'époque archaïque se sont petit à petit transportés dans l'agora. C'est dans cette migration entre la ville haute et la ville basse que les pouvoirs se sont séparés en plusieurs bâtiments distincts. Elle se trouvait à l'endroit le plus bas de l'asty et formait le carrefour des axes de communication dans la cité d'Athènes. Ainsi, autel des Douze Dieux était le point zéro à partir duquel on calculait toutes les distances. L'Agora est également un lieu sacré, dont témoignent de nombreux sanctuaires.

Les fouilles

Les premières fouilles sur le site de l’Agora antique furent exécutées par la Dystocie Archéologique Grecque au cours des années 1859-1912 et ont surtout mis au jour le Portique des Géants et une partie du côté ouest de l’Agora, où l’Institut Archéologique Allemand avait fouillé en 1896-1897. En 1890-1891, dans la partie nord de l’Agora une tranchée profonde a été ouverte pour le passage de la voie ferrée (train express régional) Athènes-Le Pirée. On y a trouvé beaucoup de vestiges et de bâtiments anciens qui furent détruits, ainsi que des fragments de sculptures, gardées au Musée National. Les fouilles systématiques de l’École américaine d’études classiques ont commencé en 1931 et ont continué jusqu’en 1940. Elles ont recommencé après la Seconde Guerre mondiale de 1946 à 1960. Pour fouiller le site entier, il fallut démolir plus de 360 maisons modernes. De 1953-1956, grâce au financement par JD. Rockefeller, le portique d’Attale (stoa d'Attale) a été reconstruit pour l’utiliser comme musée, réserves, laboratoires et bureau de fouilles de l’Agora. Le site fut aménagé et donné à la Société Archéologique Grecque.

Description

L'Agora archaïque

Située au Nord-Est de l'Acropole, on a très peu d'informations sur ses édifices, encore moins sur sa fonction. De manière générale, l'agora était alors un espace ouvert où devaient se réunir les citoyens. L'agora est citée dans l'Iliade et l'Odyssée, mais survient alors le problème de datation des sources homériques.

L'Agora classique

Plan de l'agora d'Athènes au -Ve sièclearticle en.wikipedia
-Bâtiment à péristyle
-Monnaie
-Fontaine Enneacrounos
-Stoa Sud
-Héliée
-Stratègéion
-Colonos Agoraios
-Tholos
-Borne de l'Agora
-Monument des héros éponymes
-Métrôon (ancien Bouleutérion)
-Bouleutérion
-Héphaïstéion (Théséion)
-Temple d'Apollon Patroos
-Stoa de Zeus
-Autel des Douze dieux
-Stoa royale
-Temple d'Aphrodite Ourania
-Stoa d'Hermès
-Stoa poikilè La construction de la nouvelle agora dure longtemps, puisque les bâtiments les plus anciens datent du L’Agora trouve sa place au centre de la cité, avec de nombreuses fonctions. Elle est entourée des grands axes de communications, vers Le Pirée, le port d’Athènes, la Porte sacrée et la porte du Dipylon et la voie des Panathénées vers l’Acropole.

Édifices à vocation religieuse

- Temple d'Apollon Patroos
- Autel des Douze Dieux, les douze dieux principaux du Panthéon athénien, dont Athéna, Zeus, Poséidon…
- Métrôon, ancien bouleuterion, y accueille les archives et le culte de Rhéa, mère des dieux de l'Olympe.
- Autel d'Aphrodite Ourania
- Stoa de Zeus
- Héphaïsteion, aussi appelé à tort Théséion, le bâtiment les plus impressionnant de l'agora, puisque le seul encore debout.
- Monument des héros éponymes, symbole du synœcisme athénien et représentant les 10 tribus d'Athènes.

Édifices à fonction politique

- Bouleutérion, où siègent les Bouleutes
- Tholos : on y conserve les étalons de monnaie, poids et volume.
- Stoa du roi, aussi nommée Stoa Basileos, siège de l'archonte roi
- Monnaie
- Stratègeion, habitation des stratèges
- Arsenal
- Stoa Sud : y sont entreposés comme dans la Tholos les étalons.

Constructions à destination juridique

- Héliée

Commodités

- Fontaine sud-est ;
- Boutiques : L'agora est un lieu de marché intense, à tel point que les réunions de l'Ecclésia ne seront plus possibles au . Les boutiques sont en bois, tissus, adossées aux stoas, le long des voies de circulations. L'agora est un lieu hautement social, où ont lieu de nombreuses rencontres de toutes sortes ;
- Théâtre en bois amovible, utilisé pendant les réunions de l'Ecclésia (qui se déplace plus tard sur la Pnyx), les Grandes Dionysies et autres occasions. Un théâtre en pierre sera construit près de l'Acropole au , suite notamment à un effondrement accidentel de la structure. La frontière entre les différentes catégories de bâtiments n'est pas toujours évidente. L'Agora reste un espace ouvert pendant toute l'époque classique et ne deviendra qu'un espace fermé à l'époque hellénistique. Le résultat des différentes fouilles sont parfois vagues. On ne sait à quoi correspond le bâtiment nommé Arsenal, et la découverte du Stratégeion est sujette à caution. Toutefois les fouilles ont révélé un important témoignage de la démocratie athénienne, les ostracons, tessons de poterie faisant office de bulletin dans la procédure d'ostracisation.

L'Agora hellénistique

À cette époque vient s'ajouter la Stoa d'Attale, don du roi de Pergame, qui faisait de l'agora un espace fermé. Aujourd'hui reconstruit, ce portique de style éclectique est conforme aux caractéristiques de l'art de l'époque hellénistique.

L'Agora romaine

L'agora romaine d'Athènes

Sources

Bibliographie

- John M. Camp, The Athenian Agora, Thames and Hudson, 1992, ISBN 0500276838
- M.C. Howatson (dir.), Dictionnaire de l'Antiquité : Mythologie, littérature, civilisation, Bouquins ==
Sujets connexes
Acropole (Athènes)   Agora   Antiquité   Archonte   Athènes   Autel d'Aphrodite Ourania   Autel des Douze Dieux   Bouleutérion   Clisthène (Athènes)   Ecclésia   Fontaine sud-est   Héliée (édifice)   Héphaïstéion   John Davison Rockefeller Junior   Le Pirée   Monnaie   Monnaie (Agora)   Monument des héros éponymes   Métrôon   Ostracisme   Ostracon   Panathénées   Panthéon   Pergame   Pnyx   Poids   Polis   Rhéa (mythologie)   Seconde Guerre mondiale   Solon   Stoa d'Attale   Stoa de Zeus   Stoa du roi   Stratège   Synœcisme   Temple d'Apollon Patroos   Tholos   Voie ferrée   Volume  
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