Photocopieur

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right Un photocopieur (ou une photocopieuse parfois abrégé en "copieur") est un appareil de reprographie permettant de reproduire un document rapidement et à faible coûts lorsque le nombre d'exemplaires à reproduire est relativement peu élevé.
Photocopieur

right Un photocopieur (ou une photocopieuse parfois abrégé en "copieur") est un appareil de reprographie permettant de reproduire un document rapidement et à faible coûts lorsque le nombre d'exemplaires à reproduire est relativement peu élevé.

Principe de fonctionnement

L'immense majorité des photocopieurs utilisent le procédé xérographique qui est une technique d'électrophotographie. Le photocopieur est constitué d'un cylindre métallique nommé tambour ou photoconducteur recouvert d'une couche de matériau semi-conducteur, du sélénium à l'origine. Ce semi-conducteur à la particularité d'être électriquement résistant à l'état normal mais de devenir conducteur quand il est éclairé. La première opération consiste à charger positivement la couche de semi-conducteur en électricité statique. Ensuite l'image à reproduire est projetée via un objectif et des miroirs sur le tambour photosensible. Les zones claires de cette image rendent la surface semi-conductrice électriquement neutre en permettant aux charges de se disperser, ces zones ne sont donc plus chargées électriquement. L'étape suivante consiste à appliquer le toner : une poudre très fine de carbone noir, chargé négativement en électricité. Celle-ci ne va adhérer au tambour que sur les zones qui sont encore chargées positivement (zones sombres de l'image). On fait ensuite passer une feuille de papier contre le tambour. On inverse la charge électrique de la feuille pour permettre aux particules de carbone d'adhérer aux fibres du papier. Puis la feuille est chauffée pour fixer définitivement la poudre de carbone qui fond et s'incruste dans les fibres du papier. Pour résumer :
- chargement électrique du tambour ;
- exposition de l'image lumineuse au tambour ;
- transfert du toner sur les zones non exposées ;
- transfert du toner, du tambour vers le papier ;
- fixation du toner .... Le tambour est nettoyé en préparation à la copie suivante. Les imprimantes laser et copieurs numériques utilisent le même principe, mais inversé. Le toner est dans ce cas attiré par les parties du tambour qui ont étés éclairés par un faisceau laser dont la puissance varie en fonction de l'intensité de chaque pixel.

Fonctionnalités des photocopieurs récents

Les photocopieurs récents possèdent toutes les caractéristiques d'un ordinateur : processeur, disque dur, modem, messagerie électronique. Ils sont utilisables comme imprimantes à travers le réseau. Il est également possible d'utiliser les photocopieurs comme scanner de documents afin de stocker un document sous forme numérique soit directement sur le disque dur, soit en transférant les données sur un ordinateur connecté à la machine ou bien d'envoyer directement le scan par l'Internet ou vers une solution de GED. Il est également fréquent que les photocopieurs connectés possèdent une interface web permettant de paramétrer ou surveiller à distance l'état de la machine, facilitant ainsi la maintenance ou la prévention pour remplacement des consommables.

Evolution au sein des entreprises

La tendance actuelle vise à remplacer dans les entreprises les points d'impressions personnels (imprimante à jet d'encre ou laser) par une plateforme d'impression bureautique multifonction permettant de copier, imprimer et faxer les documents réalisés. Le but de ce changement au sein des entreprise est de réduire les charges liés à l'achat des consommables pour les imprimantes. Le photocopieur devient alors un élément du réseau informatique géré par l'administrateur réseau de l'entreprise ou par un prestataire externe en mesure de gérer ce genre de solutions complexesSource:

Histoire

En 1938 Chester Carlson fait une démonstration du procédé qu'une petite petite société américaine a décidé d'exploiter commercialement. Le premier copieur xérographique (le 914) est commercialisé en 1959, après quatorze ans de développement. À l'échéance du brevet d'invention, au début des années 1970 Xerox était devenue une multinationale détenant 95% du marché des « duplicateurs ». Le principe général de l'électrophotographie semble cependant avoir été découvert par le physicien Jean-Jacques Trillat en 1935. Il le présenta à la société Kodak qui déclara l'invention sans avenir commercial. Un article décrivant le principe général aurait été publié dans un numéro de la revue Science & vie cette même année.

Principaux fabricants de photocopieurs

- Xerox
- Canon
- Ricoh

Notes et références

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Sujets connexes
Années 1970   Bureautique   Canon   Carbone   Disque dur   Imprimante   Jean-Jacques Trillat   Kodak   Modem   Ordinateur   Processeur   Reprographie   Ricoh   Réseau informatique   Semi-conducteur   Sélénium   Toner   Xerox  
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