Fomite

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On appelle « fomites » les objets contaminés par des pathogènes et susceptibles de propager une infection d'un individu à un autre dans lors du phénomène de contagion. Il est remarquable - alors que les maladies contagieuses sont la première cause de mortalité dans le Monde - que les phénomènes de contagion à partir des mains sales, des surfaces ou autres fomites aient été si peu étudiées pour la plupart des pathogènes. La contamination par les fomites a
Fomite

On appelle « fomites » les objets contaminés par des pathogènes et susceptibles de propager une infection d'un individu à un autre dans lors du phénomène de contagion. Il est remarquable - alors que les maladies contagieuses sont la première cause de mortalité dans le Monde - que les phénomènes de contagion à partir des mains sales, des surfaces ou autres fomites aient été si peu étudiées pour la plupart des pathogènes. La contamination par les fomites avait été soupçonnées dès les épidémies antiques, et lors de la peste, justifiant qu'on brûle les affaires et les maisons de certains malades. Elle est expliquée par les hygiénistes depuis pasteur, et elle est réputée importante. Elle inquiète un peu plus les praticiens hospitaliers en raison de la sélection croissante de microbes résistants aux désinfectants ou antibiotiques, responsables de maladies nosocomiales. La désinfection régulière des lieux publics ou des espace susceptibles d'être contaminés par un pathogène dangereux, et le port de gants sont réputés fortement réduire le risque de contagion dans un environnement à risque.

Origine du mot :

En français, fomite était le nom autrefois donné aux éclats de bois se détachant des arbres lorsqu'on les abattait à la hache. Ce mot désignait également les étincelles du silex ou que le marteau fait surgir lorsqu'il frappe le fer chauffé au rouge sur l'enclume, ainsi nommées parce qu'elles semblent embrasées. Selon Opilius on appellait aussi fomites les vignes brûlées.

Définition en épidémiologie

Pour le vocabulaire de 'épidémiologie', les fomites sont des surfaces, matières ou objets contaminées par un micro-organisme pathogène, et susceptibles de contaminer d’autres objets, des animaux ou des personnes, jouant ainsi un rôle dans la propagation d’une maladie contagieuse. Dans certains cas, lors de cérémonies religieuses notamment, de nombreuses personnes peuvent contaminer un objet ou un milieu qui peut lui-même recontaminer un grand nombre de personnes. Par exemple, le Dr Niessen, médecin du Gouvernement de Lille, en Janvier 1916, dans Lille occupée où une petite épidémie de typhoïde sévit depuis quelques mois, adresse au Service d'Hygiène une note le priant d'appeler l'attention des autorités ecclésiastiques sur la possibilité évidente de transmission de la fièvre typhoïde par l'eau bénite. « Sans avoir la moindre intention de porter atteinte aux mandements et à la Sainteté de l'Eau bénite, il est incontestable, dit-il, que, par l'emploi de l'eau bénite, des germes d'infection peuvent être transmis par les mains d'une personne à une autre. Comme l'Église ne renoncera probablement pas à l'emploi de l'eau bénite pendant la durée de l'épidémie actuelle, il est nécessaire d'y ajouter un désinfectant énergique approprié. Le public trouverait la mesure compréhensible, si on lui en expliquait la raison ». De la même manière, le baiser à la bague de l'évêque ou à l'ostensoir, la transmission de l' ostie feront l'objet de suspiscions lors d'épidémies de grippe, choléra, etc. d'autant que les prêtres étaient en contact fréquent avec les malades et mourants.

Fomites et bactéries

Quelques rares et récentes études ont concerné cette question. Ex : Après qu'une épidémie ait tué un nombre important des patients d'une maison de repos à Hawaï, une étude a conclu que c'est la transmission de sécrétions orales d'un patient à l'autre via les mains du personnel ou par des fomites (surfaces ou objets souillés et contaminants) qui pouvait le mieux expliquer la contagion. (Morens DM, Rash VM. Lessons from a nursing home outbreak of influenza A. Infect Control Hosp Epidemiol. 1995;16:275–80.). Les auteurs de cette étude invitaient en conclusion à porter plus d'attention aux problèmes nosocomiaux dans ces lieux. Des virus de la grippe (A et B) cultivé en laboratoire se sont en effet montrés capable de résister ; - 24 à 48 h sur des surfaces dures et lisses (acier, plastique), - 9 à 12 h sur des vêtements, du tissu, du papier, Lors de cette expérience, l'environnement était de type hospitalier (hygrométrie faible de 35% à 40% et température assez élevée de 28°C (12). Et les auteurs ont montré qu'une humidité plus élevée réduisait la survie de virus. Mais d’autres virus comme H5N1 pourraient réagir différemment (mieux adapté au froid et à l’humidité ?). A noter que sur des surfaces lisses, le virus était encore transféré aux mains 24 h après, alors que les tissus ne resteraient contaminant qu'une quinzaines de minutes. Mais dans une autre expérience aux pays bas, portant sur le H7N7, le fait d'utiliser des mouchoirs en tissus plutôt qu'en papier semblait être un facteur favorisant la contagion Les virus ne semblent pas survivre longtemps sur les mains (
en raison de la chaleur, et/ou de propriétés antiseptiques de la peau ?). La concentration virale y chutait remarquablement vite, de 100 à 1000 fois dans les 5 minutes suivant le transfert. La contagion via des fomites semble donc possible en cas de contamination de surfaces par un nombre élevé de virus (105, 0 TCID50/mL), par ex via des sécrétions nasales lors de la 1 phase de la maladie. Le risque semble le plus élevé 2 à 8 h après la contamination pour les surfaces lisses, et durant quelques minutes pour les tissus. Si l'on en croit le modèle animal, dans le cas du H5N1 le sang, les excréments (voire l'urine ou les larmes ?) pourraient être contaminants chez l'homme, tout particulièrement dans les formes hémorragiques de la maladie. On peut penser que des bactéries responsables de surinfections le seraient aussi Les véhicules par ce qu’ils sont fermés, mais aussi les écoles et l’environnement de travail (bureaux en particulier, mais aussi poulaillers, porcheries) où respectivement les enfants et les adultes passent 8 a 12 h par jour sont des lieux où les fomites sont potentiellement présents. Selon Charles GERBER, Pr. de microbiologie à l'Université de l'Arizona (New Scientist), le clavier d’ordinateur du bureau est bien plus riche en virus et bactéries que la planche du siège d’un WC moyen. Lors d’une étude sur les fomites, 41% des anses de tasses à café présentaient des bactéries fécales. Les interrupteurs pour l’éclairage, les touches de clavier d’ordinateur ou les souris d’ordinateurs ou combinés de téléphone hébergeaient des germes en quantité significatives à importantes. Le combiné de téléphone recelait jusqu’à 3894 germes par cm² (le record), devant le clavier d’ordinateur (511/cm²) devant la souris (260/cm²). Certains de ces objets courants présentaient une contamination 400 fois plus importante que celle d’un siège de WC moyen. Cet article a été utilisé pour justifier des publicité pour des produits désinfectants spécialisés, mais aussi pour un coûteux clavier lavable. En 2005, le Northwestern Memorial Hospital s’est intéressé à la question et a montré dans une étude présentée à la 15 session scientifique annuelle de la Society for Healthcare Epidemiology of America (SHEA) à Los Angeles début avril 2005, que dans l’Hôpital les claviers d'ordinateur ou des couvertures de claviers pouvaient effectivement héberger des bactéries dangereuses et quelques bactéries potentiellement nocives qui peuvent y survivre durant plusieurs dizaines d’heures parfois. Gary A. Noskin, Médecin et directeur du service healthcare epidemiology and quality de cet hôpital y a conduit cette étude. Il recommande le nettoyage périodique du matériel informatique et le lavage des mains avant et après chaque utilisation d'ordinateur. Pour mieux appréhender le risque nococomial, Noskin et ses collègues ont étudié le comportement de bactéries généralement trouvées dans l'environnement hospitalier, en « inoculant » des équipements informatiques avec 3 types de bactéries:
- Enterococcus faecium (variant résistant à la vancomycine (
VRE) ),
- Staphylococcus aureus (variant résistant à la méthicilline (
MRSA) )
- Pseudomonas aeruginosa (
PSAE''). Dans ce cas, les souches VRE et MRSA étaient capables de survie prolongée, avec une croissance bactérienne importante dans les 24 heures après contamination, selon Noskin. Les VRE et PSAE posent rarement des problèmes sauf chez des patients dont le système immunitaire est affaibli, mais des cas récents d'infections cutanées par MRSA chez des personnes auparavant en bonne santé (community-acquired MRSA) inquiètent les épidémiologues et experts en maladies infectieuses. "PSAE, a pu être retrouvé vivant moins longtemps (jusqu'à une heure sur le clavier et cinq mn sur la protection de clavier). Les bactéries s'y nourrissent sans doute du gras et de débris invisibles de peau déposé sur le clavier. L'étude a montré que plus le clavier est souillés, plus la probabilité de transmettre des bactéries aux mains augmente. Ces 3 bactéries sont répandues dans la nature (sol, plantes, eau, animaux et humains) Parmi les désinfectants dits à "ammoniums quaternaires » destinés au nettoyage des ordinateurs. Le plus efficace était un produit persistant 10 minutes sur la surface nettoyée. Les autres, avec une exposition de recommandation à la surface de cinq minutes ont efficacement désinfecté des claviers, mais pas des protections de clavier.

Fomites et virus

Concernant la plupart des virus, on manque totalement de données quant à leur présence et durée de vie sur les fomites. L’exposition des objets au vent et au soleil pourrait aussi réduire la durée de vie des pathogènes. Au contraire la présence de gras ou de terre ou de souillure (fientes…) est un facteur favorable à une durée de vie plus longue des pathogènes, certains pouvant aussi s’enkyster et durablement résister.

Perspectives

Pour évaluer le rôle exact des fomites dans la transmission secondaire de virus grippaux il faudrait également faire d’autres études hors des hôpitaux et des foyers (transports en commun, lieux publics, restaurants, écoles, poulaillers, porcheries..). On pourrait aussi sérologiquement mesurer le taux de prévalence du contact avec le virus dans une population peu après l'apparition d'un nouveau variant d'un virus (H5N1 par exemple). ==
Sujets connexes
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