Europe de l'Ouest

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Conception courante de l'Europe de l'Ouest L'Europe de l'Ouest est une région politique ou géographique qui correspond à la partie occidentale de l'Europe, mais ce concept reste mal défini. Elle est située entre l'océan Atlantique et les limites de l'Europe du Nord, l'Europe du Sud, et l'Europe centrale, avec lesquelles elle peut se superposer. La vision historique, héritée des relations politiques de la guerre froide, s'atténue peu à peu avec l'élargissement de l'Un
Europe de l'Ouest

Conception courante de l'Europe de l'Ouest L'Europe de l'Ouest est une région politique ou géographique qui correspond à la partie occidentale de l'Europe, mais ce concept reste mal défini. Elle est située entre l'océan Atlantique et les limites de l'Europe du Nord, l'Europe du Sud, et l'Europe centrale, avec lesquelles elle peut se superposer. La vision historique, héritée des relations politiques de la guerre froide, s'atténue peu à peu avec l'élargissement de l'Union européenne, pour se rapprocher d'une vision davantage géographique et économique, qui reste floue.

Définition courante

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- . Dans son acception courante, l'Europe de l'Ouest est héritée d'un concept géopolitique issu de la guerre froide, qui regrouperait l'ensemble des pays dit capitalistes, y compris les pays neutres pendant la guerre froide. Cette vision inclut la République démocratique allemande qui appartenait au bloc de l'Est.

Opposition géopolitique de la guerre froide

Pendant la guerre froide, l'Europe de l'Ouest a désigné les pays du continent qui se trouvaient du côté occidental du Rideau de fer. En opposition à l'Europe de l'Est, l'Europe de l'Ouest rassemblait les pays non communistes, souvent alliés des États-Unis. Parmi ces pays figurent ceux qui créèrent les Communautés européennes. L'appelation Europe de l'Ouest n'intègrait pas la Turquie.

Proximité culturelle

Dans l'histoire du continent européen, les pays d'Europe de l'Ouest ont connu dans certaines domaines des évolutions différentes de celles des pays plus à l'Est du continent, pour des raisons géographiques ou culturelles. Fondamentalement, on distingue deux ensembles constitutifs de l'Europe de l'Ouest, à l'histoire et la culture très différentes :
- L'Europe latine (à l'exception de la Roumanie), dont l'héritage linguistique et juridique romain est encore très marqué, et dont les liens avec l'Église catholique et la Méditerranée ont forgé les identités nationales.
- L'Europe germanique (Europe du Nord-Ouest), formée des pays n'ayant pas appartenu à l'empire romain (ou pas suffisamment profondément pour y développer des langues romanes). Ces pays ont été, au Moyen Âge, plus tentés par le développement des Églises protestantes réformées, et ont pour la plupart pris leurs distances par rapport à l'Église catholique. L'empreinte du protestantisme et du droit d'origine germanique a profondément forgé leurs mentalités et leurs sociétés. Cependant, de par leur proximité géographique et les multiples contacts réciproques, les pays d'Europe de l'Ouest ont aussi souvent connu une histoire similaire :
- Le développement et l'influence de la renaissance italienne, principalement en France, mais aussi en Espagne et dans une moindre mesure en Allemagne et en Angleterre.
- Le développement dans toute l'Europe de l'Ouest des Lumières.
- Un fait historique : l'abolition du servage a été précoce en Europe de l'Ouest.
- La proximité de l'océan Atlantique a favorisé les explorations et les colonisations à partir de l'Espagne, du Portugal, de la France et du Royaume-Uni.
- Enfin, et surtout, l'histoire récente de l'après-Seconde Guerre mondiale, où les pays d'Europe de l'Ouest ont pris le chemin de sociétés capitalistes sur le modèle américain, tandis que les pays d'Europe de l'Est étaient soumis au modèle soviétique.

Autres visions

ONU : Vision "début du " aujourd'hui de nouveau moderne : L'ONU utilise un autre classement duquel le concept d'Europe centrale est exclus (cf. carte de gauche). Une autre vision de l'Europe de l'Ouest des pays Anglo-Saxons (allemande en particulier) est la suivante : Grande-Bretagne, Bénélux, France (cf. carte de droite). C'est une vision très restrictive et qui peut sembler très arbitraire. Elle correspond en fait à une conception géopolitique de l'Europe d'avant la Seconde Guerre mondiale qui était censée représenter les régimes démocratiques du début du . L'Europe étant aujourd'hui en très grande majorité démocratique, cette ancienne conception a aujourd'hui tendance à tomber en désuétude. Cela s'explique d'autant plus par le fait que celle-ci ne présente pas d'homogénéité : il n'y a pas d’unité géographique (l'Espagne et le Portugal en sont exclus bien qu'étant géographiquement plus à l'ouest que la France), d’unité climatique (certaines régions sont méditerranéennes, d'autres continentales), d'unité culturelle (certains pays sont de culture romane, d'autres germanique; certains sont de tradition protestante, les autres catholique), d'unité monétaire (en 2007, l'euro n'est utilisé que dans treize pays), et pas d'unité des systèmes politiques (républiques et monarchies parlementaires).

Après 1989, retour de l'Europe centrale ou "middle Europa"

Depuis la chute du mur et la réunification allemande, la géographie européenne a retrouvé une Europe centrale qui, comme avant la guerre froide, est une vaste zone sous influence allemande. Le retour de la « grande Allemagne » en Europe fait réapparaitre une fracture au sein de l'Europe de l'Ouest.

Autres régions d'Europe

Notes et références

Voir aussi

- Politique de l'Europe
- Guerre froide
- Occident

Lien externe

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