Le Joueur d'échecs

Infos
Le Joueur d'échecs (en allemand Schachnovelle) est une nouvelle de Stefan Zweig publiée à titre posthume en 1943. Sur un paquebot vont s'opposer deux champions d'échecs que tout sépare : il y a le champion en titre, d'une origine modeste mais qui est un tacticien redoutable, et un aristocrate qui n'a pu pratiquer que mentalement, isolé dans une geôle privée pendant la répression nazie.
Le Joueur d'échecs

Le Joueur d'échecs (en allemand Schachnovelle) est une nouvelle de Stefan Zweig publiée à titre posthume en 1943. Sur un paquebot vont s'opposer deux champions d'échecs que tout sépare : il y a le champion en titre, d'une origine modeste mais qui est un tacticien redoutable, et un aristocrate qui n'a pu pratiquer que mentalement, isolé dans une geôle privée pendant la répression nazie.

Film d'animation

Pixar a créé un court-métrage dénommé Le Joueur d'échecs, dont le titre original est Geri's Game, oscar du meilleur court-métrage animé 1997. Bien que le titre français du court-métrage soit le même que celui du livre, et que l'histoire ressemble à celle de Zweig, ce film d'animation n'est pas une adaption du livre, mais juste vaguement basé sur l'idée du roman.

Film

Un film est apparu en 1960 avec la mise en scène de Gerd Oswald. Les acteurs principaux étaient Curd Jürgens et Mario Adorf.

Résumé

Intrigue Le narrateur, un Autrichien en partance pour l'Argentine, est informé de la présence à bord du champion mondial des échecs, Mirko Czentovic. Czentovic L'enfance de ce dernier nous est détaillée : orphelin élevé par le curé du village, le jeune garçon est taciturne, apathique, il ne parvient pas à apprendre ce qu'on lui enseigne. Certes lent et mou, il exécute cependant les tâches qui lui incombent. Un soir, le curé et un ami, maréchal des logis, disputent une de leurs parties d'échecs quotidiennes lorsque le prêtre est demandé d'urgence pour une mourante. Le maréchal des logis, qui se retrouve sans partenaire de jeu, demande -non sans malice- à Mirko, qui fixe l'échiquier, s'il veut achever la partie. Celui-ci accepte et, surprise, bat son adversaire en quelques coups deux fois de suites. De retour, le curé s'extasia du prodige et constata que ni lui ni son ami n'étaient en mesure de battre Mirko. Ils décidèrent alors de le présenter à d'autres joueurs, plus forts. Le prodige finit par tous les battre. Ceci conduit les joueurs enthousiasmés et un vieil amateur d'échecs à lui procurer les moyens de continuer son apprentissage à Vienne. A vingt ans, il était champion du monde. Intrigue Revenons au récit principal, que la biographie de Czentovic a masqué quelque temps. A bord, le narrateur, qui, par curiosité, disputerait bien une partie contre l'illustre maître, attire peu à peu de nombreux amateurs autour d'un échiquier. Ils finissent par attirer quelques secondes l'attention de Czentovic qui, jaugeant d'un coup d'œil la qualité de jeu, ne fait que passer, de loin. Mais un des joueurs le prie d'accepter de disputer une partie contre eux. Il accepte, moyennant rétribution, et bat bien sûr ses modestes adversaires. Mais au cours d'une revanche, un mystérieux inconnu se porte au secours de ceux qui aimeraient briser la froide arrogance du champion et, doué de puissantes capacités, il obtient le match nul. Là, maladroit et contrit de s'être immiscé au sein de la partie, il indique aussi qu'il n'a pas touché un échiquier depuis plus de vingt ans puis se retire, laissant un public incrédule mais dont la curiosité est attisée. On découvre qu'il est autrichien, comme le narrateur; c'est donc ce dernier qui est chargé de le "cuisiner". L'inconnu L'histoire de l'inconnu, "M. B...", s'avère très troublante. Notaire en Autriche, il dissimula longtemps de fortes sommes aux nazis qui, brulant de se les approprier, faisaient malgré tout long feu. Ils finirent donc par emprisonner le notaire, mais d'une manière particulière : en effet, il est logé dans une chambre d'hôtel mais il n'a aucun contact avec le monde extérieur (la fenêtre est condamnée, il n'a d'autre compagnons qu'un gardien muet, ...). Il reste ainsi plusieurs jours, il subit ensuite les premiers interrogatoires de la Gestapo. Au fur et à mesure qu'il passe du temps isolé dans sa chambre, ses réponses se font moins prudentes, il perd le contrôle de lui-même car son esprit "tourne à vide" sans rien de palpable. Mais un jour, alors qu'il attend son interrogatoire dans une antichambre, il aperçoit, dans une veste pendue à une patère, un livre. Merveille des merveilles à ses yeux, il doit s'en emparer pour vaincre la solitude et la folie qui le guette. "Vole-le !", s'ordonne-t-il. A l'aide d'un stratagème risqué, il y parvint et, de retour dans sa cellule, il s'aperçoit dépité qu'il s'agit d'un livre d'échecs. Lui qui rêvait de la prose de Goethe, il enrage devant des formules incompréhensibles, suites de "a1, c4, h2..." dont il ne saisit le sens. Mais il finit par saisir le sens de ces codes : ils correspondent à la position des pièces sur un échiquier, et le livre est un recueil des plus grandes parties disputées par des maîtres internationaux. Après avoir essayé de se procurer un échiquier physique avec des boulettes de mie de pain, il renonce presque mais s'obstine, apprenant par cœur quelques parties. Il parvient en fait à se priver de ce support improvisé, jouant mentalement les parties. Il se familiarise ainsi avec les finesses du jeu, la tactique, etc. Les interrogatoires se passent mieux et il croit étonner ses geôliers dont il devine et pare les pièges. Cependant, après quelques mois, l'attrait des 150 parties du livre disparaît puisqu'il les connaît toutes et qu'elles deviennent un automatisme sans intérêt quelconque. Il dut donc essayer autre chose : jouer des parties contre lui-même. Est-ce possible, cependant ? Il y arriva en effet. Mais au bout de peu de temps, son esprit dédoublé "perdit pied". Le gardien, qui l'avait entendu crier, accouru en pensant qu'il se querellait avec une autre personne. Mais en fait, c'était contre lui-même que M. B... pestait : "Joue ! Mais joue, poltron...Lâche !"...Les blancs et les noirs s'invectivaient en lui et, perdant connaissance, il se réveilla dans un hôpital. Le docteur, compatissant, parvint à le faire libérer, le faisant passer pour fou ou irresponsable et donc sans intérêt pour les nazis. Il lui recommanda malgré tout de ne plus rejouer aux échecs, sans quoi il pourrait rechuter dans sa schizophrénie. Intrigue Le récit se termine d'une manière logique quoiqu'inattendue. M. B... est sollicité à bord du paquebot pour affronter l'arrogant Czentovic. Une première partie et ce dernier capitule afin de ne pas se montrer complètement vaincu. Malgré l'avertissement du médecin, "l'inconnu" ne peut résister à la tentation d'une deuxième partie et là, il "perd pied" à nouveau : Czentovic, qui a compris que sa lenteur exaspère son rival, joue sur cette idée. Au bout de quelque temps, M. B... semble perdre le fil du jeu : sans doute a-t-il eut trop le temps d'anticiper pendant les interminables coups de Czentovic, il a en tête une partie différente de celle qu'il joue. Pressé par le narrateur, il se retire, encore une fois contrit et penaud. "Dommage, dit Czentovic, magnanime. L'offensive n'allait pas si mal. Pour un dilettante, ce monsieur est en fait remarquablement doué.".

Lien externe

- Joueur d'échecs, Le Joueur d'échecs, Le Joueur d'echecs Joueur d'échecs, le Joueur d'échecs de:Schachnovelle en:The Royal Game it:Novella degli scacchi tr:Satranç (roman)
Sujets connexes
Curd Jürgens   Gestapo   Mario Adorf   Stefan Zweig  
#
Accident de Beaune   Amélie Mauresmo   Anisocytose   C3H6O   CA Paris   Carole Richert   Catherinettes   Chaleur massique   Championnat de Tunisie de football D2   Classement mondial des entreprises leader par secteur   Col du Bonhomme (Vosges)   De viris illustribus (Lhomond)   Dolcett   EGP  
^