Combats d'Arlon (1794)

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L'appellation combats d'Arlon (1794) réunit deux épisodes de la campagne de 1794 qui se passèrent, l'un en avril, l'autre en mai, avec toujours pour enjeu la place fortifiée d'Arlon, qui avait déjà été l'objet de combats l'année précédente (Combat d'Arlon (1793). Ces engagements opposèrent à chaque fois le général Jean-Baptiste Jourdan, côté français, au général Johann von Beaulieu, côté autrichien.
Combats d'Arlon (1794)

L'appellation combats d'Arlon (1794) réunit deux épisodes de la campagne de 1794 qui se passèrent, l'un en avril, l'autre en mai, avec toujours pour enjeu la place fortifiée d'Arlon, qui avait déjà été l'objet de combats l'année précédente (Combat d'Arlon (1793). Ces engagements opposèrent à chaque fois le général Jean-Baptiste Jourdan, côté français, au général Johann von Beaulieu, côté autrichien.

Premier épisode : les 17, 18, et 29 avril 1794

Le général Jourdan était venu à Metz le 19 mars 1794 prendre le commandement de l’armée de la Moselle à la place de Hoche. Les premiers ordres qu'il reçut du Comité de salut public furent de porter 20 000 hommes en avant de Longwy, jusqu'à Bouillon, afin d'intercepter les communications de Namur et de Liège vers le Luxembourg, et, en même temps d'en détacher 20 000 autres aux ordres du général Hatry, pour faire une incursion dans le Luxembourg et s'emparer d'Arlon. Le 17 avril, il se présenta devant cette position, tandis que sa droite, liée avec une division de l’armée du Rhin, attaquait les Autrichiens à Merzig, près de Trèves. Les hauteurs d'Arlon étaient défendues par 16 000 Autrichiens aux ordres de Beaulieu. L’avant-garde de ce général fut culbutée au pont d'Aubange par Lefebvre, qui, la poursuivant contre ses instructions jusqu'au delà des hauteurs de Bubange, se trouva tout à coup en face du corps même de Beaulieu, interrompant sa progression. Jourdan fut obligé de faire rétrograder Lefebvre pour ne pas le laisser exposé à une canonnade aussi meurtrière qu'inutile, et l'affaire fut remise au lendemain. Le 18 avril, Lefebvre, Morlot et Hatry attaquèrent de front les redoutes autrichiennes, mais au moment où ils se disposaient à charger à la baïonnette, la division de Championnet, qui avait tourné la gauche de l'ennemi en s'emparant des hauteurs de Toernich, jeta un tel trouble dans les rangs des Autrichiens, que ceux-ci s'enfuirent par la route de Luxembourg. Il en périt un grand nombre par le feu de l'artillerie légère du général Debelle, dont les batteries avaient suivi le mouvement de Championnet. À cette occasion, Championnet fut nommé chef de brigade (colonel). La gauche de l'armée de la Moselle s'établit à Arlon, mais Beaulieu revint en force le 29 avril, et surprit Hatry et Championnet, qui, à leur tour, n'eurent que le temps de se replier en désordre sur Aubange et Longwy. Pendant ces journées, ces positions furent le théâtre de combats sanglants, qui n'apportèrent aucun résultat décisif aux protagonistes, puisqu'après ces épisodes meurtriers chacun était revenu sur ses positions initiales.

Second épisode : le 21 mai

Le mois suivant, de nouveaux combats eurent lieu à cet endroit. Jourdan ayant reçu l'ordre de porter assistance aux armées des Ardennes et du Nord en difficulté autour de Charleroi, il se mit en marche le 21 mai 1794 avec 45 000 hommes, et campa aux alentours d'Arlon. Beaulieu, qui ne se doutait pas de l'ampleur de ce mouvement, s'était imprudemment avancé le 17 jusqu'à Bouillon. Devant le nombre, il se retira derrière la Meuse, par Dinant, mais Jourdan put culbuter son arrière-garde lors de son passage à Arlon.

Voir aussi

- Combat d'Arlon (1793)

Bibliographie

- Général de Jomini : Histoire critique et militaire des campagnes de la Révolution (1811) ;
- A. Hugo : Histoire des armées françaises de 1792 à 1837 (1838) ;
- P. Giguet Histoire militaire de la France (1849) ;
- C. Clerget : Tableaux des armées françaises pendant les guerres de la Révolution (1905) ; Arlon (1794) Catégorie:Bataille sur le sol français Arlon (1794)
Sujets connexes
Antoine Morlot   Arlon   Armée de la Moselle   Armée des Ardennes   Armée du Nord   Armée du Rhin   Aubange   Autriche   Avant-garde (militaire)   Baïonnette (arme)   Bouillon (Belgique)   Charleroi   Chef de brigade   Combat d'Arlon (1793)   Comité de salut public   Dinant   France   François Joseph Lefebvre   Jacques Maurice Hatry   Jean-Baptiste Jourdan   Jean-François Joseph Debelle   Jean Étienne Vachier Championnet   Johann von Beaulieu   Lazare Hoche   Liège   Longwy   Merzig   Metz   Meuse (fleuve)   Namur   Redoute (militaire)   Toernich   Trèves (Allemagne)  
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