Friedrich de La Motte-Fouqué

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Friedrich Heinrich Karl de la Motte, Baron Fouqué, né le 12 février 1777 à Brandenbourg, mort le 23 janvier 1843 à Berlin, est un écrivain romantique allemand.
Friedrich de La Motte-Fouqué

Friedrich Heinrich Karl de la Motte, Baron Fouqué, né le 12 février 1777 à Brandenbourg, mort le 23 janvier 1843 à Berlin, est un écrivain romantique allemand.

Vie et carrière

La Motte-Fouqué naît à Brandenbourg. Son grand-père était l'un des généraux de Frédéric le Grand et son père un officier prussien. Bien qu'il n'ait pas été destiné à la carrière militaire, Friedrich de la Motte Fouqué abandonne finalement ses études universitaires à Halle pour entrer dans l'armée, et il prend part à la campagne du Rhin en 1794. Le reste de sa vie est vouée essentiellement aux recherches littéraires. Il est introduit auprès d'August Wilhelm Schlegel, qui publie le premier livre de Fouqué, Dramatische Spiele von Pellegrin, en 1804. Son travail suivant, Romanten vom Tal Ronceval (1805), montre plus manifestement son allégeance aux figures romantiques, et, dans Histoire du noble chevalier Galmy (Historie vom edlen Ritter Galmy) (1806), il versifie une romance de la chevalerie médiévale du 16 siècle. Sigurd der Schlangentöter, ein Heldenspiel (1808), la première dramatisation allemande moderne des lieds des Nibelungen, attire l'attention sur lui et influence considérablement les versions suivantes de l'histoire, telles que les Nibelungen de Friedrich Hebbel et L'anneau du Nibelung de Richard Wagner. Ces premiers écrits indiquent les lignes que Fouqué va suivre dans la suite de son activité littéraire ; ses centres d'intérêt portent à la fois sur la chevalerie médiévale et la mythologie nordique. En 1813, l'année de la révolte contre Napoléon, il combat à nouveau dans l'armée prussienne, et ce nouveau patriotisme permet la révélation de ses œuvres auprès du public allemand. Entre 1810 et 1815 la popularité de Fouqué est à son sommet ; les nombreux romans, pièces, romances et épopées, qui sortent à un rythme extraordinaire, correspondent exactement à l'humeur du moment. Ondine, qui paraît vers 1811, est l'un des plus charmants märchen allemands et l'un des seuls ouvrages de Fouqué qui ait encore une vie aujourd'hui servant comme source d'inspiration de deux opéras d'E.T.A. Hoffmann et d'Albert Lortzing. On peut, cependant, avoir une idée plus complète de ses pouvoirs à travers deux de ses romances, Der Zauberring (1813) et Die Fahrten Thiodolfs des Isländers (1815). Parmi ses amis, on compte E.T.A. Hoffmann et Adelbert von Chamisso. À partir de 1820, la qualité des œuvres de Fouqué se détériore, en partie à cause de la facilité avec laquelle il écrit, et il ne parvient pas à suivre l'évolution du goût des Allemands. Il s'accroche avec ténacité l'attirail du romantisme; mais, dans la froide et sobre lumière de l'âge post-romantique, celui-ci paraît juste léger et théâtral. La puissance imaginative de ses premières années l'abandonne, et le sobriquet de « Don Quichotte du Romantisme » que ses ennemis lui appliquent n'est pas injustifié. Le premier mariage de Fouqué n'est pas heureux et aboutit bientôt à un divorce. Sa deuxième épouse, Karoline von Briest (1773-1831) bénéficie d'une bonne réputation comme romancière. Après sa mort, Fouqué se marie une troisième fois. Une grande consolation lui est accordée, face au déclin de la faveur populaire, grâce à la munificence de Frédéric-Guillaume IV de Prusse, qui lui accorde une pension qui lui permet de passer ses dernières années dans l'aisance. Il meurt à Berlin. La plupart des œuvres de Fouqué ont fait l'objet de traductions, et les traductions du Chevalier d'Aslauga, de Sintram et ses compagnons et de Ondine, ont été fréquemment rééditées. A noter la traduction de Ondine par la baronne Albertine de La Motte-Fouqué, dont six chapitres sont présentés dans Les Romantiques allemands, d'Armel Guerne, Desclée de Brouwer, 1956 et 1963, rééd. Phébus, 2004.

Œuvres

-Jeux dramatiques (Dramatische Spiele), Berlin, Unger, 1804
-Romanzen vom Thal Ronceval, Berlin, 1805
-Histoire du noble chevalier Galmy et d'une belle duchesse de Bretagne (Historie vom edlen Ritter Galmy und einer schönen Herzogin von Bretagne), 1806
-Alwin, 1808
-Ondine (Undine), 1811
-Livret de l'opéra Ondine avec une présentation de sa main, musique d'E. T. A. Hoffmann, 1816
-Ernst Friedrich Wilhelm Philipp von Rüchel, général royalement prussien de l'infanterie (Ernst Friedrich Wilhelm Philipp von Rüchel, Königlich Preußischer General der Infanterie)
-Une biographie militaire, 2 volumes, Berlin 1826.
-Travaux choisis (Ausgewählte Werke), 12 volumes, Halle 1841. ;Éditions posthumes
-Déchets et peine ou les miroirs d'âme (Abfall und Buße oder die Seelenspiegel), Berlin 1844.
-Poèmes spirituels (Geistliche Gedichte), Berlin 1846, 2. Aufl. 1858.
-Poèmes chrétiens (Christliche Gedichte), Berlin 1862 ==
Sujets connexes
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