Vol à vue

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Le vol à vue est la façon la plus simple de voler, la plus libre aussi, où il s'agit simplement de voir et d'éviter. C'est la technique qui nécessite le moins d'instruments sophistiqués. Dans les cas extrêmes, on peut parler de pilotage aux fesses où ce sont essentiellement les sensations du pilote qui le guident. C'est évidemment la première technique qui a été utilisée par les pionniers. Il s'agit donc de maintenir son avion dans une configuration propre a
Vol à vue

Le vol à vue est la façon la plus simple de voler, la plus libre aussi, où il s'agit simplement de voir et d'éviter. C'est la technique qui nécessite le moins d'instruments sophistiqués. Dans les cas extrêmes, on peut parler de pilotage aux fesses où ce sont essentiellement les sensations du pilote qui le guident. C'est évidemment la première technique qui a été utilisée par les pionniers. Il s'agit donc de maintenir son avion dans une configuration propre au vol (attitude, vitesse) sur sa trajectoire pour l'emmener vers sa destination en s'orientant par rapport à l'extérieur (reliefs, routes, villes, ...) à l'aide d'une carte. Le vol à vue concerne donc aussi bien le pilotage de l'avion que la navigation.

Description

Pour le pilotage, le pilote connaît l'attitude de l'avion en se basant sur la ligne d'horizon ; pour les manœuvres d'approche, il détermine la trajectoire à suivre en voyant la position de la piste par rapport à son avion. Pour la navigation, le navigateur (qui, en aviation générale, est souvent le pilote) détermine la position géographique de son appareil en se basant sur des repères au sol : ville, route, fleuve, voie de chemin de fer. Le pilote désirant aller d’un point A à un point B choisit sur sa route des points de repère qu’il survolera successivement à quelques minutes d’intervalle. Une fois en vol, il prend le cap devant l’amener à son premier point de repère, cap qu’il corrige en fonction du vent. Une fois à proximité du point de repère, le pilote constate la dérive subie et ajuste l’évaluation du vent pour corriger son cap et l’estimation d’heure d’arrivée sur son point de repère suivant. Le vol à vue au-dessus des nuages est possible de jour ("VFR on Top"), à condition que l'appareil soit doté de moyens de navigation électromagnétiques VOR ou électroniques GPS. Les règles du vol à vue (soit Visual flight rules ou VFR en anglais) correspondent à une définition précise : c'est un vol qui respecte certaines conditions de visibilité et de distance horizontale et verticale par rapport aux nuages (on parle de conditions VMC — Visual Meteorological Conditions). De plus les règles dépendent de la classification des espaces aériens. Certains espaces aériens sont libres au VFR, d'autres sont interdits au VFR (survol de Paris par exemple), d'autres autorisés avec accord préalable du contrôle aérien. Le VFR s'oppose aux règles de vol aux instruments ou IFR (Instrument flight rules). Ces règles sont variables selon les pays ; les particularités de certains pays francophones sont exposées ci-dessous.

Les mesures d'altitude, de hauteur, de distance et de vitesse en aviation

Pour comprendre ces règles, voici quelques concepts de mesure propres à l'aviation :
- l'altitude de vol est mesurée en pieds (0, 3048 mètre, noté ft) et se mesure soit par écart à la surface (ASFC - Above surface, ou AGL Above Ground Level), soit par écart au niveau moyen de la mer (AMSL - Above Median See Level) ;
- la hauteur de survol d'un obstacle est mesurée aussi en pieds ;
- les hauteurs des obstacles et les distances de séparation verticale et horizontale se mesurent en mètres ;
- les niveaux de vols (FL - Flight Level) sont des altitudes conventionnelles qui s'expriment en centaines de pieds d'altitude pression, qui est l'altitude indiquée par un altimètre calé sur 1013 hecto pascals ;
- les distances de vol se mesurent en miles nautiques (1 mn = 1, 852 km), et les vitesses sont mesurées en noeuds (kt, 1kt = 1mn/h). Ces règles ne sont pas une complexification inutile, et sont au contraire des facteurs de compréhension et de sécurité entre pilotes et contrôles.

En France

Dans les espaces aériens non contrôlés (de classe F ou G), le vol à vue doit respecter les conditions suivantes :
- en dessous de la surface S, définie comme le point le plus haut entre 1000 ft au-dessus du sol et 3000 ft au-dessus du niveau de la mer, le vol doit s'effectuer en dehors des nuages, en vue du sol et la visibilité doit être au moins égale à la plus grande des deux distances suivantes :
- 1500 m (800 m pur les hélicoptères) ;
- distance parcourue en 30 secondes de vol ; et l'appareil doit être en vue du sol.
- au-dessus de cette surface, le vol doit s'effectuer à 1, 5 km des nuages horizontalement et 300 m verticalement, la visibilité doit être supérieure à 5 km jusqu'au FL 100 et supérieure à 8 km au-dessus. Dans les espaces aériens contrôlés (de classe B, C, D ou E), le vol à vue doit s'effectuer à 1, 5 km des nuages horizontalement et 300 m verticalement, la visibilité doit être supérieure à 5 km jusqu'au FL 100 et supérieure à 8 km pour un vol au-dessus. De nuit, pour un vol local, il faut :
- conserver la vue de l'aérodrome,
- une altitude de la base des nuages supérieure à 1500ft,
- une visibilité égale ou supérieure à 5 km. De nuit, pour un voyage, il faut
- conserver la vue du sol ou de l'eau,
- qu'il n'y ait pas de prévision de précipitations ni d'orage entre les aérodromes de départ, de destination et de dégagement éventuel,
- une hauteur de la base des nuages supérieure à 1500 ft au-dessus du niveau de croisière prévu,
- une visibilité égale ou supérieure à 8 km entre les aérodromes de départ, de destination et de dégagement éventuel. Des dérogations peuvent être accordées par les organismes de la circulation aérienne. On parle alors de VFR spécial.

En Suisse

Il n'existe que 4 classes d' espaces aériens autorisant le VFR : G, E, D, C. L'espace G part du sol et monte jusqu'à 600 mètres AGL (Above Ground Level - par rapport au sol). Les règles de vol à vue y sont les suivantes: hors des nuages avec visibilité sur le sol ou l'eau et possibilité de faire demi-tour à tout moment. Vitesse max = 250 km/h L'espace E va de 600 mètres AGL jusqu'à l'espace D ou C. L'espace D lorsqu'il existe va en dehors des zones de contrôle classées D du FL130 au FL195 en cas d'activité miliaire, sinon du FL150 au FL195. Les règles de vol à vue y sont: Autorisation ATC avant d'entrer dans cet espace, écoute permanente sur la fréquence, transpondeur conseillé et visibilité 5 km, avec les mêmes règle par rapport aux nuages qu 'en espace E. L'espace C part du FL 195 jusqu’à la limite FIR/UIR, et part du FL100 au-dessus du Jura. Les règles de vol à vue y sont les mêmes qu'en espace D mais avec 8 km de visibilité et aucune limitation de vitesse. Certaines zones de contrôle en dessous du FL195 sont en espace C et dans ces zones, en dessous du FL 100 la vitesse est limitée à 250kt En espace E, il peut y avoir des appareils en vol IFR. Cet espace n'étant pas contrôlé, une grande prudence est de mise. ==
Sujets connexes
Anglais   Aviateur   Avion   Classe d'espace aérien   Espace aérien   Global Positioning System   Pied (unité)   VHF Omnidirectional Range   Vol aux instruments  
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