Chuck Berry

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Chuck Berry, de son vrai nom Charles Edward Anderson Berry, (né à Saint Louis, Missouri le 18 octobre 1926) est un guitariste, chanteur et compositeur américain. Il fait partie des artistes les plus importants du rock and roll. Il a influencé de nombreux autres artistes, et son répertoire a été très souvent repris (dont ses titres les plus célèbres, Johnny B. Goode et Roll over Beethoven). En 2003, Rolling Stone l'a classé 6ème meill
Chuck Berry

Chuck Berry, de son vrai nom Charles Edward Anderson Berry, (né à Saint Louis, Missouri le 18 octobre 1926) est un guitariste, chanteur et compositeur américain. Il fait partie des artistes les plus importants du rock and roll. Il a influencé de nombreux autres artistes, et son répertoire a été très souvent repris (dont ses titres les plus célèbres, Johnny B. Goode et Roll over Beethoven). En 2003, Rolling Stone l'a classé 6ème meilleur guitariste de tous les temps.

Biographie

Chuck Berry découvre la musique dans l'église locale où il se rend régulièrement avec ses six frères et sœurs. Ses parents font en effet partie de la chorale locale. Il est scolarisé à la Simmons Grade School puis à la Summer Grade School. Il apprend la basse dans le club musical Glee. En 1944, encore jeune homme, il passe 3 ans dans une maison de redressement pour tentative de cambriolage. À sa sortie, il travaille pour la General Motors et décide de se lancer dans la musique. Il a encore plus d'ennuis en décembre 1959, lorsqu'il invite une jeune apache de 14 ans qu'il a rencontrée à Mexico pour travailler dans son club de nuit (le « Berry's Club Bandstand ») à Saint Louis. Après que la jeune fille a été arrêtée pour prostitution, c'est le tour de Berry, accusé pour sa part d'avoir transporté une mineure entre deux États pour l'exploiter. Berry fut condamné à 5 ans de prison et dut verser une amende de 5.000 $. Il est relâché en 1963. Malgré cela, son influence est restée profonde, particulièrement dans les groupes anglais des années 1960. Les Rolling Stones lui ont beaucoup emprunté dans leur style. Pendant des années, Chuck Berry a tourné avec sa seule guitare Gibson, confiant dans le fait qu'il pourrait trouver un groupe qui jouerait déjà sa musique. Parmi les artistes qui ont joué ce rôle, on trouve Bruce Springsteen ou Steve Miller. Après avoir profité de la vague oldies des années 1970, il a de nouveaux problèmes avec la justice en 1979. Accusé d'évasion fiscale, il plaide coupable et est condamné à 4 mois d'emprisonnement et de 1000 heures de travaux d'intérêt général. A la fin des années 1980, Berry ouvre un restaurant à Wentzville dans le Missouri, le « Southern Air » où il eut encore des problèmes avec la justice pour avoir placé des caméras dans les toilettes des femmes en 1990. Berry possède aussi un domaine à Wentzville, le Berry Park. Pendant des années, Berry y a hébergé des concerts de rock. Depuis, il a fermé ce domaine au public devant le caractère agité de certains de ses invités. À la fin des années 1970, Berry a continué à jouer régulièrement aux États-Unis et à travers le monde. Un mercredi par mois, il joue au Blueberry Hill, un restaurant et bar situé près de Saint Louis (Missouri). Dans les années 1990, il a été à nouveau sous le feu des projecteurs pour un affaire de voyeurisme vis-à-vis de quelques unes de ses invitées.

Musique et influences

Alors qu'on débat encore du titre qui a été la première chanson de rock and roll, les premiers enregistrements de Chuck Berry tel son premier succès « Maybellene » (1955) combinent déjà tous les éléments du rock, mélange de blues et de country, des textes simples qui parlent de filles et de voitures, des solos de guitare électrique sans compter le jeu de scène associé (dont la danse duckwalk, qu'il inventa) qui emportent l'adhésion du public ... Il élabore son style à partir d'harmonies simples et répétitives et de textes entrainants ou drôles, mais tout aussi simples. Il a été influencé par la musique country, mais aussi et surtout par le blues, notamment Muddy Waters, chanteur et guitariste qui a présenté Chuck Berry à Leonard Chess de Chess Records. Parmi les idoles de Chuck Berry on compte aussi Nat King Cole, chanteur et pianiste ou Louis Jordan. Ses plus célèbres compositions ont été enregistrées par les disques Chess Records avec le pianiste Johnnie Johnson et le légendaire producteur Willie Dixon à la basse, Fred Below aux percussions et bien sûr sa guitare. Au cours de sa carrière, Chuck Berry a aussi enregistré des ballades comme « Havana Moon » et des chansons de blues telles que « Wee Wee Hours ». Plus de 30 de ses titres se sont hissés dans le Top 10 et ses chansons ont été reprises d'innombrables fois par des groupes de blues, de country ou de rock and roll. Son premier véritable tube ne sort qu'en 1972 avec My ding-a-ling. Il est un des premiers à être entré au Rock'n'roll Hall of Fame en 1986. En 2007, Chuck Berry est toujours en tournée pour quelques concerts en France, Belgique, Suisse et Luxembourg.

Titres marquants

Rock


- « Johnny B. Goode » racontant l'histoire largement autobiographique d'un garçon de la campagne qui « jouait de la guitare comme on sonne une cloche » a été choisie comme l'une des plus grandes réalisations de l'humanité emportées par la sonde Voyager I sur le Voyager Golden Record. La reprise de ce titre par Jerry Lee Lewis a aussi été utilisé dans le film Retour vers le futur et surtout par les deux grands rockers français : Johnny Hallyday et son grand ami Eddy Mitchell au début des années soixante.
- « Rock and Roll Music » a été l'un des premiers titres joué sur scène par les Beatles (Hambourg)
- « Promised Land » repris par Elvis Presley (a noter une excellente version "cajun" par Johnnie Allan avec accordeon !!)
- « Around and Around » a été l'un des premiers titres enregistrés par les Rolling Stones et a également été repris par the Animals
- « Sweet Little Sixteen », est devenu un tube après que les Beach Boys en eurent modifié les paroles pour en faire le célèbre « Surfin' USA ».
- « Roll over Beethoven » a été repris par Les Beatles à l'initiative de George Harrison
- « Carol » a été chanté par les Rolling Stones et repris en français par Johnny Halliday
- « School Days » dont le refrain « Hail! Hail! Rock and Roll », a été choisi comme titre pour un documentaire de Keith Richards des Rolling Stones pour rendre hommage à Chuck Berry.
- « Let It Rock » repris par Bob Seger
- « Maybellene » parle de filles, de voitures, de rivaux et de jalousie. Cette chanson est basée sur le titre de country « Ida Red » chanté à l'origine par Bob Wills.
- « Too Much Monkey Business »
- « Brown-eyed Handsome Man » a été repris par Jerry Lee Lewis et Buddy Holly.
- « Back in the USA », qui a inspiré le « Back in the USSR » des Beatles et a été magistralement repris par Linda Ronstadt.
- « Nadine »
- « Memphis » a été reprise par d'autres artistes (Lonnie Mack ou Johnny Rivers) qui ont construit leurs carrières en commençant par cette reprise. Danyel Gerard en avait fait une adaptation française.
- « My Ding-a-Ling », son seul titre à avoir été numéro 1
- « No Particular Place To Go » adapté en français par Eddy Mitchell "A Credit Et En Stereo".
- « You Never Can Tell » a été utilisé pour le film Pulp Fiction de Quentin Tarantino et a été interprété par Emmylou Harris.

Blues

Du côté de ses titres de blues, on a :
- « Confessing the Blues », le titre phare du jazzband de Jay McShann.
- « Merry Christmas, Baby », chanté à l'origine par Charles Brown
- « Things I Used to Do », des Guitar Slim

Matériel

voici une liste du matériel le plus souvent employé par Chuck Berry :
- Gibson Les Paul Goldtop (à cordier trapèze) 1951
- Gibson Birdland ES 5 (trois micros) 1951 à partir de 1958, Chuck utilisera presque exclusivement des Gibson ES-335:
- Gibson ES-335 standard
- Gibson ES-335 T sunburst 1958
- Gibson ES-335 (à cordier trapèze) 1960
- Gibson ES-335 rouge TDC (informations recueillies sur le magazine Blues Again! n°3)

L'héritage de Chuck

De nombreux groupes ont pris Chuck Berry pour modèle :
- le groupe AC/DC, qui a repris presque note à note la chanson No Money Down en la renommant Whole Lotta Rosie. De plus, Angus Young (le guitariste principal du groupe) a repris la duckwalk de Chuck sur scène.
- Keith Richards le guitariste des Rolling Stones est également un de ses plus grands fans. Son idolâtrie lui a valu un T-shirt brûlé et un coup de poing en pleine figure de la part de Chuck. Il ne sera pas rancunier et sera initiateur et directeur musical du film "Hail! Hail! Rock'n'roll" réalisé pour les 60 ans de Chuck.
- les Beatles se sont aussi beaucoup inspirés de Chuck Berry en reprenant plusieurs de ses chansons.
- Eddy Mitchell a adapté en français la plupart des titres marquants de Chuck Berry.
- le groupe de rock Buckcherry, dont le nom est une contrepèterie évidente de celui de Chuck Berry.

Lien externe

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