Râmâyana

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Le Rāmāyana (रामायण en sanskrit) qui signifie en sanskrit « le parcours de Râma » est la plus courte des épopées de langue sanskrite composées entre le et le de notre ère. Constituée de sept livres et de 24 000 vers, le Râmâyana est, avec le Mahâbhârata, l'un des écrits fondamentaux de l'hindouisme et de la civilisation indienne.
Râmâyana

Le Rāmāyana (रामायण en sanskrit) qui signifie en sanskrit « le parcours de Râma » est la plus courte des épopées de langue sanskrite composées entre le et le de notre ère. Constituée de sept livres et de 24 000 vers, le Râmâyana est, avec le Mahâbhârata, l'un des écrits fondamentaux de l'hindouisme et de la civilisation indienne.

Origines et contenu

Le Rāmāyana commence bien après la naissance de Rāma par la plainte de la Terre dévastée qui, sous la forme d'une vache, s'adresse à Vishnou et le met en face de sa responsabilité. Le Rāmāyana raconte la naissance et l'éducation du prince Rāma qui est le septième avatar du dieu Vishnou, la conquête de Sîtâ et son union avec elle. L'œuvre raconte également l'exil de Rāma, l'enlèvement de Sîtâ, sa délivrance et le retour de Rāma sur le trône. Quand il est écarté du trône de son père (alors qu'il en est l'héritier légitime), Rāma s'exile d'Ayodhya, accompagné par Sîtâ et son frère Lakshmana. Puis Sîtâ est enlevée par le démon Râvana et emprisonnée à Lankâ (qu'on identifie généralement à l'île de Sri Lanka, mais que certains auteurs comme Louis Frédéric placent plutôt sur l'une du groupe des sept îles - peut-être la Heptanesia de Ptolémée - qui sont à l'origine de la ville de Mumbai). Après une longue et pénible recherche, Rāma la délivre avec l'aide d'Hanuman, général de l'armée des singes. Râvana est tué par Rāma qui récupère ensuite son trône et gouverne son royaume avec une grande sagesse. Dans la partie qui constitue probablement un ajout écrit à une époque ultérieure, Sîtâ est accusée par la rumeur publique d'avoir commis un adultère au cours de sa captivité. Bien qu'elle soit innocente, elle quitte Rāma en emmenant ses fils avec elle et est recueillie par l'ermite Valmiki (on pense qu'il s'agirait du véritable auteur du Rāmāyana). Après plusieurs années, cette injustice étant réparée, Sîtâ retourne avec Rāma. Le Râmâyana comprend sept livres :
- Bala Kanda ou le Livre de la Jeunesse
- Ayodhya Kanda ou le Livre d’Ayodhya
- Aranya Kanda ou le Livre de la Forêt
- Kishkindha Kanda ou le Livre de Kishkindha (le royaume des singes)
- Sundara Kanda ou le Livre de Sundara (un autre nom d’Hanuman)
- Yuddha Lanka Kanda ou la Bataille de Lanka
- Uttara Kanda ou le Livre Au-delà

Lecture critique

Le Rāmāyana contient de nombreux récits védiques mais il n'est pas exclusivement religieux. Il contient en effet également des récits légendaires, mythiques ou cosmogoniques (formation de la Terre vue par les brahmanes). Sa récitation a valeur de dévotion dans la religion brahmanique et certaines de ses scènes sont reprises comme dans le théâtre dansé de l'Inde du Sud nommé kathakali. Il demeure encore très populaire, non seulement dans l'Inde actuelle, mais aussi en Indonésie, et son histoire est largement connue dans le reste de l'Asie du Sud-Est (Cambodge, Thaïlande, Malaisie, Birmanie, Laos...) grâce aux nombreuses traductions en langues vernaculaires et aux recensions dont la plus célèbre est celle du poète indien Tulsi Das qui date du . Image:Phimai monkey warriors.jpg|L'armée des singes du Râmâyana, Nakhon Ratchasima, Thaïlande Image:Ravana.jpg|le démon Ravana

Traductions

Français

-Le Ramayana, (Trad. Hippolyte Fauché, 1854-1858)
-Les Contes de Ramayana, (Sand, 1985, ISBN 2-7107-0309-2)
-Le Ramayana de Valmiki, (Gallimard Pléiade, 1999, ISBN 2-07-011294-2)
-"Le Ramayana", Ashok K. Banker, (éd. Le Pré aux Clercs, 3 tomes parus sur 7: 2004, 2005, 2006) Versions vulgarisées

Autres langues

-Le Ramayana a été traduit en vieux-javanais ou kawi vers 870.

Voir aussi

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Sujets connexes
Asie du Sud-Est   Avatar (hindouisme)   Ayodhya   Cambodge   Gallimard   Hindouisme   Hippolyte Fauché   Inde   Indonésie   Javanais (langue)   Kathakali   Kawi   Lakshmana   Laos   Littérature birmane   Louis Frédéric   Légende   Mahâbhârata   Malaisie   Mythe   Poète   Ptolémée   Râvana   Sanskrit   Sri Lanka   Terre   Thaïlande   Vishnou  
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