Canal Dunkerque-Escaut

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Le canal Dunkerque Valenciennes ou liaison Dunkerque Escaut est un axe de transport à grand gabarit, qui forme l'armature essentielle du réseau fluvial navigable du Nord et du Pas-de-Calais. La liaison Dunkerque-Escaut emprunte certaines sections de rivières du Nord.
Canal Dunkerque-Escaut

Le canal Dunkerque Valenciennes ou liaison Dunkerque Escaut est un axe de transport à grand gabarit, qui forme l'armature essentielle du réseau fluvial navigable du Nord et du Pas-de-Calais. La liaison Dunkerque-Escaut emprunte certaines sections de rivières du Nord.

Historique

Ce canal à grand gabarit s'est constitué d'abord en liaison Dunkerque-Denain de 1950 à 1962 (le raccordement de Denain à Valenciennes se termina, lui, en 1968). Lors de la Reconstruction, en effet, le gouvernement français souhaitait rétablir le potentiel sidérurgique du pays, avec apport de minerai de fer par Dunkerque et sidérurgie installée au cœur du bassin houiller français.

Fonctions de la liaison Dunkerque-Escaut

L'infrastructure fut conçue pour des navires ou convois poussés de 11, 40 m de largeur et 142 m de longueur, avec un tirant d'eau maximum de 2, 50 m. Elle reprit presque partout le tracé de divers canaux ou rivières pré-existants, mais qui n'étaient alors qu'au gabarit Freycinet. Cet axe navigable participe, par le biais des divers cours d'eau qu'il rencontre (Lys, Meldyck, canal de la Colme) à l'alimentation en eau des Wateringues, vers Saint-Omer. En outre, il approvisionne le bassin industriel de Dunkerque en eau douce.

Tracé

Ainsi, la liaison Dunkerque-Escaut emprunte successivement :
-le canal de Bourbourg, la dérivation de la Colme et le canal de la Haute Colme de Dunkerque à Watten,
-la rivière d'Aa canalisée de Watten jusqu'à Arques
-le canal de Neufossé d'Arques à Aire-sur-la-Lys, percé en 1779 par l'ingénieur des fortifications Pierre du Buat
-le canal d'Aire-sur-la-Lys à la Bassée (1880)
-le canal de la Haute-Deûle (à ne pas confondre avec la Deûle, qui est une rivière!), percé par Vauban en 1693 jusqu'au Fort de Scarpe
-la Scarpe supérieure à la traversée de Douai jusqu'à Corbehem
-un canal d'alimentation de la Scarpe par la Sensée rivière, percé par Vauban en 1690, de Corbehem à Arleux
-la Sensée canalisée de Arleux à Bouchain,
-l'Escaut canalisé de Bouchain à Valenciennes. Cet axe comporte un embranchement (ou antenne fluviale) important à hauteur de Bauvin, entre Dourges et La Bassée, la Deûle à grand gabarit, qui contourne aujourd'hui Lille et rattrape la Lys à Deûlémont.

Sites remarquables

La liaison Dunkerque-Escaut comporte l'écluse de plus forte chute (dénivellation amont-aval) du Nord de la France : l'écluse des Fontinettes (construite en 1968), avec une chute de 13, 10 m.

Voir aussi

- Voies navigables de France (VNF)
- Navigation fluviale
- Liste des canaux de France ==
Sujets connexes
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