Pays nordiques

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Localisation des pays Nordiques L'expression pays nordiques désigne la Norvège, la Suède, le Danemark, la Finlande et l'Islande, ainsi que leurs états associés: Åland, le Groenland et les îles Féroé. Les îles Féoré et le Groenland font partie du Danemark tandis que Åland est un territoire autonome rattaché à la Finlande. Le concept est proche de celui d'Europe du Nord.
Pays nordiques

Localisation des pays Nordiques L'expression pays nordiques désigne la Norvège, la Suède, le Danemark, la Finlande et l'Islande, ainsi que leurs états associés: Åland, le Groenland et les îles Féroé. Les îles Féoré et le Groenland font partie du Danemark tandis que Åland est un territoire autonome rattaché à la Finlande. Le concept est proche de celui d'Europe du Nord.

Étymologie et terminologie

L'expression "Pays nordiques" vient du terme Norden, utilisé au Danemark, en Norvège et en Suède, et qui signifie "Nord". Il désigne précisément cette région. Les Finlandais parlent eux de Pohjola, qui a le même sens, et les Islandais de Norðurlönd, signifiant justement "pays nordiques". En français, le terme Scandinavie est parfois utilisé comme synonyme de "Pays nordiques", alors que la Scandinavie ne comprend, au sens strict, que la Suède, la Norvège et le Danemark. L'article consacré à la Scandinavie reprend cette discussion plus largement. Notons enfin qu'avant le , le terme Norden était plutôt utilisé pour désigner l'Europe du Nord au sens large (y compris la Russie, les États baltes et même, parfois, les îles Britanniques).

Démographie

Les pays nordiques sont des états relativement peu peuplés, ayant une densité généralement faible. Le Danemark, avec 5, 5 millions d'habitants, a la densité la plus forte (128 hab./km²); suivent les Îles Féroé (0, 04 million d'habitants, pour une densité de 33 hab./km²), la Suède (9, 1 millions d'habitants, pour une densité de 22 hab./km²), la Finlande (5, 2 millions d'habitants, pour une densité de 17 hab./km²), les Îles Aaland (0, 02 millions d'habitants, pour une densité de 17 hab./km²), la Norvège (4, 6 millions d'habitants, pour une densité de 14 hab./km²), et l'Islande (0, 2 millions d'habitants, pour une densité de 2 hab./km²). Le Groenland, avec ses 55'000 habitants, a une densité encore plus faible : 0, 02 hab./km². Si les densités sont donc assez faibles, les variations à l'intérieur même des pays sont extrêmement fortes, comme le montre la carte suivante. Densité de la population dans les pays nordiques

Politique

Ces pays ont des statuts politiques très différents : la Suède, la Norvège et le Danemark sont des monarchies, alors que l'Islande et la Finlande sont des républiques. Par ailleurs, si le Danemark, la Finlande et la Suède ont adhéré à l'Union européenne, ce n'est le cas ni de la Norvège, ni de l'Islande. Enfin, la Norvège, l'Islande et le Danemark sont membres de l'OTAN, ce qui n'est le cas ni de la Suède, ni de la Finlande. Ils disposent en revanche d'une institution commune, le conseil nordique et ont ratifié avant la convention de Schengen, dès la fin des années 50, l'Union nordique des passeports permettant une libre circulation de leur citoyens sans contrôle aux frontières.

Drapeaux

275px Laponie Groenland Tous les pays nordiques, y compris les territoires autonomes des Îles Féroé et des Îles Åland, ont le même schéma pour leur drapeau, basé sur la Danneborg, le drapeau danois. Il s'agit d'une croix décentrée, nommée croix nordique. Le Groenland et la Laponie ont, eux, un drapeau avec un cercle à la place de la croix.

Régions proches culturellement et historiquement

Plusieurs régions européennes disposent d'une histoire ou d'une culture largement partagées avec celles des Pays nordiques. Les liens entre ces régions et les Pays nordiques sont briévement évoqués ici.

Îles Shetland et Orcades

Shetland Orkney Les îles du Nord de l'Écosse - les Orcades et les Shetland - ont une identité nordique de longue date. Ces îles ont en effet été des colonies norvégiennes pendant plus de 500 ans, mais ont été cédées à l'Écosse en 1472, à la suite du non paiement de la dot de mariage de Marguerite de Danemark, épouse du roi d'Écosse Jacques III. De plus, durant la seconde guerre mondiale, ces îles ont été des bases importantes pour les forces armées norvégiennes en exil. Le "Bus des Shetland" était chargé d'assurer la liaison entre les alliés et les résistants norvégiens. Une étude génétique a par ailleurs montré que 60% de la population masculine des Orcades et des Shetland a des gènes norvégiens. Enfin, les drapeaux de ces îles reprennent la croix scandinave.

Estonie

Depuis qu'elle a regagné son indépendance, en 1991, l'Estonie a montré des signes d'intérêt à être identifiée elle-même comme un pays nordique, en raison de ses liens historiques, culturelles et linguistiques avec le Danemark, la Suède et la Finlande. Au niveau linguistique, l'estonien est très proche du finnois. Historiquement, l'Estonie a fait partie des empires suédois et danois pendant plusieurs siècles. On pense ainsi généralement que le nom de la capitale estonienne, Tallinn, provient de l'estonien taani linn, signifiant "ville danoise". De plus, une partie importante des côtes nord-ouest et des îles de l'Estonie était peuplée par des Suédois appelés "Suédois des Côtes". La majorité de ces Suédois d'Estonie regagna toutefois la Suède en 1944, fuyant devant l'avancée des troupes soviétiques. Économiquement, trois quarts des investissements étrangers en Estonie proviennent des pays nordiques, alors qu'elle y fait 58% de ses exportations. En revanche, sa politique économique extrêmement libérale l'éloigne de pays nordiques très marqués par la social-démocratie. Enfin, quelques actes symboliques ont eu lieu ces dernières années. En 1999, le ministre estonien des affaires étrangères, Toomas Hendrik Ilves donna un discours intitulé "L'Estonie comme pays nordique" à l'Institut suédois des affaires internationales. En 2003, le même ministère des affaires étrangères fut l'hôte d'une exposition sur le sujet. En 2005 enfin, l'Estonie fit part de son intérêt d'adhérer au conseil nordique.

Schleswig

Le Schleswig, région du nord de l'Allemagne, a appartenu au Danemark pendant des siècles, jusqu'à ce qu'il soit rattaché à l'Allemagne au dix-neuvième siècle. Le caractère nordique de cette région s'est beaucoup amoindri en un peu plus d'un siècle. Une minorité danophone vit toutefois encore dans cette région.

Voir aussi

- Le droit à la nature (spécificité des pays nordiques)
- Nordicité
- Scandinavie ==
Sujets connexes
Conseil nordique   Convention de Schengen   Danemark   Estonie   Europe du Nord   Finlande   Groenland   Islande   Jacques III d'Écosse   Laponie   Marguerite de Danemark   Nordicité   Norvège   Orcades   Organisation du traité de l'Atlantique Nord   Scandinavie   Schleswig   Shetland   Suède   Toomas Hendrik Ilves   Union européenne   Union nordique des passeports  
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