Robert Capa

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Robert Capa (né le 22 octobre 1913 à Budapest et décédé le 25 mai 1954 en Indochine), de son vrai nom Endre Ernő Friedmann, était un photographe d'origine hongroise. Il fut peut-être l'un des photographes de guerre les plus célèbres et a couvert les plus grands conflits contemporains.
Robert Capa

Robert Capa (né le 22 octobre 1913 à Budapest et décédé le 25 mai 1954 en Indochine), de son vrai nom Endre Ernő Friedmann, était un photographe d'origine hongroise. Il fut peut-être l'un des photographes de guerre les plus célèbres et a couvert les plus grands conflits contemporains.

Biographie

En 1931, lorsqu'il fut forcé de quitter sa ville natale pour Berlin, à l'âge de 17 ans, contraint à l'exil par la dictature fascisante de son pays la Hongrie, il avait pour objectif de faire carrière dans le journalisme. Il trouva un premier travail comme apprenti développeur dans une agence de photos berlinoise. Parallèlement il suivit des études de sciences politiques à la Deutsche Hochschule für Politik. Il fit la rencontre de Simon Gutman, fondateur de l'agence photos Dephot, qui lui donna l'occasion de couvrir son premier sujet, Léon Trotsky. Il partit donc en 1932 à Copenhague (Danemark), pour photographier le responsable communiste pourchassé par des assassins aux ordres de Staline. Étant juif, il préféra quitter l'Allemagne pour Paris, lorsque Adolf Hitler accéda au pouvoir. C'est dans cette ville qu'il rencontra David Seymour et Henri Cartier-Bresson, avec qui il fondera quelques années plus tard la coopérative photographique Magnum. Il décide de franciser son prénom pour ne pas heurter les administrations, et se fait connaître sous le nom de André Friedmann. Épais sourcils, yeux et cheveux noirs, lèvres charnues, mais son charme est immense. Il fait la connaissance de Gerda Taro, une étudiante allemande juive et anti-fasciste éprise de liberté. Assistante, elle deviendra également photographe. Avec Gerda, il partagera une belle romance. Elle mourra, éventrée par un char, le 28 juillet 1937 à Brunete, en Espagne. Jusqu'à la fin de sa vie, Capa aimera à dire que Gerda et lui étaient mariés. En 1935, il crée avec elle un subterfuge. Ses photos se vendent très mal en ces temps de disette. Il décide de prendre un pseudonyme, il est désormais connu sous le nom de « Robert Capa ». En prenant ce pseudonyme, il invente tout un personnage autour de Capa. Capa est américain, Capa est chic, Capa est riche, Capa est mondain. La même année, il participe à la création de l'agence Alliance-Photo au côté de Pierre Boucher et Maria Eisner.

La guerre d'Espagne

Il part avec sa compagne en 1936, couvrir la Guerre civile espagnole aux côtés de troupes républicaines, pour les magazines Vu et Regard. En Espagne, il devient un fervent anti-fasciste mais sa seule arme reste son appareil photo. Il va même jusqu'à monter certaines photos de toutes pièces, notamment une improbable victoire des forces républicaines . Mais c'est avec une photographie, devenue depuis célèbre, qu'il obtient une grande renommée. Intitulée Mort d'un soldat républicain, elle représente un soldat des forces républicaines, en chemise blanche, s'effondrant après avoir été touché par une balle. Cette photo symbolisera la guerre d'Espagne et est gravée dans la mémoire collective. À cause de son engagement, certaines personnes mettent en doute l'authenticité de cette photo, la trouvant trop parfaite. Mais après enquête, l'identité du soldat fut découverte, il s'agit de Federico Borrell Garcia et il fut bien tué le 5 septembre 1936, le jour où Capa prit la photo présentation de la treizième photo de Robert Capa, collection Photo Poche aux édition Nathan (2001), ISBN 2097541275. Alors qu'il couvre la seconde guerre sino-japonaise, Gerda Taro est écrasée accidentellement le 28 juillet 1937 par un char républicain, durant la débâcle des troupes républicaines lors du siège de Madrid

La seconde guerre sino-japonaise

En 1938, il est envoyé par le magazine Life pour couvrir la seconde guerre sino-japonaise. Il prend une photo qui fait la couverture de Life, celle d'un enfant chinois, habillé en militaire. Life titra la photo : « Un défenseur de la Chine ».

La Seconde Guerre mondiale

Il émigre à New-York rejoindre sa mère et son frère. Là il est chargé par le magazine Colliers de couvrir le front d'Afrique du Nord en 1942. Il part ensuite en Sicile, suivre pour le magazine Life le débarquement des troupes alliées. Le 6 juin 1944, toujours pour Life, il est le seul photographe présent lors du débarquement allié en Normandie. C'est avec la première vague d'assaut qu'il arrive sur la plage d'Omaha Beach. Pendant plus de 6 heures, sous les bombes et entre les balles, il photographie la guerre au plus près. Aux côtés des soldats, il prend 119 photos. Malheureusement, un laborantin de Life, pressé par le temps (les photos sont arrivées juste avant le bouclage), fait une erreur et détruit presque tous les clichés. Au final, il ne restera que 11 photos valables. L'une des photos les plus marquantes prises par Capa lors du débarquement, est celle d'un soldat allié, qui à peine après avoir quitté sa barge de débarquement, est en train de tenter par tout les moyens de rester hors de l'eau, alors que le poids de sa mitrailleuse l'en empêche. Le fait que cette photo soit floue et mal cadrée montre bien dans quelles conditions elle a été prise, ainsi que toutes les autres. C'est une des photos les plus représentative du style Capa.

Magnum

En 1947, il fonde avec David Seymour, Henri Cartier-Bresson et George Rodger la coopérative photographique Magnum. Magnum regroupe certainement les plus célèbres photographes et photo-journalistes du monde. Capa et ses amis ont décidé de créer une coopérative et non une agence pour permettre aux photographes de garder l'intégralité des droits de leurs photos, ce qui jusque là n'était pas le cas avec les agences photos de l'époque. La collection de Magnum comprend une large variétés de sujets comme : la famille, la drogue, la religion, la guerre, la pauvreté, la famine, le crime, le gouvernement et les célébrités. En 1951, il devient président de l'agence Magnum mais est contraint de quitter les États-Unis en 1953 suite au maccarthisme car on lui reproche un passé communiste.

Israël

En 1948, il assiste à la naissance de l'État d'Israël. Il développe un lien étroit avec le jeune État, où il se rend à plusieurs reprises entre 1948 et 1950. Les photos prises au cours de ces séjours feront l'objet d'un livre, "Report on Israel", publié en 1950 (avec un texte d'Irwin Shaw).

John Steinbeck

Il entretient une grande amitié avec l'écrivain américain John Steinbeck. Ils partiront ensemble en URSS durant l'année 1947. De ce voyage naît le livre, A Russian Journal, dont les photos sont de Capa.

La guerre d'Indochine

Le magazine Life a besoin d'un photographe pour couvrir la guerre d'Indochine. Étant au Japon en 1954 pour une exposition photos de Magnum, il se porte volontaire. C'est donc aux côtés des troupes françaises qu'il parcourt le Viêt Nam. Le 25 mai 1954, près du Tonkin, au Viêt Nam, voulant prendre une photo générale des soldats français, il s'écarte du chemin et marche sur une mine. Ce fut la guerre de trop. À titre posthume, la France lui décerna la Croix de guerre.

Le style Capa

Pour qu'une photographie ait le style Capa, il faut qu'elle soit prise au plus près de l'Homme et de l'action. Il s'intéresse à l'éphémère de la vie, aux instants fragiles d'une existence. Dans toutes ses photographies, Robert Capa tenta de prendre l'instant où l'Homme fait face au danger et parfois à la mort, à la vérité. Pour cela il faut que le photographe soit le plus près possible du danger. Robert Capa disait même : . Certaines personnes attribuent cette phrase à Gerda Taro. C'est pour cette raison que ses plus célèbres photographies sont mal cadrées et bien souvent floues. Il les a prises la plupart du temps debout ou allongé, la stabilisation de la prise n'est bien souvent pas possible. Par exemple, il photographie un coureur du Tour de France dans sa chambre de repos avec sa femme et ses enfants et le visage ravagé d'une femme espagnole réfugiée. Son regard c'est celui d'un humaniste, non pas réellement un artiste, le simple témoin du bonheur et de la douleur des hommes. Depuis 1955, le Prix Robert Capa Gold Medal (Médaille d'or Robert Capa) est remis par l'Oversea Press Club of America (OPC) pour (Best published photographic reporting from abroad requiring exceptional courage and enterprise).

Anecdotes

A la main gauche, il avait un sixième doigt. Il a eu une liaison de deux années avec Ingrid Bergman; ce ne fut connu que des années plus tard lorsqu'elle publia son autobiographie. Il a entretenu une longue amitié avec Ernest Hemingway qui s'est inspiré des photos de Capa pour écrire le livre "Pour qui sonne le glas". Robert Capa a donné son nom à la promotion 2004 de l'Institut d'études politiques de Strasbourg.

Inspirations

La série de romans feuilletons écrite par Dan Franck et Jean Vautrin, intitulée Les Aventures de Boro, reporter photographe, s'inspire de la vie et l'œuvre de Capa. Blèmia Borowicz est un jeune hongrois juif par son père, émigrant à Paris pour devenir photographe et prenant Boro pour pseudonyme. Il est en Allemagne lors de la montée du nazisme, suit de près le Front populaire en France, puit part en Espagne lors de la guerre civile... Il connaît aussi une liaison avec une grande actrice fictive.

Principaux reportages

- 1932: Il réalise son premier reportage publié pour photographier Léon Trotsky à Copenhague
- 1936: Il suit l'arrivée au pouvoir du Front populaire et les grèves qui suivront à Paris
- 1936-1939 : Il se rend plusieurs fois en Espagne pour suivre la guerre civile sur de nombreux fronts.
- 1938 : Reportage en chine lors de la guerre contre le Japon.
- 1939 : Il suit le tour de France.
- 1943 : Il suit la remontée des alliés d'Afrique du Nord jusqu'en Italie.
- 1944 : Il débarque avec la première vague de soldats sur la plage de Omaha Beach en Normandie.
- 1945 : Reportages sur la libération de l'Allemagne.
- 1947 : Visite de l'Union soviétique avec John Steinbeck
- 1948 : Il suit la proclamation de l'État d'Israel et la guerre qui y a succédé.
- 1954 : Reportage au Japon.
- 1954 : Reportage en Indochine ou il saute sur une mine antipersonnel.

Citations

- : Si vos photos ne sont pas assez bonnes, c'est que vous n'êtes pas assez près.
- : La guerre c'est comme une actrice qui vieillit : de plus en plus dangereuse et de moins en moins photogénique.
- : Pour un correspondant de guerre manquer une invasion c'est comme refuser un rendez-vous avec Lana Turner.
- : Aime les gens et fais leur savoir.
- : Ce n'est pas toujours facile de rester à part et d'être incapable de rien faire sinon d'enregistrer la souffrance autour de quelqu'un.
- : Les photos sont là, et il ne te reste plus qu'à les prendre.
- : J'espère rester au chômage en tant que photographe de guerre jusqu'à la fin de ma vie. (Citation à la fin de la Seconde Guerre mondiale)

Bibliographie

Voici une liste non exhaustive de livres contenant des photos de Robert Capa :
- Robert Capa, collection PHOTO POCHE aux éditons Nathan, ISBN 209-754-127-5
- Death in the Making, de Robert Capa et Gerda Taro
- A Russian Journal, texte de John Steinbeck, photographies de Robert Capa
- Robert Capa : War and Peace
- Robert Capa : La Collection, de Richard Whelan, aux editions Phaidon Press Ltd. (1 Août 2004), ISBN 0-7148-9420-6

Référence

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