Myrtille

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Comparaison des deux espèces de myrtilles sauvages présentes en Europe : Vaccinium myrtillus (en haut) et Vaccinium uliginosum (en bas) Vaccinium corymbosum, myrtille cultivée d'origine américaine, arbustive et à gros fruits Les myrtilles sont des fruits produits par diverses espèces du genre Vaccinium (famille des Ericaceae). Ce sont de petites baies de couleur bleu-violacé à la saveur douce et légèrement sucrée. Les myrtilles sauva
Myrtille

Comparaison des deux espèces de myrtilles sauvages présentes en Europe : Vaccinium myrtillus (en haut) et Vaccinium uliginosum (en bas) Vaccinium corymbosum, myrtille cultivée d'origine américaine, arbustive et à gros fruits Les myrtilles sont des fruits produits par diverses espèces du genre Vaccinium (famille des Ericaceae). Ce sont de petites baies de couleur bleu-violacé à la saveur douce et légèrement sucrée. Les myrtilles sauvages sont plus parfumées que les espèces cultivées. À l'origine du nom et principalement, il s'agit de Vaccinium myrtillus, la myrtille commune, mais l'appellation peut également se rapporter à Vaccinium uliginosum, la myrtille des marais et à plusieurs espèces américaines dont certaines sont cultivées (Vaccinium caespitosum, Vaccinium corymbosum, Vaccinium deliciosum, Vaccinium membranaceum, Vaccinium ovalifolium). Au Québec, les myrtilles sont appelées bleuets et dans les Vosges brimbelles. Au sens botanique, les myrtilles forment un sous-groupe des airelles au sens large correspondant au genre Vaccinium. Au sens culinaire, on fait la distinction entre les myrtilles (bleues et plutôt sucrées) et les airelles (rouges et plutôt acidulées).

Usages culinaires et recettes

Muffin aux myrtilles Les baies peuvent être consommées fraîches ou être utilisées en pâtisserie pour confectionner des tartes et divers autres gâteaux. La tarte aux myrtilles est un dessert de saison traditionnel dans les régions montagneuses d'Europe (Alsace, Massif central, Savoie, Vosges, ...). Le muffin aux myrtilles est un classique de la pâtisserie américaine. Les myrtilles peuvent également être utilisées pour faire des confitures, des sirops, des sorbets, des tisanes, des eaux-de-vie, des liqueurs ou des vins.

Qualités nutritionnelles et médicinales

Composition

C'est une des baies les plus légères en sucres et en calories, sa richesse en fibres lui confère des vertus coupe-faim, et elle est très diurétique. Riche en vitamines hydrosolubles, acides citrique et malique, alcaloïdes indoliques, anthocyanosides (glucosides du delphininol, du cyanidol, du malvidol et du pétunidol), bases quinolizidiniques et tanins, elle possède des propriétés antiseptiques, antidiarrhéiques, antihémorragiques et antihéméralopiques. C'est un des fruits les plus riches en antioxydants, quelle que soit la méthode de mesure utilisée : sur 38 fruits et légumes analysés, la myrtille est n° 2 en Oxygen radical absorbance capacity (ORAC) (n° 1 : figues sèches), n° 2 en Ferric reducing ability of plasma (FRAP) et en Trolox equivalent entioxidative capacity (TEAC) (n° 1 : framboises), n° 2 en Tartrate resistant acid phosphatase (TRAP) (n° 1 : cassis). Voir le tableau ci-dessous qui donne la composition des blueberries américaines.

Composition des fruits de blueberry

Composition de la grosse myrtille américaine (cultivée) :

Effet sur la vision

La preuve scientifique de l'action de la myrtille sur les pathologies oculaires remonte aux années 1980. Les pouvoirs antioxydants de la myrtille sont à l'origine des effets protecteurs et bénéfiques sur la cataracte. L'histoire a d'ailleurs retenu le cas des pilotes de la Royal Air Force, qui durant la Seconde Guerre mondiale prenaient régulièrement de la confiture de myrtille pour améliorer leur vision nocturne. Mais, en fait, la propagande militaire britannique a mis l'accent sur la consommation de myrtille pour cacher l'utilisation de radars embarqués sur les chasseurs de nuit.

Effet sur la mémoire

Une propriété remarquable du jus de myrtilles est sa capacité à restaurer la mémoire des rats âgés : démontré par J.A.Joseph à Boston, cet effet a été confirmé depuis par d'autres équipes. On ignore encore si ce bénéfice pour la mémoire est reproductible chez l'Homme . Les chercheurs étudient des solutions thérapeutiques dans d'autres domaines (prévention des cancers ou maladies dégénératives).

Culture, récolte, et dangers

Les myrtilles sauvages peuvent être récoltées avec un instrument spécial appelé "peigne" (ici Vaccinium myrtillus dans le Massif central)
- Culture des myrtilles
- Récolte des myrtilles cultivées
- Récolte des myrtilles sauvages
- Echinococcose, danger des myrtilles sauvages : En mangeant des fruits sauvages contaminés par les déjections de renard, on risque d'attraper l'échinococcose alvéolaire. Cette parasitose très grave est due à Echinococcus multilocularis, un petit ver du renard qui peut contaminer l'homme. Très rare (15 cas/an en France), cette maladie est due au lent développement du parasite dans le foie. Elle conduisait autrefois à la mort, mais le traitement par l'albendazole en « stabilise » l'évolution. En France, les cas se concentrent dans l'Est et le Massif Central ; on ne connaît presque aucun cas dans les Pyrénées . La cuisson tue le parasite (confiture, tartes), mais aucun autre traitement n'est sûr (ni laver, ni congeler).

Notes et références

de:Blaubeere Catégorie:fruit alimentaire ca:Nabiu cs:Brusnice borůvka da:Almindelig Blåbær en:Bilberry eo:Mirtelo fi:Mustikka gl:Arandeira hu:Fekete áfonya lt:Mėlynė nl:Blauwe bosbes nn:Blåbær no:Blåbær pl:Borówka czarna pt:Mirtilo ro:Afin ru:Черника se:Sarri sr:Боровница sv:Blåbär uk:Чорниця
Sujets connexes
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