Alan Sokal

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Alan David Sokal (1955 - ) est un professeur de physique et un membre du corps professoral du Département de mathématique de l'Université de New-York. En janvier 2006 , il a été nommé à la chaire de Mécanique statistique et combinatoire de l'University College de Londres. Dirigé par Arthur Wightman, il a obtenu son Ph.D. à l'Université de Princeton en 1981. En physique, les intérêts de recherche de Sokal incluent la mécanique statistique, la théorie quantique des
Alan Sokal

Alan David Sokal (1955 - ) est un professeur de physique et un membre du corps professoral du Département de mathématique de l'Université de New-York. En janvier 2006 , il a été nommé à la chaire de Mécanique statistique et combinatoire de l'University College de Londres. Dirigé par Arthur Wightman, il a obtenu son Ph.D. à l'Université de Princeton en 1981. En physique, les intérêts de recherche de Sokal incluent la mécanique statistique, la théorie quantique des champs, les mathématiques et l'informatique appliquée à la physique. Politiquement de gauche, Sokal a enseigné les mathématiques à l'Université nationale du Nicaragua pendant le gouvernement sandiniste.

Affaire Sokal

Il est surtout connu du public pour l'affaire Sokal de 1996. Curieux de voir si la revue d'études culturelles (cultural studies) postmoderne Social Text publierait n'importe quelle soumission qui « flatterait les préconceptions idéologiques des rédacteurs », Sokal a soumis à la publication un grandiloquent, mais insensé, article intitulé « Transgresser les frontières : vers une herméneutique transformative de la gravitation quantique » De l'anglais :"Transgressing the Boundaries: Towards a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity". Social Text, No. 46/47, Science Wars (printemps-été, 1996), pp. 217-252 En effet, le premier objectif de cet article était de montrer qu'il était possible de publier dans certains domaines des sciences sociales, et en particulier ceux qui touchent aux idées et au vocabulaire du post-modernisme, à peu près n'importe quel document vide de tout sens mais utilisant un vocabulaire scientifique détourné. La revue en question a effectivement publié l'article, et c'est à ce moment que Sokal révèle son canular dans la revue Lingua Franca. Sokal A. (1996). . Lingua Franca: 62-64. , citant, entre autres, Noam Chomsky pour affirmer que la gauche et la science sociale seraient mieux servies par de solides fondations intellectuelles basées sur la raison. Il a adressé au gauchiste et postmoderniste critique sa déception en expliquant que sa motivation avait été de « défendre la gauche de son courant en vogue ». L'autre objectif était de montrer que les pires absurdités peuvent être défendues en s'appuyant sur les penseurs postmodernes. Sur ce point la question est de savoir si Sokal détourne ou non les auteurs qu'il cite. Cette affaire, conjointement avec le livre de Paul R. Gross et Norman Levitt : Higher Superstition: The Academic Left and Its Quarrels With Science, peuvent être considérés comme appartenant à ce que Social Text justement a appellé guerre des sciences. Le livre accuse les universitaires en général et les spécialistes de sciences humaines en particulier d'utiliser avec inexactitude des termes scientifiques et mathématiques et les partisans du programme fort de nier la valeur de la vérité scientifique.

Bibliographie

-Sokal A., Bricmont J., Impostures intellectuelles, Odile Jacob (1997), ISBN 2253942766
-Sokal A., Bricmont J., Hochstedt B., Pseudosciences et postmodernisme (2005), ISBN 2-7381-1615-9

Références

Voir aussi

Article connexe

-Épistémologie
-Liste de canulars célèbres
-Polémique autour des travaux des frères Bogdanoff ===
Sujets connexes
Affaire Sokal   Arthur Wightman   Canular   Gauche (politique)   Impostures intellectuelles   Jean Bricmont   Liste de canulars célèbres   Nicaragua   Noam Chomsky   Physique   Polémique autour des travaux des frères Bogdanoff   Programme fort   Pseudosciences et postmodernisme   Théorie quantique des champs   University College de Londres   Vérité scientifique  
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