Robert Stephenson

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Statue de Robert Stephenson à Euston Station, Londres Robert Stephenson est un ingénieur civil britannique, membre de la Royal Society (16 octobre 1803, 12 octobre 1859). Fils unique de George Stephenson, le célèbre créateur des chemins de fer et des locomotives, il collabora à de nombreuses réalisations souvent attribuées à son père seul.
Robert Stephenson

Statue de Robert Stephenson à Euston Station, Londres Robert Stephenson est un ingénieur civil britannique, membre de la Royal Society (16 octobre 1803, 12 octobre 1859). Fils unique de George Stephenson, le célèbre créateur des chemins de fer et des locomotives, il collabora à de nombreuses réalisations souvent attribuées à son père seul.

les débuts du chemin de fer

Après des études à la Bruce Academy de Newcastle-upon-Tyne, un apprentissage chez Nicolas Wood, directeur de la Killingworth Colliery, et un moment passé à l'Université d'Édimbourg, Robert vint à travailler avec son père à ses projets de construction de chemins de fer, à commencer par la ligne de Stockton à Darlington. En 1823, Robert fonda une compagnie en association avec son père et Edward Pease (1767-1858) pour la construction de locomotives : la société "Robert Stephenson and Company" construisit une part importante des locomotives du monde entier et survécut jusqu'au milieu du XXe siècle. L'usine originale existe toujours, Forth Street à Newcastle : elle est aujourd'hui le "Robert Stephenson Centre". Robert sut tirer profit du fameux concours de Rainhill, où la locomotive "Rocket" de Stephenson démontra ses qualités et l'emporta sur toutes les autres. À la suite de ce succès, la compagnie continua la constuction des locomotives pour le Liverpool and Manchester Railway et d'autres lignes, dont le Leicester and Swannington Railway. En 1833, Robert fut élevé au poste de chef ingénieur à la compagnie du London and Birmingham Railway, la première ligne principale à pénétrer dans Londres, constituant la section initiale de la West Coast Main Line. Il est le créateur de la première ligne Bruxelles-Malines, inaugurée le 6 mai 1835. La ligne posa un certain nombre de défis d'ingénierie civile, comme le tunnel de Kilsby, et fut achevée en 1838. Stephenson fut directement responsable des travaux du tunnel de Primrose Hill, qui fut percé par la technique des puits de mines. Les premières locomotives ne pouvaient gravir la côte de Euston Station à Chalk Farm, ce qui amena Stephenson à imaginer un système de traction par chaînes mues par une machine à vapeur fixe ("The Roundhouse", la Rotonde). Cette impressionnante construction subsiste de nos jours : elle est devenue une maison des Arts.

Des ponts célèbres

Le pont Britannia Il construisit une quantité de ponts célèbres :
- le High Level Bridge à Newcastle-upon-Tyne
- la partie en fer forgé du pont Britannia, sur le détroit de Menai
- le "Conwy railway bridge" entre Llandudno Junction and Conwy, Pays de Galles
- le viaduc d'Arnside, en Cumbrie
- le "Royal Border Bridge" à Berwick-upon-Tweed
- le "Sutton Bridge" (1850), pont rail-route sur la rivière Nene, dans le Lincolnshire
- le pont Victoria (1854-59), au-dessus du fleuve St-Laurent, à Montréal, Canada Une des rares erreurs de Robert Stephenson fut la conception du pont sur la Dee, à Chester, qui s'effondra sous un train en 1847.

Carrière et honneurs

Il fut député conservateur au parlement de 1847 jusqu'à sa mort et président de l'Institut d'ingénierie civile en 1855. Il est enterré à l'abbaye de Westminster. Bien qu'officiellement rivaux, Robert Stephenson et Isambard Kingdom Brunel se lièrent d'amitié, s'apportant aide mutuelle en de nombreuses occasions et sur de multiples projets. Le "Stephenson Railway Museum", à North Shields, doit son nom à George et Robert Stephenson.

Liens

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Sujets connexes
Abbaye de Westminster   Chester (Angleterre)   Dee (rivière)   George Stephenson   High Level Bridge   Isambard Kingdom Brunel   Londres   Menai   Pays de Galles   Pont Britannia   Pont Victoria (Montréal)   Pont ferroviaire de Conwy  
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