Fort Michillimakinac

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Fort Michillimakinac était un poste de traite en Nouvelle-France dans les Pays d’en Haut. Trois sites en tout reçurent l’appellation Fort Michillimakinac, deux sous le régime français, un autre sous le régime britannique. Aujourd’hui, les deux derniers sites ont été convertis en musée ouvert au public.
Fort Michillimakinac

Fort Michillimakinac était un poste de traite en Nouvelle-France dans les Pays d’en Haut. Trois sites en tout reçurent l’appellation Fort Michillimakinac, deux sous le régime français, un autre sous le régime britannique. Aujourd’hui, les deux derniers sites ont été convertis en musée ouvert au public.

Fort Buade

Fondé en 1681 par les Français sur la rive nord du détroit Mackinac («Mackinac straits» en anglais) entre les lacs Michigan et Huron, le poste avait d’abord et avant tout une vocation commerciale. L’établissement avait aussi pour but de protéger la mission de Saint-Ignacius Loyola fondée par le Père Marquette en 1671. Sa dépouille fut inhumée à cet endroit. Après l’effondrement du marché des pelleteries en France à la fin du XVII siècle (pour avoir surchargé les marchés de la métropole), le Ministère de la Marine décida de fermer les comptoirs dans les Pays d’en Haut et certains autres au Pays des Illinois dont le Fort Buade malgré les pressions intenses des autorités coloniales au Canada. En 1701, Sieur La Mothe Cadillac sous l’autorité du ministère ferma le poste et ramena la garnison militaire avec lui au Fort Pontchartrain qu’il vint d’ériger. La mission subit le même sort.

Deuxième emplacement

La seconde forteresse fut fondée sur la pointe sud du même détroit en 1715, déjà occupée depuis 1673. Fort Michillimakinac accueillit même quelques familles de colons canadiens établies autour des remparts. Durant le restant du régime français, ce comptoir demeura une plaque tournante du commerce des pelleteries dans les Pays d’en Haut malgré l’extinction des coureurs des bois et leur remplacement par les voyageurs. Cela dit, le fort du détroit, Fort Pontchartrain, eut, et ce depuis la fermeture de 1701, une influence politique plus remarquable et une population coloniale plus importante. Par le Traité de Paris de 1763, la forteresse fut cédée à la Grande-Bretagne alors que la garnison française avait du abandonner les combats en 1760. Après la cession, Pontiac orchestra l’attaque coordonnée des places fortes des Pays d’en haut maintenant occupées par les Britanniques. Les Amérindiens s’emparèrent du fort et massacrèrent les militaires et la population civile avant de le restituer l’année suivante. Un village établit tout près du site du fort prit forme en 1857, reprenant le même nominatif que la base militaire qu’on avait maintenant rasée. Le nom de la bourgade américaine fut réduit à Mackinaw en 1894.

Fort Mackinac

Au tournant des années 1780, les forces militaires britanniques déménagèrent sur l’île de Mackinac, jugeant l’emplacement précédent inadéquat. La Révolution américaine avait débutée quatre années plus tôt et la relocalisation permettait de contrôler l’accès au Grands lacs avec une meilleure efficacité. L’indépendance américaine acquise en 1783, les Britanniques continuèrent d’occuper la forteresse jusqu’à ce qu’un accord officialise la cession à la jeune république dans la décennie qui suivit. Au XX siècle, les sites furent l’objet d’une fouille archéologique qui permit la restauration des deux derniers établissements (à Mackinaw et sur l’île de Mackinac). Le premier site étant maintenant occupé par la municipalité de Saint-Ignace dans l’état du Michigan

Bibliographie

-«Mackinaw City». Encyclopædia Britannica. 2006. Encyclopædia Britannica 2006 Ultimate Reference Suite DVD 5 Nov. 2006 . Catégorie:Nouvelle-France Catégorie:Fort militaire des États-Unis en:Fort Michilimackinac sv:Fort Michilimackinac
Sujets connexes
Amérindiens   Années 1780   Antoine Laumet   Canada (Nouvelle-France)   Comptoir   Coureur des bois   Fort Buade   Fort Mackinac   France   Grande-Bretagne   Lac Huron   Lac Michigan   Michigan   Nouvelle-France   Pays d'en Haut (Nouvelle-France)   Pays des Illinois (Nouvelle-France)   Pontiac   Traité de Paris (1763)  
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