Année-lumière

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L’année-lumière (symbole a.l., anciennement année de lumière) est une unité de distance utilisée en astronomie. Une année-lumière est la distance parcourue par un photon (ou plus simplement la lumière) dans le vide, en dehors de tout champ gravitationnel ou magnétique, en une année julienne (365, 25 jours ; soit : secondes). La vitesse de la lumière dans le vide étant (par définition du mètre) de  m/s, une année-lumière e
Année-lumière

L’année-lumière (symbole a.l., anciennement année de lumière) est une unité de distance utilisée en astronomie. Une année-lumière est la distance parcourue par un photon (ou plus simplement la lumière) dans le vide, en dehors de tout champ gravitationnel ou magnétique, en une année julienne (365, 25 jours ; soit : secondes). La vitesse de la lumière dans le vide étant (par définition du mètre) de  m/s, une année-lumière est exactement égale à :  km ≈ milliards de km ≈ 9, 460 Pm (Un Pétamètre (Pm) est égal à dix exposant quinze mètres) L'année-lumière est rarement utilisée par les astronomes professionnels, qui préfèrent le parsec (pc, sachant qu'un parsec équivaut à 3, 26 années-lumière). Pour les objets du système solaire, on utilise plus souvent l'unité astronomique (ua), qui est la longueur moyenne du demi grand axe de l'orbite terrestre (une année-lumière vaut ua). Par exemple, l’étoile la plus proche du système solaire, Proxima Centauri, se trouve à 4, 22 années-lumière, tandis que le halo de notre galaxie, la Voie lactée, a un diamètre d’environ années-lumière. En multipliant la vitesse de la lumière par un temps choisi, on construit des unités apparentées, comme par exemple 'heure-lumière' qui vaut exactement mètres. Ainsi, Pluton orbite à une distance moyenne de 5, 47 heures-lumière du Soleil. De manière similaire, la Terre orbite à 8, 32 minutes-lumière du Soleil (autrement dit l'unité astronomique vaut 8, 32 minutes-lumière), et la Lune orbite à 1, 28 secondes-lumière de la Terre.

Voir aussi

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Sujets connexes
Année julienne   Astronomie   Diamètre   Distance (mathématiques)   Galaxie   Gravitation   Halo   Heure (temps)   Jour   Lumière   Lune   Magnétisme   Milliard   Mètre   Parallaxe   Parsec   Photon   Seconde (temps)   Soleil   Système solaire   Table des constantes astrophysiques   Terre   Unité astronomique   Vide   Vitesse   Vitesse de la lumière   Voie lactée (galaxie)  
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