Pégase (constellation)

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Pégase est une constellation de l'hémisphère nord, située au nord d'Andromède, au sud-est des Poissons et au sud du Verseau. C'est la septième constellation du ciel de par sa taille (1 121 degrés2).
Pégase (constellation)

Pégase est une constellation de l'hémisphère nord, située au nord d'Andromède, au sud-est des Poissons et au sud du Verseau. C'est la septième constellation du ciel de par sa taille (1 121 degrés2).

Histoire et mythologie

Cette constellation doit son nom à Pégase, le cheval ailé de la mythologie grecque. Elle est rattachée à la légende d'Andromède (voir cette constellation). Elle fut répertoriée dès le I siècle ap. J.-C. par Ptolémée dans son Almageste et cataloguée par William Herschel en 1783.

Observation des étoiles

;Situation de la constellation La constellation se dessine à partir du Grand carré de Pégase. Les trois étoiles les plus brillantes de Pégase forment, avec α And (ou Alpheratz, ou Sirrah), un astérisme appelé le « Carré de Pégase », caractéristique de la constellation. Sirrah était autrefois rattachée à Pégase sous la désignation δ Pegasi (ce qui explique son absence dans la nomenclature moderne). Le grand carré est un repère majeur de la voûte céleste, qui se reconnaît directement à sa forme, et à l'absence d'étoile significative dans son périmètre. Image:Pegasus.gif ;Forme de la constellation La forme de la constellation est complexe, et les étoiles qui la composent sont de luminosité très inégale. Elle n'est généralement vue que par morceaux. Parmi les étoiles les plus brillantes de Pégase, α Pegasi (Markab) et β Pegasi (Sheat), de 2 magnitude, et γ Pegasi (Algenib), de 3 magnitude, forment à elles trois le triangle de l'aile du cheval. C'est la partie immédiatement visible, qui forme le grand carré avec α Andromedae. La tête du cheval se distingue à l'Ouest du grand carré. Partant du coin nord-ouest, dans l'axe du grand carré, on tombe sur η Pegasi (Matar) (de 3 magnitude) qui forme l'œil, et plus loin dans le prolongement π Pegasi (l'arrière de la tête). Partant du coin nord-ouest mais vers le sud-ouest, on tombe sur une paire d'étoiles, μ Pegasi (Sadalbari) et λ Pegasi, qui forment les naseaux. Si les conditions de visibilité sont exceptionnelles, on peut voir au dessus de la tête un petit alignement qui dessine la crinière. Les pattes arrières se repèrent à partir de la "croupe" de Pégase, le coin Sud-Ouest du carré. dans la diagonale, on voit ζ Peg autour de laquelle s'articulent les deux pattes arrière, ε Pegasi (Enif) (de 3 magnitude) et θ Pegasi (Baham). Les pattes antérieures de Pégase sont composées de deux étoiles de 4 magnitude qui n'ont pas de désignation de Bayer, mais des numéros de Flamsteed : 1 Pegasi et 9 Pegasi. La forme visible dépend des conditions de visibilité, de même que pour le corps. Sous la croupe de Pégase, ρ Pegasi et σ Pegasi appartiennent à la queue, mais sont peu brillantes (5 magnitude).

Étoiles principales

ε Pegasi (Enif)

ε Pegasi (Enif) est l'étoile la plus brillante de la constellation (et d'ailleurs la 84 plus brillante du ciel). Avec une magnitude apparente de 2, 39, elle précède de peu Scheat. ε Pegasi est une supergéante orange, environ 175 fois plus grande que le Soleil et 11 fois plus massive. Elle est cataloguée comme étoile variable, car elle a procédé à l'éjection d'un vaste quantité de matière en 1972 qui a amené temporairement sa magnitude jusqu'à 0, 70.

β Pegasi (Scheat)

β Pegasi (Scheat), au sud-est de la constellation, a pour magnitude apparente 2, 44. Distante de 200 années-lumière, c'est une géante rouge au moins 200 fois plus grande que le Soleil. Comme beaucoup d'étoiles de ce type, Scheat est irrégulièrement variable, sa magnitude évoluant entre 2, 40 et 3, 00.

Autres étoiles

Une autre étoile de la constellation possède un nom propre : ζ Pegasi (Homam). Il faut noter également qu'une étoile de cette constellation, 51 Pegasi, possède la toute première planète extrasolaire jamais découverte. Celle-ci, 0, 47 fois la masse de Jupiter, orbite en seulement 4, 23 jours, vraisemblablement à 0, 05 ua de l'étoile. Deux autres exoplanètes, autour des étoiles HD 209458 et HD 216770, ont depuis été détectées dans cette constellation.

Objets célestes

Pégase abrite également plusieurs objets célestes :
- M15, un amas globulaire près d'Enif.
- NGC 7742, une galaxie de Seyfert de type 2.
- galaxies spirales NGC 7217 et NGC 7331.
- HCG 92, également nommé le « Quintet de Stephan », est un petit amas de cinq galaxies contenant NGC 7317, NGC 7318A, NGC 7318B, NGC 7319 et NGC 7320.
- La Croix d'Einstein est l'exemple le plus connu de mirage gravitationnel : l'image un quasar, situé derrière une galaxie plus proche, nous apparaît quadruple, la lumière provenant du quasar étant déviée et reconcentrée par la galaxie au voisinage de celle-ci.

Voir aussi

- Liste d'étoiles de Pégase Pegase
- be:Сузор'е Пегас bg:Пегас (съзвездие) bn:পক্ষীরাজ মণ্ডল ca:Pegàs (constel·lació) co:Pegasus (Custellazione) cs:Pegas (souhvězdí) da:Pegasus (stjernebillede) de:Pegasus (Sternbild) el:Πήγασος (αστερισμός) en:Pegasus (constellation) eo:Pegazo (konstelacio) es:Pegaso (constelación) fa:اسب بزرگ (صورت فلکی) fi:Pegasus ga:Peigeasas (réaltbhuíon) he:פגסוס (קבוצת כוכבים) hr:Pegaz (zviježđe) hu:Pegazus csillagkép id:Pegasus it:Pegaso (costellazione) ja:ペガスス座 ko:페가수스자리 la:Pegasus (sidus) lb:Pegasus (Stärebild) lt:Pegasas (astronomija) nl:Pegasus (sterrenbeeld) nn:Stjernebiletet Pegasus pl:Pegaz (gwiazdozbiór) pt:Pegasus ro:Pegas (constelaţie) ru:Пегас (созвездие) sk:Súhvezdie Pegas sv:Pegasus (stjärnbild) th:กลุ่มดาวม้าบิน tr:Pegasus (takımyıldız) uk:Пегас (сузір'я) vi:Phi Mã zh:飞马座
Sujets connexes
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