Pierre-Paul Riquet

Infos
Portrait de Pierre-Paul Riquet Statue de Pierre-Paul Riquet Pierre-Paul Riquet, baron de Bonrepos, est un ingénieur français qui a permis la réalisation du Canal du Midi dans le sud de la France entre la Garonne et la mer méditerranée.
Pierre-Paul Riquet

Portrait de Pierre-Paul Riquet Statue de Pierre-Paul Riquet Pierre-Paul Riquet, baron de Bonrepos, est un ingénieur français qui a permis la réalisation du Canal du Midi dans le sud de la France entre la Garonne et la mer méditerranée.

Biographie

Il est né a Béziers, probablement le 29 Juin 1609, dans une famille de notables et de commerçants. Les sources diffèrent sur sa date de naissance laissant le doute entre 1604, 1608 ou 1609Michel Cotte, « canal du Midi, merveille de l'Europe », édition Belin Herscher, 2003, , page 22. Il mena une carrière prospère dans l'administration des gabelles, la perception de l'impôt sur le sel. Il se marie avec Catherine de Milhau entre 1637 et 1638. Son père, Guillaume Riquet, était un homme d'affaire qui avait accumulé une grande fortune qu'il lègua à son filsRené Gast, Le canal du Midi et les voies navigables de l'Atlantique à la Méditerranée, éditions Ouest-France, 2000, , page 14. En 1651, il achète la propriété de Bonrepos près de Verfeil au nord-est de Toulouse constitué d'un parc de 150 hectares et d'un château Renaissance. La légende veut que son père, Francois-Guillaume Riquet, se soit opposé au début du siècle à la construction d'un canal reliant l'Atlantique à la Méditerranée. L'étude, comme tant d'autres, ne parvenait pas à résoudre le problème de l'approvisionnement en eau du canal. Riquet passe cet écueil grâce à sa connaissance de la Montagne noire environnante. Il remarque un point de partage où un cours d'eau se scinde en deux, s'écoulant soit vers l'Océan Atlantique, soit vers la mer Méditerranée. C'est le seuil de Naurouze. Appliquant les théories d' Adam de Craponne, Riquet y positionne le point culminant du canal, à 48 mètres au-dessus du niveau de la Garonne. Le 16 novembre 1662, Pierre-Paul Riquet propose son projet à Colbert. Quelques mois plus tard, le ministre nomme des commissaires chargés d'étudier la faisabilité de l'ouvrage. Après qu'une rigole d'essai entre le lac de Saint-Ferréol et le seuil de Naurouze a été réalisée avec succès, une première tranche des travaux fut confiée à l'ingénieur le 14 octobre 1666. Durant toute la durée des travaux, et profitant de sa fonction de fermier des Gabelles, Riquet investira sur ses fonds propres deux millions de livres, sur un projet estimé a quinze millions. En contrepartie, il reçoit les droits de péage du canal. Lorsque son ouvrage est mis en doute, Riquet fait preuve d'une étonnante ténacité, allant jusqu'à désobéir aux ordres de Colbert. Ainsi, il fait percer l'improbable Tunnel de Malpas malgré les ordres royaux, détournant des ouvriers. Son audace ne fut pas seulement technique : l'ingénieur est aussi le premier à instituer la mensualisation des salaires et la sécurité sociale pour ses ouvriers. Pierre-Paul Riquet meurt à Toulouse le premier octobre 1680, dans le quartier des Puits-Clos, sans que le canal ne soit terminé. Sa maison est encore visible Place Salengro. Ce sont ses deux fils qui achèveront l'ouvrage, inauguré un an plus tard. Sa statue se trouve en haut des Allées Jaurès, à quelques mètres du canal, et tournant le dos à celui-ci. Réalisée par Bernard Griffoul-Dorval au , elle a retrouvé cette place d'honneur à l'occasion de l'ouverture du métro, le 26 juin 1993. Une autre statue, œuvre de David d'Angers, inaugurée en 1838, se trouve au milieu des Allées Paul Riquet à Béziers.

Notes et références

Voir aussi

===
Sujets connexes
Adam de Craponne   Bonrepos-Riquet   Béziers   Canal du Midi   Cours d'eau   David d'Angers   Garonne   Ingénieur   Jean-Baptiste Colbert   Lac de Saint-Ferréol   Métro   Péage   Sel alimentaire   Seuil de Naurouze   Sécurité sociale   Toulouse   Tunnel de Malpas   Verfeil (Haute-Garonne)  
#
Accident de Beaune   Amélie Mauresmo   Anisocytose   C3H6O   CA Paris   Carole Richert   Catherinettes   Chaleur massique   Championnat de Tunisie de football D2   Classement mondial des entreprises leader par secteur   Col du Bonhomme (Vosges)   De viris illustribus (Lhomond)   Dolcett   EGP  
^