Colorado

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Le Colorado est un État de l'ouest des États-Unis.
Colorado

Le Colorado est un État de l'ouest des États-Unis.

Histoire

Chronologie

- 1803 : vente de la Louisiane aux États-Unis : une partie du Colorado passe sous la souveraineté américaine.
- 1806-1807 : expédition de l'Américain Zebulon Pike.
- 1821 : indépendance du Mexique.
- 1848 : traité de Guadalupe Hidalgo : le Mexique cède tous ses territoires du nord aux États-Unis.
- 1876 : le Colorado devient le 38 État des États-Unis.
- 1915 : création du parc national des Montagnes Rocheuses.

Exploration

À la fin du , les Espagnols lancent à partir de la Nouvelle-Espagne (Mexique) des expéditions vers le territoire actuel du Colorado. Juan de Humana, Francisco Leiva Bonilla, Juan de Zaldivar, Don Juan de Onate et Juan de Archuleta explorent la région. Au début du , Juan de Ulibarri et Pedro de Villasu traversent l'état. Après la vente de la Louisiane par la France, la moitié ouest du Colorado devient américaine. Il faut attendre la défaite du Mexique en 1848 pour voir le reste de l'État passer sous influence américaine. Alors que Lewis et Clark ont reconnu le nord des Montagnes Rocheuses, leur partie méridionale est explorée par le capitaine américain Zebulon Pike au début du . Mais il faut attendre les années 1850 pour que les premiers établissements permanents deviennent significatifs.

Exploitation des ressources

Black Hawk, ville minière au XIXe siècle Le territoire actuel du Colorado fut exploré et exploité avant sa création par les Français, les Espagnols et les Américains. Ces aventuriers venaient chercher principalement des fourrures dans les établissements installés le long de l'Arkansas et de la South Platte, comme Bent's Fort, Fort Pueblo ou Fort St. Vrain. Avec la ruée vers l'or de 1859 et l'argent (1879-1893), un grand nombre de colons vint peupler la région de Denver. D'anciennes villes minières furent par la suite abandonnées et devinrent des villes fantômes. D'autres se sont reconverties ou ont prospéré grâce à d'autres activités : Aspen (station de ski), Telluride et Cripple Creek.

Tribus amérindiennes

-Apaches dans les plaines orientales du Colorado au . Ils laissèrent ensuite la place aux Arapahos et aux Cheyennes.
-Arapaho s'installèrent à la fin du dans le Colorado. Ils furent chassés après la guerre du Colorado en 1865.
-Cheyennes qui furent contraints de partir dans les années 1860.
-Shoshones ont occupé les vallées du nord (Yampa River par exemple).
-Utes installés depuis longtemps dans le Colorado. Ils combattirent à plusieurs reprises les Arapahos et les Cheyennes. Après les guerres contre les chercheurs d'or et d'argent, ils partirent pour l'Utah ; certains furent maintenus dans les réserves du sud-ouest de l'état.

Géographie

Le Colorado est un État du centre des États-Unis, d'une superficie de 270 000 km², peuplé de 4 301 261 habitants (2000). Il est bordé au nord par le Wyoming; au nord-est par le Nebraska ; à l'est par le Kansas ; au sud par l'Oklahoma et le Nouveau-Mexique ; et à l'ouest par l'Utah. La capitale du Colorado est Denver, dont l'agglomération concentre la moitié des habitants de l'État. Le Colorado est le seul État américain qui se trouve entièrement au-dessus de 1 000 mètres. Son point plus bas est 1 010 m, dans le fleuve Arikaree.

Relief

L'organisation du relief d'est en ouest :
- Les Grandes Plaines (Colorado Eastern Plains), entre 1 000 et 2 000 mètres d'altitude
- Montagnes Rocheuses :
-Front Range
-continental divide
-Western Slope
-San Juan Mountains au sud-ouest de l'état
- Plateau du Colorado
- Bassin aride

Principaux sommets

L'État du Colorado compte 52 sommets de plus de 4 270 mètres (appelés les 14ers en référence aux sommets de plus 14 000 pieds):
- Mont Elbert, 4401 mètres
- Mont Harvard, 4395 mètres
- Mont Massive, 4395 mètres
- Pic Blanca, 4386 mètres
- Pic Uncompahgre, 4360 mètres
- Mount Evans, 4347 mètres
- Pic Longs, 4345 mètres
- Pic Pikes, 4301 mètres
- Spanish Peaks

Principaux cours d'eau

Colorado
-Colorado
-Río Grande
-Arkansas, affluent du Mississippi
-South Platte et North Platte, branches de la Platte, affluent du Mississippi

Principales villes

Colorado Liste des principales villes du Colorado, avec le nombre d'habitants en 2005D'après les estimations du

Tourisme et loisirs

Black Canyon of the Gunnison Mesa Verde

Parcs naturels nationaux

-Black Canyon of the Gunnison National Park
-Mesa Verde National Park
-Rocky Mountain National Park
-Great Sand Dunes National Park and Preserve

Monuments nationaux

Colorado National Monument
-Colorado National Monument
-Dinosaur National Monument
-Florissant Fossil Beds National Monument
-Hovenweep National Monument

Forêts nationales

Wilderness areas

Politique

Le Capitole, dont le dôme est couvert d'or Le Colorado est historiquement plutôt modéré et républicain. Historiquement, l'État penche plutôt vers les républicains lors des élections présidentielles. Le démocrate Franklin Roosevelt l'avait cependant emporté en 1932 et 1936, mais y avait été battu en 1940 et 1944. Par la suite, seuls les démocrates Harry Truman en 1948 et Lyndon Johnson en 1964 y ont été élus à la majorité absolue. En 1992, Bill Clinton est arrivé en tête des candidats avec 40, 13% des suffrages contre 35, 87% à George Bush et 23, 32% au candidat populiste Ross Perot. En 2004, le président George W. Bush y a été réélu avec 51, 69% des voix contre 47, 02% au démocrate John Kerry. Depuis le 9 janvier 2007, le gouverneur de l'État est le démocrate Bill Ritter, qui a succédé au républicain Bill Owens (gouverneur de 1999 à 2007). En 2007-2008, trois autres postes élus de l'exécutif (attorney, secrétaire d'État et trésorier d'État) sont détenus par des républicains. Lors de la session 2007-2008, la législature du Colorado, composée d'une assemblée de 65 membres, est dominée par 39 élus démocrates et le sénat, composé de 35 membres, par 20 sénateurs démocrates. Au niveau fédéral, le Colorado est représenté au Sénat par le sénateur républicain Wayne Allard et par le sénateur démocrate Ken Salazar et à la Chambre des Représentants par trois républicains et quatre démocrates. En novembre 2006, par 56% des suffrages, les électeurs votèrent par référendum une loi interdisant le mariage gay.

Économie

Au milieu du , l'économie du Colorado décolla grâce aux minerais d'or et d'argent, grâce à l'agriculture puis à l'élevage extensif. Après la Grande Dépression des années 1930, l'État retrouva une certaine prospérité économique avec l'implantation de bases militaires (Colorado Springs) et d'agences fédérales (NOAA, National Institute of Standards and Technology, Institut géologique américain). Suite à l'installation du commandement spatial américain (us space commend) à Colorado Springs, des industries technologiques de pointe telles que Lockeed Martin se sont implantées dans la région. Dans la seconde moitié du , l'économie de l'État se diversifia et s'orienta notamment vers les industries de pointe en relation avec des centres de recherche scientifique. En 2003, le revenu par habitant était de 34 561 dollars (8 rang des États-Unis).

Secteur primaire

Paysage près de Walden, dans le nord de l'État
- Agriculture irriguée : céréales, blé d'hiver
- Cultures sèches
- Elevage (ranching)
- Exploitation du bois
- Mines d'or et d'argent (en grande partie épuisées)
- gisements d'uranium Champ de maïs, Colorado

Secteur secondaire

Secteur tertiaire

Domaine skiable de Vail, Colorado, États-Unis d'Amérique Le Colorado a de nombreux atouts touristiques : bien desservi par l'aéroport de Denver, il attire par ses stations de ski :
- Aspen
- Vail
- Crested Butte
- Steamboat Springs.

Culture

Sport

- l'Avalanche du Colorado (LNH)
- les Broncos de Denver (NFL)
- les Nuggets de Denver (NBA)
- les Rockies du Colorado (MLB)

Voir aussi

-Conquête de l'Ouest
-Montagnes Rocheuses ==
Sujets connexes
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