Virginie

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La Virginie (Commonwealth of Virginia en anglais) est un État du Sud des États-Unis. Elle est bordée au nord par le Maryland (le District de Columbia étant situé entre les deux États, sur le Potomac), à l'est par la baie de Chesapeake et l'océan Atlantique, au sud par la Caroline du Nord et le Tennessee, à l'ouest par le Kentucky et la Virginie-Occidentale. La Virginie se place au 35 rang des États américains pour sa superficie et au 12 rang pour sa population
Virginie

La Virginie (Commonwealth of Virginia en anglais) est un État du Sud des États-Unis. Elle est bordée au nord par le Maryland (le District de Columbia étant situé entre les deux États, sur le Potomac), à l'est par la baie de Chesapeake et l'océan Atlantique, au sud par la Caroline du Nord et le Tennessee, à l'ouest par le Kentucky et la Virginie-Occidentale. La Virginie se place au 35 rang des États américains pour sa superficie et au 12 rang pour sa population, avec plus de 7, 5 millions d'habitants. Son nom vient de la reine Élisabeth Ire d'Angleterre (1533-1603) qui était également connue comme la « Reine vierge » (Virgin Queen en anglais). La colonie de Virginie a été fondée le et fut administrée par la compagnie de Londres jusqu'à la Révolution américaine. Elle fonda sa prospérité sur les plantations et le commerce du tabac. La Virginie fut l'une des premières colonies à contester la tutelle britannique. Plusieurs Viriginiens jouèrent un grand rôle dans la guerre d'indépendance, au premier rang desquels figure George Washington. La capitale actuelle de l'État est Richmond, mais la ville la plus peuplées est Virginia Beach. Le comté le plus peuplé est celui de Fairfax dans le nord et la ville la plus étendue est celle de Suffolk, qui comprend une grande partie du Great Dismal Swamp. La majorité de la population est d'origine européenne, en particulier du nord de l'Europe, et plus d'un cinquième est constitué d'Afro-américains. La première religion pratiquée est le baptisme. La Virginie est surnommée « Mother of Presidents » car huit président américains y sont nés. Aujourd'hui, l'économie virginienne est diversifiée : elle repose sur les emplois fédéraux et militaires dans le nord et à Hampton Roads, qui possèdent respectivement le plus grand bpatiment de bureau et la plus grande base navale du monde. Le triangle historique de la Virginie coloniale (Historic Triangle of Colonial Virginia) comprend Jamestown, Yorktown et Williamsburg, qui attirent des milliers de touristes.

Histoire

Monticello, la villa de Thomas Jefferson La Virginie fut appelée ainsi en l'honneur de Élisabeth I d'Angleterre, « La reine vierge » qui était surnommée ainsi car elle resta célibataire.
- La Virginie est l’un des quatre États (sur 50) à porter le titre de Commonwealth.
- Le navigateur anglais Walter Raleigh fonde en 1584 l’établissement de la Virginie (dont la première carte fut dressée par le mathématicien Thomas Harriot, qui l’accompagnait). Il aurait également introduit le tabac dans cette région d’Amérique du Nord.
- En 1607, une colonie anglaise s’établit à Jamestown.
- En 1619, des bateaux néerlandais débarquent à Jamestown les premiers esclaves noirs.
- Entre 1640 et 1680, la population de l’État, gouvernée par William Berkeley grandit vite, passant de 5 000 à 40 000 habitants.
- En 1676, la révolte de Nathaniel Bacon qui souhaitait chasser une tribu d'amérindiens et conspuait le gouverneur est matée.
- C'est l’une des Treize colonies britanniques en Amérique du Nord qui a fondé les États-Unis, en jouant un rôle moteur :
- En juin 1776, la déclaration d'indépendance de la Virginie est rédigée par Thomas Jefferson, pionnier de l'indépendance américaine. Cette déclaration sert de modèle à la déclaration d'indépendance des États-Unis du 4 juillet 1776. Jefferson deviendra le troisième président des États-Unis.
- En 1784, la Virginie cède aux États-Unis les territoires au nord de l'Ohio pour le développement vers l'ouest selon le système des townships.
- En 1787, le rédacteur de la Constitution américaine, James Madison, est également originaire de Virginie, et deviendra le quatrième président des États-Unis.
- La Virginie fut le premier État du Sud qui adopta la coutume de Thanksgiving.
- En 1861, l’État fait sécession, ce qui provoque en 1862 une scission des comtés du nord-ouest qui deviennent la Virginie-Occidentale, situation confirmée par une décision de la Cour suprême en 1870.

Géographie

En 2006, il comptait 7 642 884 habitants. L'État est bordé à l'Ouest par la chaîne des Appalaches. Il est entouré par la Virginie-Occidentale, le Maryland, et le District de Columbia, la Caroline du Nord, le Tennessee, le Kentucky. La baie de Chesapeake sépare l'État. La Virginie est divisée en cinq régions :
- Tidewater - qui s'étend de la côte atlantique à la fall line
- le piémont - à l'est des Blue Ridge Mountains
- les Blue Ridge Mountains - à l'est des Appalaches
- les Appalaches et la Shenandoah Valley
- le plateau des Appalaches - à l'ouest des Appalaches.

Subdivisions

Le Commonwealth de Virginie est divisé en 95 comtés et 39 cités indépendantes.

Principales villes

-Alexandria
-Blacksburg
-Charlottesville
-Chesapeake
-Danville
-Fairfax
-Falls Church
-Fredericksburg
-Harrisonburg
-Lexington
-Lynchburg
-Martinsville
-Newport News
-Norfolk
-Richmond, capitale de l’État
-Roanoke
-South Boston
-Staunton
-Suffolk
-Tappahannock
-Virginia Beach
-Williamsburg

Politique

La Virginie est un État essentiellement conservateur et républicain. Néanmoins, les comtés constituant la banlieue de Washington DC (Arlington, Ville d'Alexandria, Fairfax) au nord-est ou encore la ville de Richmond sont plus libéraux (progressistes) que ceux du reste de l'État.

Élections présidentielles : un bastion républicain

En 1928, Herbert Hoover fut le premier candidat républicain au à emporter la Virginie mais depuis Lyndon Johnson en 1964, cet État du Sud n'a plus voté pour un candidat démocrate et est devenu un bastion conservateur des républicains. Lors de l’ élection présidentielle de 2004, le président et candidat républicain George W. Bush l'a emporté avec 53, 68% des voix contre seulement 45, 48% au candidat démocrate John Kerry.

Un État conservateur

La Virginie a l'habitude depuis une trentaine d'années d'élire un gouverneur dont l'appartenance politique est opposée au locataire de la Maison-Blanche. Sous les mandats de Bill Clinton, la Virginie a basculé chez les républicains. Dès 2001 (année de l'élection de George W. Bush), elle élit de nouveau un démocrate, en l'occurrence Mark Warner. Le , après une campagne électorale acharnée, les électeurs de Virginie maintiennent la tradition et élisent le lieutenant-gouverneur démocrate Tim Kaine pour succéder à Warner par 51 % des voix contre 46, 8 % au républicain Jerry Kilgore. Kaine a pris ses fonctions le . La législature de Virginie se compose d'un Sénat de 40 élus, dominé par 21 démocrates contre 19 républicains et d'une assemblée des délégués de 100 élus, contrôlé par 57 républicains lors de la législature 2008-2009. Au niveau fédéral, lors de la législature 2007-2008, les deux sénateurs de Virginie sont le républicain John Warner et le démocrate Jim Webb alors que 8 républicains et 3 démocrates représentent l'État à la chambre des représentants. En novembre 2006, les électeurs approuvèrent par référendum par 57 % des suffrages un amendement constitutionnel interdisant le mariage gay en réservant l'institution du mariage ou toute union civile aux personnes de sexe opposé.

Économie

La Virginie a été un État pionnier dans la défense des droits de propriété des colons américains. Ces événements historiques expliquent sans doute que plusieurs serveurs racines du réseau internet sont concentrés dans cet État. La Virginie est par ailleurs très proche de Washington D.C., et de la bibliothèque du Congrès, où se trouve également le projet de World Digital Library.

Culture

- Université de Virginie (site classé au patrimoine mondial de l'Humanité, UNESCO)
- Monticello

Religion

Statistiques religieuses :
-Chrétiens - 76%
-Protestants - 62%
-
-Baptistes - 30%
-
-Méthodistes - 7%
-
-Presbytériens - 3%
-
-Pentecôtistes - 3%
-
-Episcopaliens - 3%
-
-autres protestants - 16%
-Catholiques - 14%
-autres religions - 6%
-sans religion - 12%

Notes

Voir aussi

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Sujets connexes
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